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서영교 당직 사임, 손혜원 보류...민주당 솜방망이 징계 논란

더불어민주당은 17일 오후 긴급 최고위를 열어 손혜원·서영교 의원 문제를 논의하고 재판 청탁 의혹에 연루된 서 의원은 원내수석부대표직에서 물러나도록 했다. 그러나 목포 부동산 투기 논란에 휩싸인 손 의원에 대해선 본인 해명을 존중한다는 차원에서 아무 조치를 취하지 않기로 했다.
 
이해식 대변인은 회의 뒤 브리핑에서 “손 의원은 목포시 근대 문화재 보존에 대한 각별한 관심과 목포시 구도심 재생을 위해 관련 건물을 매입했다고 해명했다”며 “지금까지의 정황을 종합해 투기 목적이 없었다는 손 의원의 입장을 수용했다”고 밝혔다. 이 대변인은 “손 의원이 강력하게 의혹을 해소하겠다는 의사를 밝혀왔기 때문에 최고위에서 받아들였다. 그간 제기된 문제에 대해선 추후 진행된 사항에 따라 판단하겠다”고 덧붙였다.
서 의원에 대해선 “임종헌 전 법원행정처 차장의 추가 기소 공소장에 서 의원이 언급된 것 관련해 서 의원이 당과 사법개혁에 부담을 줄 수 있다는 판단하에 수석부대표 및 관련 상임위 위원 사임의사를 밝혔고 이를 수용했다”고 말했다. 이 대변인은 “서 의원은 여전히 결백을 주장하고 있지만, 당에 부담이 되기 때문에 긴급 최고위 시작 무렵 홍영표 원내대표에게 전화해 사임 의사를 밝혔다”고 말했다. 다만 서 의원도 원내수석부대표직만 내놨을 뿐 윤리심판원 회부 등의 실질적 징계조치는 받지 않는다.
 
이날 결정에 대해 최고위 내부적으론 이견도 있었다고 한다. 홍 원내대표는 회의전 기자들에게 “손 의원은 어제 오늘 사이에 굉장히 많은 해명을 했다. 서 의원은 큰 쟁점이 없고 사실관계가 명확하다”며 두 사람을 두둔하는 듯한 발언을 했다. 하지만 박근혜 정부의 재판개입 의혹 이슈를 적극 제기해 온 박주민 최고위원은 서 의원에게 중징계를 내려야 한다고 주장한 것으로 알려졌다.
 
당 관계자들은 이번 결정에 대해 여론 반응이 어떨지 신경쓰는 모습이다. 한 중진 의원은 “손 의원의 성정으로 봐서 투기 목적으로 그랬을 것 같지는 않다. 서 의원도 관행처럼 이뤄져 온 측면이 있다보니 다소 억울한 측면이 있을 것”이라면서도 “어쨌든 당이 곤란한 상황이 됐으니 두 사람 다 스스로 직을 내려놓고 어떤 조치든 당의 결정에 따르겠다고 하는게 좋았을 것”이라고 말했다. 또다른 핵심당직자도 “손 의원은 좀 더 지켜보더라도 서 의원은 당이 사법적폐 청산을 외치는데 찬물을 끼얹은 셈이니 책임이 없다고 할 수 있겠느냐”고 말했다.
손 의원은 그동안 부동산 투기가 아니라는 점을 집중적으로 해명해왔다. 그는 이날 오전 tbs라디오 ‘김어준의 뉴스공장’에 출연해 목포 구도심의 근대 가옥들을 지키고 싶어서 구입했고, 박물관을 짓거나 조카들을 위해 건물을 산 거라고 강조했다. 등록문화재 지정 관련 미공개 정보를 이용한 것 아니냐는 의혹에 대해서도 여당 간사가 알 수 있는 정보가 아니라고 해명했다. 페이스북을 통해서는 “(의혹이 사실일 경우) 전 재산을 걸고 목숨도 걸겠다”고까지 했다.
서 의원도 일부 언론을 통해 “국회 파견 판사를 만난 기억이 없고, 재판 청탁을 한 것 역시 기억하지 못한다”고 해명했다. 그는 “억울한 사연을 전달한 건 문제될 게 없다. 전달할 게 있으면 하는 것이고 결국 최종 판단은 법원에서 하는 것”이라고 주장했다.
민주당의 결정에 대해 이양수 자유한국당 원내대변인은 “고작 원내수석 자리를 내놓는 것 가지고 국민적 공분이 해소될 것으로 기대했다면 어림도 없다. 서 의원에겐 출당조치 등의 중징계가 내려져야 한다”고 말했다. 또 손 의원 문제에 대해서도 “문광위 소속 의원이 문화재를 사고 파는게 어딜 봐서 상식적인가. 부동산 투기라는 합리적 의심을 갖고 철저히 진상조사를 해야하는데 민주당이 사태를 너무 안이하게 보고 있다”고 비판했다.
김경희ㆍ이우림 기자 amator@joongang.co.kr
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