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목포 이어 통영서도, 손혜원 땅 옆에서 국비 문화재 행사

손혜원 더불어민주당 의원이 소유한 경남 통영의 부동산 옆에서도 문화재청과 통영시가 주최하는 ‘문화재 야행’ 사업이 열릴 예정인 것으로 18일 확인됐다. 앞서 손 의원 측근들이 무더기로 매입해 투기 의혹에 휩싸인 전남 목포시 근대역사문화공간에서도 문화재 야행 사업이 시행된 바 있다.
 
문화재청과 통영시에 따르면 올해 하반기 통영시는 ‘통제영 12공방 이야기, 12가지 보물을 찾아라’를 테마로 문화재 야행 사업을 진행할 예정이다. 문화재 야행 사업은 문화재청이 지방자치단체 공모를 받아 진행하는 국비 지원 사업으로, 문화재청 국고보조금과 통영시 지자체 부담금 각 50%씩 총 5억4000만원의 사업비가 들어간다. 통영시가 문화재청의 문화재 야행 공모 사업에 선정된 건 올해가 처음이다.
 
이 지역은 손 의원이 보유한 토지(경남 통영시 문화동 26번지)에서 100m 이내에 위치해 있다. 손 의원은 2008년 3월 이곳을 6400만원에 매입했다. 특히 손 의원이 소유한 통영 땅은 지난해 12월 통영시가 목포시와 대전시 중구와 함께 도시 재생 뉴딜 활성화 지역으로 지정되면서 ‘통영문화예술관광벨트’에 포함되기도 했다. 손 의원으로서는 도시 재생 뉴딜 활성화 지역 세 곳 중 통영과 목포 두 곳에 땅과 건물을 보유하고 있는 셈이다.
 
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통영의 경우 국무총리를 위원장으로 기획재정부 등 16개 부처 장관 등이 참여하는 도시재생특별위원회가 ‘통영 도시 재생 활성화 계획’을 심의해 총 사업비 5421억원을 투입하기로 결정한 것으로 알려졌다.
 
야당에서는 손 의원이 보유한 목포와 통영의 부동산이 문화재 거리 및 도시 재생 지역에 선정되고 문화재청이 공모한 사업에 잇따라 선정돼 국비가 투입되는 문화 행사가 열리는 게 우연의 일치라고 보긴 어렵다고 지적한다. 앞서 손 의원의 투기 의혹을 부인했던 박지원 민주평화당 의원도 “(손 의원 스스로) 검찰 조사를 요청해야 한다”고 입장을 바꾼 바 있다.
 
이에 대해 손 의원 측 관계자는 “통영 부지 자체는 산에 있는 빈 땅이고 손 의원이 2008년 통영에 박물관을 짓기 위해 매입해 놓았던 것”이라며 “관계 부처나 위원회에서 한 사람이라도 ‘손 의원이 선정에 영향을 끼쳤다’고 증언하거나 비슷한 정황이 나오면 모르겠지만 현재는 근거 없는 추측일 뿐”이라고 해명했다. “문화재 야행 행사를 며칠 한다고 해서 경제적 효과가 엄청나다고 볼 수는 없지 않느냐”고도 했다.
 
또한 손 의원은 목포 근대역사문화공간 내 부동산 매입을 위해 11억원이나 대출받은 것으로 알려졌다. 이날 한 매체는 손 의원이 지난해 3월 초 서울 용산구 자신 소유의 건물과 남편 명의의 토지를 담보로 11억원의 부동산 담보대출을 받았으며, 그중 7억1000만원을 재단에 기부한 뒤 그 돈으로 목포 부동산 매입에 투자했다고 보도했다.
 
손 의원이 국립중앙박물관에 인사 압력을 넣었다는 의혹도 제기됐다. 국립민속박물관에 근무하는 학예연구사 A씨를 지목해 “그를 중앙박물관에서 일하게 하라”는 식으로 인사 교류를 계속 압박했다는 것이다. 손 의원은 국회 문화체육관광위원회 소속이고 국립중앙박물관은 이 위원회의 피감기관이다.
 
복수의 전·현직 중앙박물관 관계자에 따르면 손 의원은 2017년부터 중앙박물관에 A씨를 받으라고 수차례 얘기했다. 도쿄예대에서 박사 학위(나전 분야)를 받은 A씨는 2004년 민속박물관에 입사했지만 중앙박물관에서 더 일하고 싶어했다는 것이다. 그러려면 중앙박물관과 민속박물관이 인사를 교류하는 형태여야 하는데 당시 중앙박물관에서 민속박물관으로 갈 적임자가 없었다고 한다.
 
손 의원은 이 건으로 여러 차례 중앙박물관을 방문했다. 중앙박물관의 한 간부는 “손 의원이 박물관 수뇌부와 한 시간 이상 큰소리를 내며 얘기한 적도 있는데 상당 부분 A씨의 채용 문제였다”고 전했다. 또 다른 간부도 “손 의원이 압력인 듯 아닌 듯 A씨를 추천한 것은 맞다”고 인정했다.
 
손 의원은 지난해 10월 중앙박물관 등을 대상으로 한 국정감사에서도 이름만 얘기하지 않았을 뿐 A씨로 특정될 수 있게 신상 정보를 공개한 뒤 유물 보존의 인재라고 강조하기도 했다. 손 의원은 당시 “박물관에서 수리하다 쫓겨난 사람이 지금 민속박물관에 가 있다. 인격적인 수모를 당하고 민속박물관에서 행정 업무를 하고 있다”고 말했다. 이에 대해 중앙박물관 관계자는 “국정감사 때 모습을 보면서 A씨를 중앙박물관에 데려다 놓겠다고 단단히 마음을 먹고 있다는 확신을 갖게 됐다”고 말했다.
 
하지만 중앙박물관 직원들의 거부감이 강해 결국 A씨 인사 교류는 이뤄지지 않았다. 중앙박물관 관계자는 “당시 내부에서 ‘특정인을 받으라는 식으로 국회의원이 그러면 되느냐’며 흥분하는 직원이 많았다”고 전했다. 손 의원은 평소에도 A씨를 챙겼던 것으로 보인다. A씨는 지난해 손 의원실이 관여한 일본 학술대회와 공주 옻칠 갑옷 학술대회에 발표자로 참가하기도 했다.
 
관련 업계에선 손 의원과 A씨 부친의 관계에도 주목한다. 손 의원이 국회의원이 되기 전 나전칠기박물관 관장을 했는데 당시 나전칠기 장인인 A씨의 부친과 친분을 쌓았다고 한다. 손 의원의 재산 신고 목록에 따르면 손 의원은 해당 장인의 칠기를 여러 개(1억원 상당) 소유하고 있다.
 
이에 대해 손 의원 측은 “누가 좋은 사람이라고 추천하는 것도 문제가 되느냐”고 말했다. A씨는 중앙일보와의 통화에서 “나는 문화체육관광부에서 하는 인사 교류를 신청했을 뿐 다른 사심은 없었다”고 해명했다. 손 의원과의 관계에 대해선 “그분이 수집가로서 아버지 작품을 우연히 발견하면서 알게 됐다”며 “알게 된 지도 그리 오래되지 않았고 개인적 친분도 두텁진 않다”고 했다.
 
김다영·현일훈·하준호 기자 kim.dayoung1@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.