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정현 2회전 탈락…4강 신화는 다시 일어나지 않았다

'4강 신화'는 다시 일어나지 않았다. 정현(23·한국체대·세계 25위)이 시즌 첫 메이저 대회인 호주오픈 테니스 대회 2회전(64강)에서 탈락했다. 
 
호주오픈 남자 단식 2회전 도중 벤치에 앉아 쉬고 있는 정현. [AP=연합뉴스]

호주오픈 남자 단식 2회전 도중 벤치에 앉아 쉬고 있는 정현. [AP=연합뉴스]

정현은 17일 호주 멜버른 파크의 멜버른 아레나에서 열린 대회 남자 단식 2회전에서 피에르위그 에르베르(28·프랑스·55위)에게 세트 스코어 1-3(2-6 6-1 2-6 4-6)으로 졌다. 정현은 지난해 한국 선수 최초로 메이저 대회 4강에 오르면서 호주오픈의 스타가 됐다. 하지만 올해는 이변이 일어나지 않았다. 오히려 자신보다 세계 랭킹이 낮은 에르베르에게 덜미를 잡혔다.  
 
메이저 대회 남자 복식에서 세 번이나 우승한 에르베르는 장기인 강한 서브에 이은 네트플레이로 정현을 괴롭혔다. 에르베르는 최고 속도 시속 205㎞에 달하는 서브를 앞세워 서브에이스 13개를 기록했다. 반면 정현의 서브 최고 속도는 시속 196㎞였고 서브에이스는 2개에 그쳤다. 
 
정현은 1세트 자신의 첫 서브게임부터 내주면서 27분 만에 2-6으로 제압당했다. 자신의 공격 리듬을 찾지 못한 정현에게 마침 단비가 내렸다. 2세트 시작 직후 비가 와 경기가 중단됐다. 지붕을 닫고 코트를 정비하기 위해 약 25분 정도 휴식을 취할 수 있었다. 정현은 전열을 가다듬었고 경기가 재개되자마자 에르베르를 몰아붙여 6-2로 2세트를 땄다.   
 
호주오픈 남자 단식 2회전에서 백핸드샷을 날리고 있는 정현. [EPA=연합뉴스]

호주오픈 남자 단식 2회전에서 백핸드샷을 날리고 있는 정현. [EPA=연합뉴스]

하지만 집중력은 오래가지 못했다. 정현은 3세트에서 다시 실책을 연발하며 2-6으로 내주면서 세트스코어 1-2로 다시 뒤처졌다. 정현은 3세트에서만 에르베르(5개)보다 3배 가까운 13개 실책을 쏟아냈다. 마지막 4세트에도 게임 스코어 2-2에서 자신의 서브 게임을 지키지 못했다. 결국 4-5에서 10번째 게임을 가져오지 못하고 탈락을 확정했다. 정현은 경기 후 "상대 서브가 강해서 1세트를 놓친 게 컸다. 실수를 안 하려고 노력했는데 실수가 나왔다. 많은 팬들이 경기장을 찾아줬는데 좋은 모습을 보이지 못했다. 다음에 좋은 모습 보여드리겠다"라고 말했다.   
 
지난해 이 대회 4강 진출로 랭킹 포인트 720점을 받았던 정현은 이번 대회 2회전 진출 랭킹 포인트 45점만 가져왔다. 즉 오는 27일 이번 대회가 끝나면 정현의 랭킹 포인트 1585점 중 720점이 빠지고 45점만 더해져 910점이 된다. 이로써 정현은 세계 랭킹 50위 안팎으로 밀려날 전망이다. 아울러 앞으로 투어 대회에서 시드를 받을 수 없게 돼 초반부터 강자들과 맞붙어야 한다. 정현은 올해 험난한 시즌을 보내게 됐다. 
 
박소영 기자 psy0914@joongang.co.kr 
 
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