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김민재 “베이징 이적 확정...왓포드 오퍼 없었다”

축구대표팀 수비수 김민재가 귀국 인터뷰에서 중국 수퍼리그 베이징 이적 사실을 밝히고 있다. [뉴스1]

축구대표팀 수비수 김민재가 귀국 인터뷰에서 중국 수퍼리그 베이징 이적 사실을 밝히고 있다. [뉴스1]

축구대표팀 중앙수비수 김민재(전북)가 중국 수퍼리그 강호 베이징 궈안으로 이적한다. 축구대표팀 귀국 기자회견에서 자신의 거취에 대해 소상히 밝혔다.

 
김민재는 28일 인천국제공항 입국장에서 열린 귀국 인터뷰에서 “베이징으로 가게 됐다”고 밝혀 그간의 거취 논란을 명쾌하게 정리했다. “지난해 11월부터 베이징이 관심을 보였다. (베이징) 감독님이 직접 구애를 보내 마음이 흔들렸다”면서 “유럽 진출의 꿈이 있어 오퍼를 기다렸지만, 아쉽게도 없었다. 왓포드 이야기가 나왔다는데, 나는 모른다”고 말했다.  
 
아시안컵 대회 기간 중 소속팀 전북은 “잉글랜드 프리미어리그 클럽 왓포드가 김민재에 대해 거액의 몸값과 연봉을 제시하며 이적을 요청했다”고 밝힌 바 있다. 하지만 김민재의 설명은 달랐다. “(전북 구단과) 왓포드 이적에 대해 이야기한 적이 없다”고 선을 그은 그는 “베이징으로 가는 게 결정됐다는 이야기만 (구단으로부터) 들었다”고 했다. 이어 “왓포드에서는 정확한 오퍼가 없었던 것으로 알고 있다”고 덧붙였다.
 
취재진의 질문에 대답하는 축구대표팀 수비수 김민재(가운데). [뉴스1]

취재진의 질문에 대답하는 축구대표팀 수비수 김민재(가운데). [뉴스1]

 중국 수퍼리그에서 새로운 도전에 나서게 된 김민재는 “어디에서 뛰는 내가 어떤 경기력을 보여주는 지가 중요하다”면서 “주전을 확보하기 위해 최선을 다 하겠다. 소속팀과 대표팀에서 좋은 모습을 보여드리고 싶다”고 각오를 밝혔다.  
 
우승에 도전한 아시안컵 본선에서 8강에 그친 것에 대해 김민재는 안타까운 감정을 숨기지 않았다. “결과적으로 8강에서 떨어진 만큼 실패했다고 생각한다”고 언급한 그는 “아쉽지만 (카타르) 월드컵 예선이 남아 있다. 대표팀을 떠나는 형들이 있지만, 남은 선수들이 잘 준비해야한다”고 강조했다. 
 
인천=송지훈 기자 milkyman@joongang.co.kr
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