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퍼트 10개 할 때…깃대 꽂으면 6개, 빼면 3개 성공

깃대를 꽂은 상태로 퍼트를 하고 있는 브라이슨 디섐보. ‘필드의 물리학자’로 불리는 디섐보는 ’핀이 있어야 퍼트 성공률이 높다“고 주장했다. [AFP=연합뉴스]

깃대를 꽂은 상태로 퍼트를 하고 있는 브라이슨 디섐보. ‘필드의 물리학자’로 불리는 디섐보는 ’핀이 있어야 퍼트 성공률이 높다“고 주장했다. [AFP=연합뉴스]

올해부터는 골프 규칙이 바뀌어 그린에서 깃대를 꽂고 퍼트를 해도 된다. 선수들은 꽂을까 뺄까, 저울질이 한창이다. 그런 가운데 ‘깃대를 꽂고 퍼트해야 훨씬 유리하다’는 실험 결과가 나왔다.
 
미국의 골프용품 테스트 독립 사이트인 마이골프스파이의 실험 결과다. ‘농구에서 슛을 던질 때 백보드가 있으면 없을 때보다 성공 확률이 20% 높다’는 연구 결과를 인용하면서 “좋은 성적을 내려면 깃대를 꽂고 퍼트하라”고 조언했다.
 
실험 조건은 다음과 같다. 딱딱한 것과 부드러운 것, 두 가지 깃대를 썼다. 깃대를 끼웠을 때와 뺐을 때, 홀의 중앙으로 갔을 때와 옆으로 갔을 때, 깃대가 앞뒤로 기울어졌을 때 등 다양한 상황을 연출했다. 퍼트 기계인 퍼펙트 퍼터를 사용했다. 홀을 지나 90㎝, 180㎝, 270㎝를 흐르는 3가지 속도로 공을 20개씩 굴렸다.
 
공이 느린 속도(90㎝ 흐르는 속도)로 홀 가운데를 향했을 경우에는 깃대가 꽂혀 있든 빠져 있든 성공률 100%였다. 속도가 빠를 때는 깃대가 꽂혀 있는 쪽이 월등히 유리했다. 180㎝ 흐르는 속도의 경우 핀이 있으면 100% 들어갔다. 반면 핀이 없으면 성공률 35%였다. 더 빠른 속도(270㎝ 흐르는 속도)에서는 핀이 있으면 80% 성공, 핀이 없을 때는 5%였다. 성공률 차이가 16배나 됐다.
 
공이 홀 중앙에서 약간 비껴갈 때도 차이가 컸다. 느린 속도(90㎝)일 때 성공률은 85%(핀이 있을 경우), 40%(없을 경우), 중간 속도(180㎝)일 때는 40%(있을 경우), 10%(없을 경우)였다. 속도가 더 빠를 때(270㎝)는 핀이 있든 없든 하나도 들어가지 않았다. 모든 상황을 종합하면 깃대가 꽂혀 있을 때 성공률이 62.5%로, 빠져 있을 때(31.6%)의 2배다.
 
공이 들어가지 않더라도 깃대가 꽂혀 있는 쪽이 낫다. 공이 홀에서 더 가까운 곳에서 멈추기 때문에 다음 퍼트가 유리하다. 공이 180㎝ 지나가는 속도로 홀 옆을 스칠 경우, 핀이 있으면 다음 퍼트를 86㎝ 거리에서 하지만, 없으면 124㎝짜리 퍼트를 해야 했다. 주말 골퍼의 경우엔 ‘오케이’를 받고 못 받는 차이가 될 수도 있다.
 
이 실험에 앞서 유러피언투어 프로 에두아르도 몰리나리도 자신의 골프 아카데미에서 유사한 실험을 했다. 공이 홀 뒷벽에 맞고 튀어 오를 속도, 홀 뒷벽에 맞고 떨어지는 속도, 뒷벽에 닿지 않을 속도로 굴렸다. 공이 홀 가운데로 가거나, 깃대를 맞히거나, 살짝 스치는 3가지 방향으로 100번씩 실험했다.
 
느린 속도에선 깃대 유무에 따른 성공률 차이가 없었다. 중간 속도 퍼트에서는 깃대를 빼는 쪽 성공률이 높았다(73:45). 강한 퍼트에서는 깃대가 있는 게 유리했다(100:81). 이 실험에선 깃대를 빼는 게 약간 유리한 것으로 나왔다. 몰리나리는 실험 전문가는 아니다.
 
공학을 전공한 쇼트게임 전문가 데이비드 펠즈는 2005년 ‘그린 밖에서 퍼트할 때 핀을 꽂는 것과 빼는 것 중 무엇이 유리한가’라는 실험의 결과를 발표했다. 퍼트 기계와 선수 출신이 공이 홀을 지나가는 스피드로, 오르막과 내리막, 빠른 그린과 느린 그린, 홀 중앙과 좌·우측 등 조건을 달리해 수천 개의 공을 쳤다. 그린 약간 밖이라도 퍼트를 한 것이라서 그린 위 실험과 다르지 않다. 그는 깃대가 있는 게 훨씬 유리하다고 결론 내렸다. 이번 실험 결과와 같다.
 
이 문제에 가장 큰 이해관계가 걸린 선수들은 아직 결론을 내리지 못했다. 올해 규칙 개정을 앞두고 ‘필드의 물리학자’라 불리는 브라이슨 디섐보는 “깃대가 부드러우면 꽂는 것이 유리하다”고 말했다. 반면 저스틴 토머스는 “핀을 꽂은 채 퍼트하는 건 너무 어색해, 할 생각이 없다”고 말했다. 그러나 핀을 꽂는 게 낫다는 쪽 의견이 점점 힘을 얻고 있다. 아담 스콧은 “남의 눈 의식하지 않고 항상 깃대 꽂고 하겠다”고 말했다. 유명 해설가인 브랜드 챔블리는 “깃대 꽂고 퍼트하는 게 아주 유리하기 때문에 연말쯤 되면 모두 핀을 꽂고 퍼트할 것”이라고 전망했다.
 
마이골프스파이 결론
● 깃대를 꽂아두는 것은 언제나 유리하다
● 깃대를 꽂아두면 들어가지 않아도, 공이 홀에서 더 가까이 멈춰 다음 퍼트에 유리하다
● 부드러운 깃대는 홀인 확률이 더 높지만 단단한 깃대도 뽑는 것보다 유리하다
● 깃대가 골퍼 쪽으로 기울었다면 확률이 크게 높아지지 않지만, 없는 것보다 낫다
 
성호준 기자 sung.hojun@joongang.co.kr
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