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15년 의식불명 아빠···내 졸업식에 경찰들이 몰려왔다

지난 11일 수원 동성중학교를 졸업한 장용석 전 경장의 막내딸 혜리 양이 기념촬영을 하고 있다. 왼쪽부터 수원중부 서 남동학 계장, 김준배 경위, 혜리양, 김민지 담임교사, 장 전 경장 부인 황춘금씨. [사진 황춘금]

지난 11일 수원 동성중학교를 졸업한 장용석 전 경장의 막내딸 혜리 양이 기념촬영을 하고 있다. 왼쪽부터 수원중부 서 남동학 계장, 김준배 경위, 혜리양, 김민지 담임교사, 장 전 경장 부인 황춘금씨. [사진 황춘금]

 
장용석(49) 전 수원 중부경찰서 경장은 지난 11일에도 의식을 찾지 못했다. 이날 막내딸 혜리(16)양의 수원 동성중학교 졸업식이 있었다. 장 전 경장은 2004년 6월 경기도 수원의 한 식당 앞에서 난동을 부리던 취객에게 변호사 선임 권리 등을 담은 미란다 원칙을 고지하던 중 피습을 당했다. 넘어지면서 인도 끝 경계석에 머리를 크게 부딪쳤고, 외상성 뇌출혈 진단을 받았다. 의식을 잃은 지 15년째다.
 
근무를 마치고 집에 돌아와 번쩍 안으면 ‘까르르’ 웃던 것이 마지막 기억이다. 장 전 경장이 서울 중앙보훈병원의 장기요양 환자가 된 사이 이렇게 성장했다. 장 전 경장은 혜리양 졸업식 전에 고열 증상을 보였다. 체온이 39도를 오르락내리락했다. 항생제가 처방됐다.
 
장 전 경장의 부인 황춘금(45)씨는 “면역력이 크게 떨어진 상태라 고열이 나면 굉장히 위험하다”며 “다행히 지금은 (열이) 정상 체온을 유지 중이다. 아마 졸업식에 가지 못한 자신에게 화가 나 그랬는지 않았나 싶다”고 나지막이 말했다.
 
혜리양은 아빠 동료들이 자신의 졸업식에 온다는 소식을 들었을 때 처음에는 그리 반가워하지 않은 기색이었다고 한다. 혜리양은 엄마인 황씨에게 “그냥 평범하고 조용하게...친구들 신경 쓰이게 하고 싶지 않다”고 이야기했다고 한다. 하지만 황씨는 “아빠 덕분에 맺은 인연인데, 이를 이어가야 아빠도 안심하지 않겠니”라고 설득했다. 혜리양은 고개를 끄덕였다.
 
수원중부경찰서 남동학 여성청소년계장(경감), 김준배 경위, 박설현 경장이 동성중 교정을 찾았다. 요양 중인 아빠(장 전 경장)를 대신해 혜리양을 축하해주기 위해 한걸음에 달려왔다. 남 계장은 경찰 제복까지 갖춰 입었다. 김 경위는 과거 젊은 시절 장 전 경장과 함께 근무했다.  
 
새초롬하던 혜리양의 얼굴에도 어느새 엷은 미소가 앉았다. “자, 찍을게요. 하나둘 셋!” 혜리양은 손가락으로 브이(V)를 그리며 포즈를 취했다. 한 손에는 화사한 분홍 꽃다발과 졸업장이 들렸다. 황씨는 “벌써 남편이 쓰러진 지 15년이나 됐는데, 잊지 않고 함께 해줘 감사드린다”고 거듭 고마움을 전했다.
 
황씨는 2017년 말 수원 권선동 동산아파트 인근에 작은 베트남 쌀국수 가게를 냈다. 그 전까지는 생계와 병간호, 양육을 병행하려 보험설계사로 일했었다. 무턱대고 도전한 자영업의 교훈은 잔인했다. 소규모 프랜차이즈 본사 측의 횡포에 경기까지 얼어붙었다. 황씨는 보험설계사로의 투잡을 준비하고 있다. 요양 중인 장 전 경장이 자신의 삶을 ‘연명’으로 느끼지 않도록 이를 악물었다. 동료들에게 더욱 고마움을 느끼는 요즘이다.
 
장 전 경장은 의식이 없다. 하지만 신기하게도 신혼추억에는 이따금 ‘반응’을 보인다. 넉넉하지 않았던 그때 김치볶음밥을 안주 삼아 반주를 곁들이던 추억을 속삭일 때면 웃는 표정을 짓는다.
 
황씨는 올해 봄을 기다린다. 장 전 경장을 휠체어에 태워 근무했던 수원중부경찰서를 찾을 계획이다. 장 전 경장은 ‘경찰의 날’을 자신의 생일보다 더 챙겼던 열혈 경찰관이었다. 중부서에는 현재 장 전 경장의 이름을 딴 카페도 운영 중이다. 황씨는 경찰서 방문을 통해 장 전 경장의 상태가 조금이라도 나아지길 바란다. 장 전 경장은 공무수행 중 부상을 입었지만 업무에 복귀하지 못해 2006년 3월 병상서 면직처리됐다. 황씨는 “근무 중 불의의 사고를 당한 순직 또는 공상자 가족들은 힘겨운 고통을 감내하며 살고 있다”며 “시민들의 관심과 위로가 이들 가족에게 큰 힘이 된다. 지금까지 경찰가족이라는 사실을 잊고 산 적이 없다. 희망을 잃지 않도록 응원해달라”고 말했다. 
 
수원=김민욱 기자 kim.minwook@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.