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미세먼지 공포의 나흘…공기정화 식물 119% 더 팔렸다

미세먼지에 효과가 탁월한 것으로 알려져 인기 있는 공기정화식물들. 사진은 아레카야자. [사진 농업진흥청]

미세먼지에 효과가 탁월한 것으로 알려져 인기 있는 공기정화식물들. 사진은 아레카야자. [사진 농업진흥청]

“미세먼지 걱정에 난생처음 화분을 들였습니다.”
 
요즘 소셜미디어에는 이런 후기가 자주 등장한다. 미세먼지를 피해 보려는 몸부림에 공기정화에 효과가 있다고 알려진 식물 판매가 훌쩍 뛰었다. 16일 11번가에 따르면 미세먼지가 극성을 부린 11~14일 공기정화 식물 거래가 전년 동기 대비 119% 증가했다. 전월 동기와 비교했을 때는 59%, 전주보다는 44% 늘어났다.  
 
각 온라인쇼핑몰은 마스크와 공기청정기 등을 모아 둔 미세먼지 코너에 정화식물을 빼놓지 않는다. 11번가 관계자는 “흙 없어도 키울 수 있게 벽에 부착하거나 천장에 거는 ‘행잉 플랜트(공중식물)’가 인테리어 효과도 좋아 인기”라고 말했다.
 
정화작용이 뛰어난 가장 대표적인 식물은 아레카야자다. 줄기와 잎자루가 황색이어서 ‘황야자’라고도 불린다. 미 항공우주국(NASA)이 포름알데히드 제거 능력이 우수하다고 분석했다. 높이 1m 이상이며 음이온과 실내 습도를 높인다. 1.8m 높이의 아레카야자는 하루에 수분 1ℓ를 공기에 뿜는다. 중대형 기준으로 5만~20만원이다. 가격이 100만원 이상인 공기청정기를 방마다 둘 수 없을 경우 부담 없는 대안이다.
 
미세먼지에 효과가 탁월한 것으로 알려져 인기 있는 공기정화식물들. 사진은 스킨답서스. [사진 농업진흥청]

미세먼지에 효과가 탁월한 것으로 알려져 인기 있는 공기정화식물들. 사진은 스킨답서스. [사진 농업진흥청]

산호수도 인기 공기정화 식물이다. 2016년 농촌진흥청 실험에서 실내 초미세먼지 제거 효과가 가장 좋은 것으로 나왔다. 빈방에 미세먼지를 투입하고 4시간 뒤 측정했더니 산호수를 들여놓은 방에서는 2.5㎛ 이하의 초미세먼지가 70% 줄었다. 음이온·습도 발생량도 우수해 공부방에 두면 집중력 향상에 도움이 된다고 알려져 있다. 작은 크기의 산호수는 1만원대 미만, 빨간 열매가 달린 경우 조금 더 비싸다. 농진청 실험에서 벵갈고무나무도 산호수만큼 미세먼지 제거 능력이 탁월했다.
 
미세먼지에 효과가 탁월한 것으로 알려져 인기 있는 공기정화식물들. 사진은 벵갈고무나무. [사진 농업진흥청]

미세먼지에 효과가 탁월한 것으로 알려져 인기 있는 공기정화식물들. 사진은 벵갈고무나무. [사진 농업진흥청]

이밖에 꽃을 감상할 수 있고 지하 공간에서도 15일 이상 견디는 스파티필룸, 밤에 오염물질을 정화해 침실에 두기에 적합한 스투기, 천장에 매달아 키울 수 있는 틸란드시아, 병해충에 강한 테이블야자, 미세먼지뿐만 아니라 일산화탄소 제거 능력도 좋아 부엌에 두기 좋은 스킨답서스가 공기정화 식물로 인기가 좋다.
 
미세먼지 공습으로 가장 많이 팔린 것은 마스크지만, 각종 아이디어 상품도 반응이 좋다. 미세먼지 간이 측정기를 들고 다니면서 수시로 확인하는 소비자층이 있을 정도다. 코 세척기, 창문 부착 먼지 필터, 산소캔, 고체산소와 같은 아이디어 제품도 주목받았다.
 
아이디어 제품을 살 때는 성능을 잘 따져봐야 한다. 가령 미세먼지 간이 측정기 수치를 너무 믿는 것은 위험하다. 환경부에 따르면 간이 측정기는 대부분 광산란 방식을 이용해 미세먼지를 측정하기 때문에 신뢰성이 낮다. 시중에 나와 있는 간이 측정기 중 성능을 인정받은 제품은 없다. 간이 측정기 성능 인증제는 오는 8월 도입될 예정이다. 
 
전영선 기자 azul@joongang.co.kr
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