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설탕덩어리 어린이 비타민, 1회 섭취량에 하루 당의 최고 28%

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새콤달콤한 맛이 가미된 비타민 캔디. 뽀로로와 핑크퐁 같은 어린이가 좋아하는 캐릭터를 이용한 포장으로 아이들에게 인기다. 부모는 "그래도 사탕보다는 몸에 좋을 것"이라는 생각에 주게 된다. 하지만 비타민캔디에는 사탕만큼 당이 많이 들어가 있는 것으로 나타났다. 많이 먹으면 비만이나 당뇨 같은 건강상의 문제로 이어질 수 있다. 
 
한국소비자원이 어린이용 비타민 캔디 20개 제품에 대한 영양성분 함량을 시험한 결과 대부분이 당류로 이뤄져 있는 것으로 확인됐다고 17일 발표했다. 
조사대상 20개 제품 1개당 당류 함량도 적게는 1g에서 많게는 1.39g까지 됐다. 1회 제공량(3~8개) 당 당류 함량은 식품의약품안전처가 권고하고 있는 가공식품을 통한 어린이 1일 당류 섭취 기준량(37.5g)의 10∼28% 수준이다. 비타민 몇 개만 먹어도 하루 치 당을 초과하게 된다는 계산이다. 씹어서 먹을 때는 치아 사이에 껴 충치를 유발하는 것도 문제다. 
 
식약처는 하루 전체 당류 섭취량뿐 아니라 별도로 가공식품 당류 섭취량 기준도 마련해 권고하고 있다. 어린이는 밥·반찬뿐 아니라 사탕이나 음료, 과자 등 가공식품을 통해 당류를 많이 섭취하는 특성을 고려해 설정된 기준이다.  
 
비타민 보충용으로도 적합하지 않았다. 조사대상 20개 제품 중 비타민C가 들어있다고 한 18개 제품 모두 1회 섭취량 당 비타민C의 함량이 1일 상한섭취량을 초과하지 않았다. 비타민 캔디 3~4개를 먹어야 1일 치를 섭취할 수 있는데, 이럴 경우 당을 과도하게 섭취하게 된다. 소비자원은 “비타민은 식사를 통해서도 섭취할 수 있으며, 과일ㆍ채소 등을 통해 공급받는 것이 가장 바람직하다”고 권고했다.
 
일반 캔디로 분류된 9개 제품은 당류 함량이 표시돼있지만, 건강기능식품으로 분류된 11개 제품은 함량 표시가 없었다. 건강기능식품으로 분류된 캔디는 당을 표시하지 않아도 되는 허점이 있어서다. 소비자원은 건강기능식품 캔디의 당류 함량을 표시하도록 관련 규정 개정을 추진하고 있다. 
 
건강기능식품으로 분류된 비타민 중 5개 제품은 제품에서 강조한 영양성분 함량을 표시하지 않았다. 10개 제품은 원재료로 유산균을 사용한 것으로 표시했지만, 유산균 수는 기재하지 않았다. 좋은 성분을 자랑하면서 얼마나 들어있는지는 공개하지 않은 셈이다. 이 밖에 일반 캔디 제품 가운데 7개 제품은 건강기능식품으로 오인할 수 있도록 표시하고 있었다.
 
한국소비자원은 비타민으로 당류를 과다 섭취하지 않도록 먹는 양을 조절할 것을 당부하는 한편 식품의약품안전처에 제품 표시 등에 대한 관리ㆍ감독 강화 등을 건의할 예정이다.  
전영선 기자 azul@joongang.co.kr  
 
 
 
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