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로이터 “北美 외교관, 스웨덴서 회담 중”…최선희·비건 곧 합류할 듯

비건 미국 국무부 대북정책 특별대표(왼쪽)와 최선희 북한 외무성 부상. [연합뉴스]

비건 미국 국무부 대북정책 특별대표(왼쪽)와 최선희 북한 외무성 부상. [연합뉴스]

 
북미 고위 외교관들이 18일(현지시간) 스웨덴 스톡홀름에서 협상에 착수했다며 로이터 통신 등이 외교 소식통과 현지 매체를 인용해 보도했다.
 
보도에 따르면 이 소식통은 북미 고위 외교관이 참석하는 국제회의가 주말에 걸쳐 진행된다며 양측 대표단에는 최선희 외무성 부상과 스티븐 비건 미국무부 대북정책 특별대표가 포함됐다고 전했다.
 
앞서 최 부상은 지난 17일 오후 스웨덴 스톡홀름에 도착했다. 당초에는 김영철 북한 노동당 부위원장 겸 통일전선부장과 방미 일정을 함께 할 것으로 관측됐지만, 막판 스톡홀름 비행기에 올랐다.
 
최 부상은 대사관 앞에서 스웨덴 방문 목적을 묻는 취재진 질문에 “국제회의 참석이다”라고 짧게 말했다.
 
다만, 카운터 파트너인 비건 특별대표가 스톡홀름에 있는지는 확인되지 않았다. 그는 17일 워싱턴 덜레스 공항에 나와 김 부위원장을 직접 영접했다. 이후 곧장 스톡홀름으로 향했는지는 불분명하다.
 
미국 언론들은 김 부위원장과 폼페이오 장관의 회담 결과가 좋을 경우, 비건 특별대표가 스톡홀름으로 날아가 최 부상과 실무회담을 가질 것이라 전망했었다.
 
이에 따라 비건 특별대표는 주말, 스톡홀름 협상장에 합류할 것으로 보인다.
 
국제회의는 민간단체가 주최하는 것으로 남북한과 미국·중국·일본·러시아 등 6자회담 참가국들 관계자들이 초청됐다. 회의는 각국 당국자와 민간 전문가가 공동으로 참여하는 1.5트랙 방식으로 진행된다.
 
일반적으로 1.5트랙 회의에 북한 부상급 고위당국자가 참석하는 일은 거의 없기 때문에 최선희 부상의 이번 참가는 이례적이다.  
 
따라서 이 회의에서 미국 측과 비핵화 및 2차 북미정상회담과 관련한 실무 협상이 진행되는 것이 아니냐는 전망이 쏟아졌다.  
 
한편 이도훈 외교부 한반도평화교섭본부장도 18일 스웨덴 스톡홀름으로 출국한 듯하다는 관측이 나왔다. 
 
박광수 기자 park.kwangsoo@joongang.co.kr 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.