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뇌 MRI 등으로 조현병 치료반응 예측…맞춤치료 길 열렸다

[중앙포토]

[중앙포토]

뇌 자기공명영상(MRI) 등으로 조현병 치료제에 대한 반응성을 예측하는 방법이 고안됐다. 이를 통해 조기에 조현병 환자에 적절한 치료 약물을 선택할 수 있는 길이 열릴 전망이다.
 

분당서울대병원 김의태 교수팀 연구 결과
치료 반응성·저항성 조현병 조기 구분
정신과학 학술지‘정신의학’ 최신호 게재

김의태 분당서울대병원 정신건강의학과 교수와 권준수 서울대병원 정신건강의학과 교수 연구팀은 “치료약물을 투여하기 전 치료 방향을 가늠할 수 있게 돼 조현병 치료가 더욱 효과적으로 진행될 수 있을 것”이라고 논문을 통해 주장했다.
 
김의태 교수 연구팀은 조현병 환자 중 치료 반응성 환자 12명, 치료 저항성 환자 12명, 건강자원자 12명을 대상으로 기능적 뇌 MRI를 통해 뇌 영역 간의 연결성을 측정했고 시냅스 전 도파민 생성 정도를 알아보기 위한 최첨단 도파(DOPA) 양성자단층촬영을 진행했다.
 
김의태 분당서울대병원 정신건강의학과 교수(왼쪽)와 권준수 서울대병원 정신건강의학과 교수.[사진 분당서울대병원]

김의태 분당서울대병원 정신건강의학과 교수(왼쪽)와 권준수 서울대병원 정신건강의학과 교수.[사진 분당서울대병원]

그 결과 연구팀은 뇌의 기능적 연결성과 도파민 생성 정도의 상관관계에 입각한 병태 생리적 차이를 밝혀내는 데 성공했다. 조현병 치료 반응성 환자의 경우 뇌의 기능적 연결성과 시냅스 전 도파민 생성 정도가 음의 상관관계를 보인다는 사실을 확인했다. 치료 저항성 환자에서는 상관관계가 발견되지 않았다.
 
김의태 교수는 “같은 조현병이라도 항정신약물 대한 치료 반응성에 따라 병태 생리가 다르다”며 “선조체-전두엽의 기능적 연결성과 시냅스 전 도파민 생성 정도의 상관관계를 분석하면 조현병 치료 저항성 환자와 반응성 환자를 구분하고 이에 따라 조기에 적절한 약물을 선택할 수 있게 됐다”고 말했다.
 
조현병은 도파민 등 신경전달물질의 균형 이상이 주요 원인이다. 의료진의 조기 진료를 통해 적절한 치료제를 투여하고 관리를 받는다면 충분히 일상생활을 정상적으로 보낼 수도 있다.
 
조현병은 1차 항정신약물 치료에 반응을 보이는 치료 반응성 조현병과, 1차 치료제에 반응이 없어 클로자핀 약물에만 호전을 보이는 치료 저항성 조현병으로 나뉜다. 하지만 현재까진 실제 환자에게 1차 항정신약물로 치료를 해보기 전에는 치료반응을 파악할 수 있는 방법이 없었다. 이로 인해 치료 저항성 환자의 경우 적절한 치료를 받기 전까지 시간이 지체되는 문제가 있었다.  
 
김의태 교수는 “이번 연구는 첨단 뇌영상인 기능적 뇌자기공명영상과, 뇌 양성자단층 촬영을 동시에 적용해 조현병의 병태 생리를 밝힌 것”이라며 “연구결과로 밝혀진 내용을 통해 조현병 환자 맞춤 치료의 길을 열고 조현병 원인 연구와 치료법 개발에 이정표를 제시할 수 있을 것으로 기대한다”고 말했다. 이번 연구 논문은 정신과학 및 임상심리학 학술지 ‘정신의학’(Psychological Medicine) 최신호에 게재됐다. 
이승호 기자 wonderman@joongang.co.kr
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