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수비면 수비, 골이면 골…수트라이커 김민재

16일 아랍에미리트 아부다비 알 나얀 스타디움에서 열린 한국과 중국의 아시안컵 조별리그 C조 3차전에서 승리한 축구대표팀 김민재가 리모트 카메라를 향해 2득점이라고 손가락으로 표시하고 있다. [연합뉴스]

16일 아랍에미리트 아부다비 알 나얀 스타디움에서 열린 한국과 중국의 아시안컵 조별리그 C조 3차전에서 승리한 축구대표팀 김민재가 리모트 카메라를 향해 2득점이라고 손가락으로 표시하고 있다. [연합뉴스]

 
“형들에게 장난으로 ‘3골만 넣겠다’고 했는데, 진짜로 또 골을 넣으니 기분이  정말 좋네요.”
 
김민재(23·전북 현대)의 표정은 경기가 끝난 지 꽤 됐는데도 한껏 들떠 있었다.
 
‘골 넣는 수비수’ 김민재(오른쪽 두 번째)가 중국전 후반 6분 손흥민의 코너킥을 머리로 받아넣어 한국의 추가 골을 터뜨리고 있다. [AP=연합뉴스]

‘골 넣는 수비수’ 김민재(오른쪽 두 번째)가 중국전 후반 6분 손흥민의 코너킥을 머리로 받아넣어 한국의 추가 골을 터뜨리고 있다. [AP=연합뉴스]

골 넣는 ‘괴물’ 수비수 김민재는 17일 아랍에미리트(UAE) 아부다비 알 나얀 스타디움에서 열린 2019 아시안컵 축구대회 조별리그 C조 3차전 중국전에서 2-0 승리의 쐐기골을 넣었다.
 
키 1m90㎝, 몸무게 88㎏의 김민재는 거칠 것이 없었다. 그가 막아선 수비 지역은 난공불락 요새였다. 공격에도 가담해 후반 6분 한국의 두 번째 골을 터뜨렸다. 손흥민(27·토트넘)이 올린 코너킥을, 달려들어 헤딩골로 연결했다.
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축구 팬들은 김민재를 ‘아시아의 라모스’라 부르며 환호했다. ‘수트라이커(수비수+스트라이커)’로 유명한 레알 마드리드의 세르히오 라모스(33·스페인)에 빗댄 표현이다. 김민재 역시 라모스가 롤 모델이다. 그는 “레알 (마드리드) 수비수들은 좀 거칠고, FC바르셀로나 수비수들은 좀 부드럽다. 나는 때려 박는 걸 좋아한다”고 말했다.
 
요즘 ‘핫’한 리버풀 중앙수비수 버질 반 다이크(28·네덜란드) 이름에서 딴 ‘반도 다이크’란 새 별명도 얻었는데, 그는 “과분한 별명”이라면서도 좋아했다. 
한국 축구 수비 계보

한국 축구 수비 계보

 
김민재는 원래 2010년 남아공 월드컵에서 2골을 터트린 이정수(샬럿 인디펜던스)처럼 ‘골 넣는 수비수’였던건 아니다. 그는 12일 조별리그 C조 2차전 키르기스스탄전 A매치 데뷔골을 넣었다. 14경기 만이었다. 그 골도 중국전 헤딩골 장면과 흡사했다.
 
김민재는 “원래 코너킥 때 니어 포스트(코너킥을 올리는 쪽에서 가까운 골포스트)로 잘라 들어가는 순서가 원래는 (황)의조 형이 첫 번째, 내가 두 번째였다. 그런데 의조 형이 ‘자리를 바꾸자. 네가 잘라 먹어라’며 바꿔줬는데, 그때마다 골이 나왔다. 골게터인 의조 형은 역시 ‘촉’이 좋은 것 같다”고 말했다.
16일 아랍에미리트 아부다비 알 나얀 스타디움에서 열린 한국과 중국의 아시안컵 조별리그 C조 3차전에서 후반 김민재가 헤딩골을 넣은 뒤 기뻐하고 있다.[연합뉴스]

