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사복 입고 불끈 소방관이 화재 목격 순간 떠올렸던 생각들

화재 현장에서 사복차림으로 불을 끄고 있는 송현안전센터 소속 소방관(왼쪽 파란 점퍼). 최초로 화재 진압에 나선 정기영 중부소방서 송현안전센터 소방위 [인천 중부소방서, SBS화면 캡처]

화재 현장에서 사복차림으로 불을 끄고 있는 송현안전센터 소속 소방관(왼쪽 파란 점퍼). 최초로 화재 진압에 나선 정기영 중부소방서 송현안전센터 소방위 [인천 중부소방서, SBS화면 캡처]

 
“소방관으로서 너무나도 당연한 일을 했을 뿐입니다”
   
퇴근길 목격한 화재 현장에 사복 차림으로 뛰어들어 불을 끈 소방관이 대중의 격려와 지지에 감사하다는 뜻을 밝혔다. 화제의 인물로 떠오른 정기영 인천 중부소방서 송현안전센터 소방위는 17일 SBS 주영진의 뉴스브리핑에 출연해 화재 당시 상황을 설명하며 소방관이 짊어진 책임감에 대해 이야기를 나눴다. 
 
정 소방위는 지난 8일 오후 8시쯤 인천 동구의 한 식당에서 퇴근하던 중 인근 점포의 화재 현장을 목격했다. 그는 방화복이 아닌 사복 차림으로 곧바로 화재 진압에 나서는 동시에 인근에 있던 동료들에게 연락을 취해 함께 불을 꺼 대중의 관심을 받았다.  
 
정 소방위는 이날 인터뷰에서 당시 긴급했던 상황을 떠올렸다. 그는 “회식 후 먼저 자리에서 일어나 퇴근하던 길에 화재현장을 목격했다. 50㎡ 남짓한 열쇠점이었는데 1층에서 지붕층으로 화재가 솟구치던 상황이었다”고 했다. 이어 “옆에 8층 높이 상가 건물이 눈에 들어왔다. 불이 확대될까 우려됐고 초동 대처를 해야겠다는 마음이 들었다”면서 “8층 건물에 옥내소화전이 있을 것이라는 확신이 들었다. 상가 건물 1층으로 들어가 옥내소화전부터 찾아 수관을 꺼내들었다. 다시 밖으로 나와 화재가 난 열쇠점으로 향해 불을 끄기 시작했다”고 설명했다. 
 
정 소방위는 화재 진압과 함께 신고 상황을 챙기고 회식 장소에 남아 있던 동료들에게까지 연락을 취했다. “이미 신고가 되어 있는 상태였지만, (소방서 상황 상) 많은 신고를 받게 되면 실화임을 느낄 수 있기 때문에 한 번 더 신고해 달라고 (주변 사람들에게) 요청했다”면서 “이후 회식 장소에서 식사를 하고 계시던 팀장님에게 전화를 했고, 동료들이 망설임 없이 바로 현장으로 달려왔다”고 설명했다.  
  
정 소방위의 전화를 받고 동료 6~7명이 한걸음에 달려왔다. 이후 이들은 경험과 노하우를 바탕으로 화재 진압에 나섰다. 평소 화재 현장에서처럼 각자 자신의 역할을 지켰다. 그는 “골든타임을 놓치지 않는 데 주력했다. 곧바로 달려온 중부 소방서 출동 대원들이 현장에서 완전 진압을 할 수 있도록 초동 대처를 한 것”이라고 말했다. 정 소방위와 동료들의 발빠른 대처 덕분에 화재는 불과 15분 만에 완전 진화했다.  
 
당시 정 소방위를 비롯해 인근에서 한걸음에 달려온 동료들은 모두 사복 차림이었다. 정 소방위는 소방복도 아닌 사복으로 불길에 다가가기가 두렵지 않았냐는 질문에 “아무리 소방관이라도 사실은 두려움이 생기는 건 마찬가지다”라면서도 “제가 그날 개인 보호장구 없이 바로 현장에 이렇게 뛰어갈 수 있었던 건 그 화재가 옆 건물로 번져 많은 시민분들이 위험에 처해지지않을까하는 걱정 때문이었다. 시민의 안전을 먼저 생각해서 몸이 움직인 것 같다”고 답했다.  
 
그는 “이번 사건이 알려진 뒤 대중의 지지와 격려가 많이 당황스러웠다”라며 “사실 소방관이라면 너무나도 당연한 일을 하고 온 것일 뿐”이라고 말했다.
 
이어 그는 “저희 또한 화재를 보면 여전히 두려움에 떨고 한 명의 사람이다. 보통 일반 직장인들처럼 근무시간에는 근무를 하고 퇴근하면 가족들과 시간을 보내곤 한다”라며 “하지만 업무 특성상 비번 날 이라고 해도 재난, 위험 상황을 봤을 때 그냥 치지는 않았을 것이다. 대한민국 모든 소방관들이라면 모두 똑같이 행동했을 것”이라고 말했다. 
 
그러면서 “저희 소방관들이 항상 열심히 할 테니 전국민 여러분들께서도 소방관들을 많이 응원해주시고 지지해 주셨으면 한다. 감사하다”고 당부했다.  
 
이민정 기자 lee.minjung2@joongang.co.kr 
 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.