preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

수은의 습격…수산물 내장, 덩치 큰 생선 조심하세요

기자
임종한 사진 임종한
[더,오래] 임종한의 디톡스(16)
참치를 손질하는 모습. 미국의 한 소비자단체에서 '임신한 여성은 참치를 아예 먹지 않는 것이 좋다'는 발표를 했다. [중앙포토]

참치를 손질하는 모습. 미국의 한 소비자단체에서 '임신한 여성은 참치를 아예 먹지 않는 것이 좋다'는 발표를 했다. [중앙포토]

 
임신 중 생선을 먹어 오메가-3 지방산 섭취를 늘리면 태아의 뇌 발달에 상당한 도움이 된다는 연구결과가 최근 발표됐다. 하지만 미국 한 소비자단체에서는 “임신한 여성은 참치를 아예 먹지 않는 것이 좋다” 는 발표를 했다. 가공육류와 붉은 고기가 발암성이 있다고 하니 생선을 많이 찾게 된다. 임산부, 생선을 먹어도 되나. 일반인은 괜찮은가. 생선을 먹는다면 어떤 점에 주의해야 할까.
 
메틸수은은 아주 독성이 강한 물질이다. 인간과 동물을 대상으로 한 여러 연구에서 수은 노출과 관련해 많은 유해한 건강영향이 관찰됐다. 이러한 연구 중 특히 발생 중인 유기체의 신경독성에 관련한 광범위한 자료가 축적돼 있다. 신경계는 참고치(reference dose, RfD)를 유도하는 데 적합하면서도 가장 민감한 표적 장기로 여겨진다.
 
미국 환경청(EPA)은 현재의 메틸수은에 대한 참고치, 즉 유해한 건강영향 없이 개인이 매일 노출되는 메틸수은 양을 하루 0.1mg/kg으로 정했다. 이러한 참고치는 생선 섭취 권고나 대기 배출 제한 등 위해도 관리나 규제 정책에 근간이 된다.
 
1995년에 미국 환경청의 참고치의 유도 이후, 정량적인 분석을 가능케 한 3개의 역학 연구가 있었다. 발달과 관련한 이들 추적조사는 세첼레스, 파로섬과 뉴질랜드에서 시행됐다. 이들 연구를 통해 수은 노출과 신경 손상 사이의 유의한 용량·반응관계가 확인됐다.
 
바다 오염이 심하고 해산물 소비가 많은 홍콩의 불임 부부 150쌍과 생식기능이 정상인 부부 26쌍을 대상으로 실시한 한 연구에서는 수은에 중독된 해산물을 많이 먹어 혈중 수은농도가 올라가면 불임 위험이 높아질 수 있다고 보고했다. 최근의 연구에 의하면 수은 농도의 증가는 어린이에게서 아토피의 증가와도 관련이 있는 것으로 보고되고 있다.
 
몸집 큰 생선이 수은 오염 심해
'47미터'의 한 장면. 어류의 수은 오염 정도는 어종에 따라 다르지만 몸집이 클수록 수은 오염도가 높다. [중앙포토]

'47미터'의 한 장면. 어류의 수은 오염 정도는 어종에 따라 다르지만 몸집이 클수록 수은 오염도가 높다. [중앙포토]

 
생선의 수은 오염 정도는 어종에 따라 다르지만 몸집이 가장 큰 생선이 수은 오염도가 가장 높다. 미국 환경청(EPA) 과식품의약국(FDA)가 2017년 임신 여성에게 상어, 황새치, 동갈삼치, 옥돔 등 4종류의 생선을 삼가도록 권고한 것도 이 때문이다.
 
EPA와 FDA는 그러나 참치 통조림을 포함해 조개류와 대양에 서식하는 작은 생선을 요리해 먹는 것은 일주일에 340g까지는 안전하다고 밝혔다. 하지만 대형 참치는 황새치보다 수은 오염이 덜 하지만 미국인이 가장 많이 먹는 생선인 만큼 섭취제한 품목에 포함해야 한다는 주장도 제기되고 있다.
 
참치 등 생선엔 혈관 건강에 이로운 오메가-3 지방, 비타민, 셀레늄 등 미네랄 함량이 높아 어린이 두뇌발달, 성장발달, 면역력 증강에 도움을 준다. 미국식품의약국(FDA)은 2017년 1월 자녀를 둔 부모와 모유 수유 중인 여성, 그리고 임산부 또는 임신을 앞둔 여성이 몸에 좋고 안전한 어류를 섭취할 수 있도록 어류 섭취에 관한 최종 권고안을 발표했다.
 
조개류를 포함해 어류를 3가지로 분류하고 임산부와 어린이의 어류섭취는 성장과 발달에 영양학적으로 유익하기 때문에 참치 통조림 등 수은함량이 낮은 생선을 일주일에 2~3회 나누어 8∼12 온스(227∼340g)를 먹는 것이 좋다고 권고했다. 하지만, 최근 미국 소비자단체는 어린이와 임산부는 아예 참치를 먹지 않는 것이 좋다고 권고했다.
 
