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'케어' 박소연 해명 살펴보니…"도살 막으려 인도적 안락사"

동물권단체 '케어' 박소연 대표가 19일 오전 서울 서초구의 한 빌딩에서 구조동물 비밀 안락사 파문과 관련해 입장을 밝히기 전 고개숙여 인사하고 있다. [뉴스1]

동물권단체 '케어' 박소연 대표가 19일 오전 서울 서초구의 한 빌딩에서 구조동물 비밀 안락사 파문과 관련해 입장을 밝히기 전 고개숙여 인사하고 있다. [뉴스1]

 구조한 동물을 무분별하게 안락사했다는 논란에 휩싸인 동물권단체 케어의 박소연 대표가 입을 열었다. 안락사 논란을 비롯한 각종 의혹에 대해 해명하면서다. 박 대표가 공개 석상에서 입장을 밝힌건 논란이 불거진 지 7일만이다.
 
박 대표는 19일 오전 서울 서초구의 한 빌딩에서 비공개 기자회견을 열고 “이번 논란으로 충격을 받은 회원과 활동가, 이사들, 동물을 사랑하는 많은 분들께 진심으로 사죄드린다”며 고개를 숙였다. 그는 “안락사 사실을 외부에 알릴 경우 이번과 같은 엄청난 비난과 논란이 일어날 것이 두려워 수년 동안 (케어) 내부 소수 임원들의 합의로만 안락사를 해왔다”고 밝혔다. 이어 “안락사는 최소한의 양심적 행위”라며 “내가 만약 무책임했다면 약물비나 사체처리 비용 들어가는 안락사 대신 아무나에게 입양보내는 것을 택했을 것”이라고 말했다.
 
동물권단체 '케어' 박소연 대표가 19일 오전 서울 서초구의 한 빌딩에서 구조동물 비밀 안락사 파문과 관련해 입장을 밝히며 울먹이고 있다. [뉴스1]

동물권단체 '케어' 박소연 대표가 19일 오전 서울 서초구의 한 빌딩에서 구조동물 비밀 안락사 파문과 관련해 입장을 밝히며 울먹이고 있다. [뉴스1]

 
두 시간 동안 진행된 기자회견에서 박 대표는 울먹이는 목소리로 다음 논란들에 대해 직접 해명했다.  
 
➀직접 주사를 놓고 안락사 시켰다?
박 대표는 케어의 전신인 동물사랑실천협회 활동 당시 동물들을 직접 안락사했다고 밝혔다. 그는 “수의사가 오기 어려운 상황에서는 직접 안락사했다”며 “낯선 수의사가 하는 것 보다 오히려 돌봐주던 내가 하는것에 동물들이 훨씬 덜 무서워했다”고 말했다. 박 대표에 따르면 당시는 수의사만 안락사 할 수 있는 법이 없었기 때문에 직접 안락사하는 것은 불법이 아니었다.  
 
그러나 ‘마취제 없이 안락사했다’는 주장에 대해서는 강하게 반박했다. 박 대표는 “고가의 마취제를 썼고 양도 충분히 주사했다”며 “고통스럽지 않게 좋은 약을 써서 보내주자는 원칙을 어긴적이 없다”고 해명했다.
 
 
➁케어의 충주보호소의 부지를 개인 명의로 매입했다?
박 대표에 따르면 충주보호소는 언론에 최초로 이 사실을 제보한 케어의 전 동물관리국장 A씨가 직접 추천한 곳이다. 박 대표는 “농지는 법인 명의로 살 수 없다고 해서 부득이하게 대표인 내 이름으로 샀던 것”이라며 “(개인 명의에 대한) 말이 나올까 봐 다른 사람 명의로 하고 싶었으나 모두 거절했다”고 밝혔다. 그는 “당시 케어 이사장들에게 상황을 설명하고 이에 동의한다는 공증을 받아놨다”고 설명했다.  
 
 
➂보호소 설립비 3000만원을 변호사 비용으로 전용했다?
박 대표는 이 돈이 케어의 후원금이 아니라 일종의 ‘수익 사업’에서 나온 돈이라고 밝혔다. 그는 “업무 외 시간에 내가 포털 ‘스토리펀딩’에 글을 써서 모금한 돈”이라며 “총 1억 1000만원이 모였는데 내부적으로 변호사비로 쓸 수 있겠다고 말해서 쓴 것”이라고 해명했다. 이어 “그것을 왜 동물구호비에 넣었는지는 당시 회계를 담당했던 사람이 답변해야 한다”고 주장했다.
 
하지만 그는 소송 당사자 명의가 단체인가 개인이었던가를 밝혀달라는 취재진의 요청에 "확인을 해봐야 한다"며 답변을 피했다. 
 
➃개 농장주를 보호소 직원으로 채용해 지원했다?
박 대표는 케어의 홍성보호소가 어떻게 개 농장에서 보호소로 전환됐는지 설명했다. 박 대표는 “그분이 어느 날 스스로 개 농장을 접기 위해 케어에 입양을 요청했다”며 “현장 가보니 다른 농장과 달리 도살 시설도 없고 농장주가 개들의 위생을 열심히 관리하는 곳이었다”고 말했다. 그는 “공간 부족으로 케어에 데려올 수 없었지만 우리가 매입하는 조건으로 해당 농장을 보호시설로 바꿔드리고 동물을 돌보도록 한 것”이라고 반박했다.
 
 
그럼에도 박 대표는 대표직을 사퇴할 의사가 없음을 분명히했다. 박 대표는 “케어가 무너지는걸 볼 수 없다”며 “남아서 케어를 정상화시키기 위해서는 어떤 직위도 상관없다”고 밝혔다.  
 
 한편 박 대표는 추가적인 의혹은 검찰 조사를 통해 밝히겠다는 입장이다. 비글구조네트워크 등 동물보호단체들은 지난 18일 서울중앙지검에 사기ㆍ업무상 횡령ㆍ동물보호법 위반 혐의로 박 대표를 서울중앙지검에 고발했다.  
 
권유진 기자 kwen.yujin@joongang.co.kr
 
 
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