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韓 “김정은 서울 답방 기대” 中 “긴밀한 소통 지속”

이도훈 외교부 한반도평화교섭본부장과 쿵쉬안유 중국 외교부 부부장 겸 한반도 사무 특별대표가 17일 오후 서울 종로구 외교부청사에서 열린 ‘한-중 북핵수석대표 협의’에서 악수를 하고 있다. [뉴스1]

이도훈 외교부 한반도평화교섭본부장과 쿵쉬안유 중국 외교부 부부장 겸 한반도 사무 특별대표가 17일 오후 서울 종로구 외교부청사에서 열린 ‘한-중 북핵수석대표 협의’에서 악수를 하고 있다. [뉴스1]

2차 북미 정상회담을 위한 고위급회담 개최가 임박한 가운데 한국과 중국의 북핵 수석대표들이 17일 서울에서 만났다.
 
이도훈 외교부 한반도평화교섭본부장과 쿵쉬안유(孔鉉佑) 중국 외교부 부부장 겸 한반도사무특별대표는 이날 오후 서울 도렴동 청사에서 한반도 문제와 관련한 논의를 했다. 한중 북핵 수석대표가 만난 것은 지난해 10월 이 본부장의 중국 방문을 통한 협의 이후 석 달 만이다.
 
외교부에 따르면 양측은 김정은 북한 국무위원장의 신년사 및 4차 방중(1월7∼10일) 결과 등 최근 상황에 대한 평가를 교환하고, 최근 진전을 보이고 있는 북미대화가 가시적인 성과로 이어지도록 관련국들이 긴밀히 협력해야 한다는 데 의견을 같이했다.
 
이도훈 본부장은 연초부터 관련국 간 긴밀한 대화 모멘텀(동력)이 유지되고 있음을 평가하고, 김 위원장의 방중이 앞으로 2차 북미정상회담 및 김 위원장의 서울 답방으로 이어질 수 있기를 기대한다고 말했다.
 
이에 쿵 부부장은 남북관계의 발전을 지지한다는 중국 정부의 확고한 입장을 재확인하는 한편 중국도 올해 한반도 문제의 정치적 해결 프로세스가 유지, 발전할 것으로 기대한다며 진전 과정에서 건설적 역할을 지속 수행하겠다고 밝혔다.
 
양측은 한반도 정세의 획기적인 진전을 이룬 2018년에 이어, 올해가 완전한 비핵화 및 평화체제 구축을 이루는 데 있어 중요한 한 해가 될 수 있도록 앞으로도 다양한 급에서 긴밀한 소통을 지속해 나가기로 했다.
 
이날 앞서 이 본부장은 모두발언에서 “중국의 건설적인 역할이 지난 한 해를 긍정적인 방향으로 풀어가는 데 큰 기여를 했다”며 “쿵 부부장과 수시로 만나서 생각과 평가를 나누는 것이 큰 의미가 있었다”고 밝혔다. 이어 “올해가 시작된 지 3주가 채 안 됐지만 김정은 북한 국무위원장이 신년사를 통해서 대화 의지를 밝히고, 4차 북중 정상회담이 개최되는 등 주목할만한 진전이 이뤄지고 있다”며 “올해는 한반도 비핵화를 달성하고 항구적 평화정착을 실질적으로 이뤄가는 중요한 해가 될 것”이라고 말했다. 또 그는 “최근 북미 양측으로부터 제2차 북미 정상회담에 대한 긍정적인 메시지가 지속적으로 나오고 있고 김 위원장의 서울 답방도 이뤄질 것으로 기대되고 있다”고 덧붙였다. 다만 “앞으로 갈 길이 멀다”며 “한·중은 작년에 이어 올해도 대화의 모멘텀(동력)이 계속 이어지도록 긴밀히 협력하면서 한반도에서의 완전한 비핵화와 항구적인 평화정착을 위해서 지혜를 모아나가야 한다”고 우호 관계를 강조했다.
 
이에 쿵 부부장은 “중·한 양측이 한반도 문제에 대해서 깊이있게 전략적 소통을 유지하는 것은 양국의 정치적 상호신뢰의 구체적인 구현이고, 양국의 최고지도자의 공동인식을 이행하는 중요한 조치라고 본다”고 화답했다. 이어 “지난해 한반도 정세가 적극적인 변화를 거둔 데 이어 새해에 한반도 정세는 역사적인 시작점으로 올라와 있다”며 “중국은 한국과 한반도 정세에 대해 전략적 소통을 하고, 한반도 정세가 계속 좋은 방향으로 발전할 수 있도록 한반도 정치적 해결 프로세스를 같이 추진해 나가겠다”고 강조했다.
 
한영혜 기자 han.younghye@joongang.co.kr
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박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.