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지자체 2곳 힘 합친 ‘한전 유치’ 원투펀치 효과…한전공대 최후 승자는 나주시

송재호 대통령직속 국가균형발전위원장이 28일 오전 서울 세종로 정부서울청사에서 열린 한전공대 입지선정 공동위원회의를 개회하고 있다. [뉴시스]

송재호 대통령직속 국가균형발전위원장이 28일 오전 서울 세종로 정부서울청사에서 열린 한전공대 입지선정 공동위원회의를 개회하고 있다. [뉴시스]

글로벌 에너지 특화대학, 본격 시동
한국전력이 설립할 한전공과대학 입지가 전남 나주 쪽으로 결정되면서 국내 첫 융·복합형 에너지 특화대학 설립 작업이 본격화됐다.
 
한전공대 설립단은 28일 국가균형발전위원회에서 한전공대 최종 입지를 나주 부영CC(골프장)로 발표했다. 나주 부영CC는 최종 심사결과 91.12점을 얻어 광주 첨단3지구(87.88점)를 앞섰다. 당초 설립단은 대학 입지 경쟁에 참여했던 광주 3곳, 전남 3곳 등 6곳 중 2곳을 압축해 최종 심사를 벌였다. 이번 선정 과정에서 나주시와 유치 경쟁을 벌였던 광주 지역 지자체들은 “아쉽지만, 대승적 차원에서 수용하겠다”는 뜻을 밝혔다.
 
문재인 대통령의 대선 공약인 한전공대는 에너지 신산업과 관련한 글로벌 인재 양성을 목표로 하고 있다. 2014년 나주 빛가람도시에 둥지를 튼 한전 측이 광주·전남 지역에 세계적인 에너지 특화 대학을 설립하는 게 골자다. 이공계 특성화대학인 카이스트·지스트와는 달리 융·복합형 에너지 전문인력을 양성하는 데 초점을 맞춘다.나주시 빛가람동에 자리한 부영CC는 한전 본사로부터 2㎞가량 떨어져 있다.
 
한전공과대학 부지로 선정된 전남 나주 부영CC. 프리랜서 장정필

한전공과대학 부지로 선정된 전남 나주 부영CC. 프리랜서 장정필

지자체들, 거액의 대학 지원금 약속…출혈경쟁 부작용
한전 측은 향후 부영CC를 추천한 나주시와 실시협약을 체결한 뒤 본격적인 대학 부지조성에 나선다. 한전공대는 학생 1000명, 교수 100명, 부지 120만㎡ 규모로 들어선다. 한전은 내달부터 준비위원회를 구성해 총장 선임 절차에 들어간다. 올해 하반기 법인 설립이 목표다. 하지만 당초 목표로 잡은 2022년 3월 개교를 위해선 넘어야 할 산이 많다는 것이 한전 안팎의 관측이다. 학교 입지 유치 과정에서 지자체간 출혈경쟁이 벌어진 데다 향후 공대설립 예산을 마련하는 과정이 녹록지 않아서다.
 
우선 가장 시급한 문제가 입지 선정과정에서 불거진 후유증을 최소화하는 일이다. 이번에 참여한 입지 후보지 6곳의 경우 한전 측에 대학부지 매입비용과 운영비 지원 등 막대한 재정적 지원을 약속했다. “당초 상생을 기본취지로 했던 광주와 전남 지역 지자체들이 명분 없이 재정적 부담만 지게 됐다”는 지적이 나오는 이유다. 향후 구체적인 지원 금액과 방식이 공개될 경우 나주시민들 사이에선 찬·반 논란이 불거질 가능성도 있다.
 
한전 역시 입지를 선정하는 과정에서 광주·전남 지자체의 경쟁 구도를 부추겼다는 비판도 나온다. 당초 6곳의 후보지 중 2곳을 압축한 2단계 심사 기준을 부지제공 조건이나 설립·운영 지원금 등에 무게를 뒀기 때문이다. 일각에선 “이번 선정 과정에서 빛가람혁신도시 조성 당시 협의했던 광주·전남의 상생 취지에도 균열이 생겼다”는 평가도 나온다.
한전공대가 들어설 나주 부영CC 위치도. [연합뉴스]

한전공대가 들어설 나주 부영CC 위치도. [연합뉴스]

 
건립예산 최소 5000억원…1년 운영비만 500억원
나주 빛가람도시는 전국에서 유일하게 광역자치단체 2곳이 함께 힘을 합쳐 공동 유치해낸 혁신도시다. 현재 이곳에는 한전과 한전 자회사인 한전KDN, 한국전력거래소 등 에너지 관련 기업들이 에너지밸리 조성을 추진 중이다.
 
막대한 비용이 투입될 대학 설립 예산도 걸림돌 중 하나다. 그동안 한전 측이 “비용 전액을 자체 부담하기 어렵고, 지속가능한 운영을 위해 정부와 지자체의 지원이 필요하다”고 강조해와서다. 한전 측은 공대 설립에 최소 5000억 원, 매년 운영비로 약 500억 원이 들어갈 것으로 보고 있다.한전은 지난해 1∼3분기 누적 기준 4318억원의 순손실을 기록했다.
 
현재로선 한전공대의 3년 내 설립을 위해서는 ‘예비타당성 면제대상 사업’으로 확정돼야 한다. ‘공공기관 운영에 관한 법률’에는 총 사업비 1000억 원 이상의 공기업 시행 사업은 기획재정부의 예비타당성 조사 대상에 포함된다. 그동안 한전공대 설립지원위 차원에서 한전공대에 대한 예타 면제 여부를 논의해왔으나 결과는 불투명하다.
한전 본사를 비롯한 전남 나주 빛가람혁신도시 전경. 프리랜서 장정필

한전 본사를 비롯한 전남 나주 빛가람혁신도시 전경. 프리랜서 장정필

 
예비타당성 조사·야당 반발 등도 과제
일부 야당과 타 지역과의 형평성 문제 등도 넘어야 할 과제다. 자칫 설립에 대한 반대여론이 커질 경우 예타 심의나 대학 법인 설립 인허가 과정이 지연될 소지가 높아서다. 앞서 지난 25일에는 자유한국당 소속 산업통상자원중소벤처기업위원들이 국회에서 기자회견을 열고 “한전공대 설립을 즉각 철회하라”고 촉구하기도 했다.
 
이들 의원은 “한전의 부채가 114조8000억원에 달하는 상황에서 한전공대 설립과 운영은 결국 국민 부담으로 귀결될 것이 자명하다”며 “학령인구 급감으로 기존 대학마저 정원을 채우지 못하는 상황에서 새로운 대학을 설립하는 것이 타당한지 의문”이라고 주장했다.  
 
나주=최경호 기자, 세종=서유진 기자 choi.kyeongho@joonagang.co.kr  
 
 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.