국내의 여러 연구를 종합해보면 메틸수은에 민감한 가임여성과 어린이들 상당수가 유해한 건강영향이 나타날 수 있는 수준의 메틸수은에 노출돼 있음을 확인했다. [중앙포토]

국내의 여러 연구를 종합해보면 메틸수은에 민감한 가임여성과 어린이들 상당수가 유해한 건강영향이 나타날 수 있는 수준의 메틸수은에 노출돼 있음을 확인했다. [중앙포토]

 
국내 연구에서는 산모 혈액 중 총 수은의 85.0%, 제대 혈액 중 총 수은의 90.4%가 메틸수은으로 분석되며, 총 수은과 메틸수은과의 상관관계가 뚜렷하게 나타남에 따라 총 수은 노출이 높으면 메틸수은의 농도 역시 높을 것으로 추정된다. 또한 국내에서도 생선 섭취량이 늘어남에 따라 혈중 수은농도도 증가한다는 것이 보고됐다.
 
한국의 경우 초등학생 어린이 혈중 및 요중 수은 농도가 미국이나 독일보다 매우 높은 것으로 조사됐다. 일부 연구에서는 국내 조사대상 어린이의 약 1%와 0.51%가 독일 CHBM(인체모니터링 위원회ㆍ위해성 기준치 5㎍/ℓ)과 미국 EPA(기준치 5.8㎍/ℓ)의 혈중 기준치를 초과했으며 일부 어린이는 혈중 농도가 17.26ppb에까지 이르는 것으로 알려져 있다.
 
미국에서는 가임여성의 약 8%가 EPA에서 지정한 ‘안전한 혈중 농도치’ 이상의 농도를 가지고 있다. 국내 20~49세 여성의 27.7%에서 혈중 수은 농도치가 미국 EPA(기준치 5.8㎍/ℓ)를 상회했다.
 
국내의 여러 연구를 종합해보면 메틸수은에 민감한 가임여성과 어린이들 상당수가 유해한 건강영향이 나타날 수 있는 수준의 메틸수은에 노출돼 있음을 확인했다. 식품의약품안전처(MFDS)에서 심해 어류와 참치류는 메틸수은으로 관리하고 그 외의 어류는 총 수은 잔류 기준을 0.5mg/kg으로 정하고 있다.
 
이러한 총 수은 잔류기준은 이미 상당수의 임신부와 어린이들이 위험한 수준의 메틸수은에 노출된 것을 고려할 때 이들 취약그룹의 건강을 보호하기에 미흡할 수 있다.
 
생선 섭취로 인한 건강 장해 예방 위해 노력해야
일반 시민이 섭취하는 생선의 메틸수은 오염 수준에 대해 광범위한 모터링과 더불어 메틸수은이 어린이의 신경발달에 미치는 유해한 영향에 관련한 역학 연구계획 등이 수립해야 한다. [중앙포토]

일반 시민이 섭취하는 생선의 메틸수은 오염 수준에 대해 광범위한 모터링과 더불어 메틸수은이 어린이의 신경발달에 미치는 유해한 영향에 관련한 역학 연구계획 등이 수립해야 한다. [중앙포토]

 
일반 시민이 섭취하는 생선의 메틸수은 오염 수준에 대해 광범위한 모터링과 더불어 메틸수은이 어린이의 신경발달에 미치는 유해한 영향에 관련한 역학 연구계획 등이 수립해야 한다.
 
이러한 연구를 바탕으로 생선 섭취를 통한 비직업적이고 만성적인 수은 노출에 대한 현황을 파악하는 한편 나아가 외국의 경우처럼 우리나라만의 혈중 수은 노출 기준을 정하고 임신부와 태아를 포함하는 일반인에게 나타날 수 있는 건강 장해를 예방하기 위한 노력과 연구가 지속해야 할 것이다.
 
시민들도 국내 혈중 수은 농도가 높아 건강에 미칠 위험이 있으니 수산물 섭취 시 내장을 제거하거나, 덩치가 큰 생선 과다 섭취를 자제하는 등 기존의 식생활습관을 변화시켜야 한다. 바다는 갈수록 오염돼 가고, 수산물을 통한 유해물질 노출이 건강의 위험을 가져올 수 있는 상황에서 적절한 수산물의 섭취 가이드라인이 마련되어야 한다.
 
정부는 시민들에게 자세한 정보제공을 통해 발생 가능한 피해를 최소화하는 데 역점을 두어야 한다. 환경오염이 가속하는 현실 속에서 기존의 생활에 대한 성찰이 필요하다. 우리의 삶이 변화되지 않으면, 자연의 붕괴에 따른 자연의 역습으로 우리의 삶 역시 온전할 수도, 지속 가능할 수도 없다.
 
임종한 인하대 의과대학 교수 theore_creator@joongang.co.kr
 
관련기사
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(https://news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(https://news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.