16일 아랍에미리트 아부다비 알 나얀 스타디움에서 열린 한국과 중국의 아시안컵 조별리그 C조 3차전에서 후반 김민재가 헤딩골을 넣은 뒤 기뻐하고 있다.[연합뉴스]

 
경남 통영이 고향인 김민재는 자신감 넘치는 ‘경상도 사나이’다. 그런 그가 지난해 11월 17일 호주 평가전을 앞두고 기성용(30·뉴캐슬)에게 ‘저 요즘 자신감이 많이 떨어졌어요’라고 문자 메시지를 보냈다. 훈련에서 실수를 반복했기 때문이다. ‘뭐가 무섭냐. 넌 아직 어린데. 쉬운 것부터 하나하나 하면 자신감을 되찾을 거다’라는 답장에 받았다. 이에 용기를 낸 그는 “2017년 8월 처음 대표팀에 갔을 때처럼 재밌고 신나게 하자는 마음으로 힘을 냈다”고 말했다. 그는 호주전에서 철벽 수비는 물론 어시스트까지 기록했다.
손흥민 꼭 안은 김민재   (아부다비=연합뉴스) 안정원 기자 = 16일 오후(현지시간) 아랍에미리트 아부다비 알 나얀 스타디움에서 열린 한국과 중국의 아시안컵 조별리그 C조 3차전에서 골을 넣은 김민재가손흥민과 황인범의 축하를 받고 있다. 2019.1.17   jeong@yna.co.kr <저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>

손흥민 꼭 안은 김민재 (아부다비=연합뉴스) 안정원 기자 = 16일 오후(현지시간) 아랍에미리트 아부다비 알 나얀 스타디움에서 열린 한국과 중국의 아시안컵 조별리그 C조 3차전에서 골을 넣은 김민재가손흥민과 황인범의 축하를 받고 있다. 2019.1.17 jeong@yna.co.kr <저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>

 
김민재의 고향인 통영은 김호, 김호곤, 김종부, 김도훈 등을 낳은 ‘축구 도시’다. 김민재의 부모님은 통영에서 테이블 6개짜리 작은 횟집을 한다. 김민재는 학창 시절 형편이 넉넉지 않아 선배들로부터 축구화를 물려 신었다. 하루라도 빨리 부모님을 편히 모시려고 대학(연세대)을 중퇴한 뒤 2016년 내셔널리그(3부리그) 경주 한국수력원자력에 입단했다. 현재 그의 연봉(수당 포함)은 5억원 정도다. 2017년에는 부모님을 위해 통영에 아파트도 샀다.
 
최근 중국 프로축구 베이징 궈안이 김민재에게 이적료 900만 달러(100억원), 4년 총연봉 168억원(연 42억원)을 제시한 것으로 전해졌다. 바이어 레버쿠젠에서 손흥민을 지도했던 로저 슈미트(독일) 베이징 궈안 감독이 그를 강력하게 원하고 있다.
 
프로 2년 차인 김민재는 벌써 우승을 세 차례나 맛봤다. 전북에서 K리그 2연패(2017, 18)를 달성했고, 지난해에는 자카르타·팔렘방 아시안게임 금메달도 목에 걸었다. 아시안게임 결승전 일본전을 앞두고 동료들에게 “지면 귀국행 비행기에서 뛰어내리자”고 말했다는 그에게, 아시안컵 개막 전 “결승전서 일본을 만나면 어떻게 하겠냐”고 물었다. 김민재는 이렇게 대답했다. “일본에 지는 건 무조건 싫죠. 전투력이 상승하니까 무조건 이겨야죠.”
 
김민재는…
출생: 1996년 11월 15일(경남 통영)
체격: 1m90㎝, 88㎏
소속팀: 연세대-한국수력원자력(2016)-전북(2017~)
A매치: 15경기 2골
경력: K리그 2연패(2017, 18)
아시안게임 금메달(2018)
별명: 괴물, 아시아의 라모스
 
아부다비=박린 기자 rpark7@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.