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[한국-중국]벤투, 왜 2-0 리드 잡았는데 손흥민 안 뺐나

 
연합뉴스

연합뉴스

  



손흥민(토트넘)의 선발 출전은 예상하지 못했던 일이다.
 
파울루 벤투 한국 감독은 16일 아랍에미리트(UAE) 아부다비의 알 냐얀 스타디움에서 펼쳐진 2019 UAE 아시안컵 C조 3차전 중국과 경기에서 예상을 깨고 손흥민을 선발 출격 시켰다.
 
토트넘에서 살인일정을 소화한 손흥민이었다. 최근 한 달이 넘도록 3일 마다 한 경기씩을 소화했다. UAE 현지에 도착한 뒤 회복훈련에 집중했다. 정상적인 팀 훈련은 참가하지 못했다.
 
대표팀에 합류한 뒤 이틀 만에 선발로 세우기에는 손흥민에게 부담이 갈 수 있다는 전망이 지배한 이유다. 손흥민에게 충분한 휴식과 현지 적응을 위한 시간이 필요하다고 많은 축구 전문가들이 목소리를 높였다.
 
그런데 벤투 감독의 선택은 선발이었다. 물론 손흥민의 몸상태가 됐기에 가능했던 일이다. 손흥민은 경기에서 이름값을 했다. 한국의 2골 모두 관여했다. 전반 12분 페널티킥을 얻어냈다. 황의조가 이를 성공시켰다. 후반 5분에는 김민재의 헤딩골을 어시스트했다.
 
이때까지는 벤투 감독의 손흥민 선발 선택은 성공적이었다고 볼 수 있다. 하지만 이후 벤투 감독의 선택에는 의문이 제기된다. 후반 5분 두 번째 골이 터진 뒤 손흥민을 교체 했어야 한다.
 
2골이나 리드를 하고 있었다. 한국 수비 경쟁력을 봤을 때 충분히 중국의 공세를 막아낼 수 있다. 사실상 승리가 확정적인 순간이었다. 하지만 벤투 감독은 손흥민 교체를 단행하지 않았다.
 
후반 25분 벤투 감독의 첫 번째 교체는 황의조였다. 대신 지동원이 투입됐다. 후반 35분 두 번째 교체 카드는 이청용. 대신 주세종이 들어갔다.
 
손흥민은 무려 88분을 뛰었다. 후반 43분이 돼서야 구자철과 교체 아웃됐다.
 
위협적은 모습을 보이고 클래스를 입증했지만, 간혹 실수를 저지르고 몸싸움에 밀리는 등 손흥민답지 못한 모습을 드러냈다. 이는 손흥민의 몸상태가 정상이 아니라는 의미다. 후반 33분 중국 선수에 발치 차여 쓰러지는 아찔한 장면도 등장했다. 한국은 2-0으로 경기를 마쳤다.
 
설사 손흥민이 더 뛰겠다고 해도 감독이 이를 만류하는 선택을 했어야 했다. 벤투 감독은 손흥민을 이렇게 오래 뛰게 할 이유가 있었는가.
 
아부다비(UAE)=최용재 기자 choi.yongjae@joins.com
 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.