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'알함브라 궁전의 추억' 송재정 작가 "포켓몬 고에서 착안했죠"

드라마 '알함브라궁전의 추억'의 한 장면 [사진 tvN]

드라마 '알함브라궁전의 추억'의 한 장면 [사진 tvN]

스마트 렌즈로 구현된 증강현실 게임 속에서 죽인 인물이 현실에서 숨진 채 발견되고, 죽은 자는 비가 내리고 연주곡 ‘알함브라 궁전의 추억’이 들려올 때면 디지털 좀비 같은 모습으로 나타나 자신을 공격한다. 나중엔 게임에 접속하지 않아도 나타나 목숨을 위협한다. 도대체 어디서부터 잘못된 걸까.   
드라마 ‘알함브라 궁전의 추억’(tvN)은 이런 곤경에 빠진 게임회사 대표 유진우(현빈)가 현실과 게임공간을 넘나들며 자신을 옭아맨 오류의 실체를 파헤치기 위해 사투를 벌이는 내용이다. 국내 최초 증강현실 소재의 이 드라마는 게임에 익숙한 젊은 시청자는 물론, 게임을 잘 모르는 중년층까지도 ‘알함앓이’에 빠져들게 하고 있다. 
현재의 과학이론으로는 설명되지 않은, '황당한' 판타지에 깊은 몰입감을 주는 건 설득력 있는 이야기 전개다. 이는 타임슬립 소재의 ‘인현왕후의 남자’ ‘나인:아홉번의 시간여행’, 그리고 웹툰과 현실을 넘나든 ‘W’ 등 남다른 상상력을 자랑해온 송재정(46) 작가이기에 가능한 일이다. 이번 주말 종영을 앞둔 드라마는 14회 시청률이 10%(닐슨 코리아, 전국 기준)까지 오르며 화제를 모으고 있다. 15일 서울 영등포구 전경련회관 컨퍼런스센터에 열린 기자간담회에서 송작가는 증강현실 게임 '포켓몬 고'에서 이야기를 착안했다고 밝혔다.  
tvN 드라마 '알함브라 궁전의 추억' 송재정 작가. [사진 CJ ENM]

tvN 드라마 '알함브라 궁전의 추억' 송재정 작가. [사진 CJ ENM]

그는 “‘W’가 끝난 뒤 미래에서 온 남자 유진우를 중심으로 한 타임슬립 소재의 스토리라인을 만들었는데, 다른 소재가 없을까 찾아보던 차에 당시 유행했던 포켓몬 고를 해봤다. 여의도 광장에서 직접 포켓몬을 잡아봤는데 엄청나더라. 포켓몬 고처럼 아이템만 증강현실로 한다면 드라마로도 만들 수 있겠단 생각이 들었다”며 “유진우 캐릭터만 놔둔 채 증강현실 소재로 이야기를 바꿨다”고 말했다.  
그는 이어 “포켓몬 고를 하면서 더 고차원적인 증강현실이 나오면 어떻게 될까 무서웠다. 각본을 쓰며 공학박사와도 얘기를 했는데, 완벽한 가상캐릭터가 나오면 애인이나 친구도 필요없겠단 생각이 들었다. 드라마 내용처럼 증강현실 속에서 상대방에 대한 분노와 살의가 표출되면 무서운 일이 생길 것 같다는 두려움, 가상이 현실을 압도할 수 있다는 위압감에 이야기를 쓰게 됐다”고 덧붙였다.  
드라마 '알함브라궁전의 추억'의 한 장면 [사진 tvN]

드라마 '알함브라궁전의 추억'의 한 장면 [사진 tvN]

드라마 '알함브라궁전의 추억'의 한 장면 [사진 tvN]

드라마 '알함브라궁전의 추억'의 한 장면 [사진 tvN]

드라마 '알함브라궁전의 추억'의 한 장면 [사진 tvN]

드라마 '알함브라궁전의 추억'의 한 장면 [사진 tvN]

자신을 게임세대라고 밝힌 송작가는 “첫회 현빈이 스페인 광장에서 게임을 하는 부분이 핵심이라 생각했는데, 그 때 게임을 모르는 시청자들이 빠져나갔다. 시청층의 이동을 겪으며 7·8회 정도 되니까 시청자들이 게임에 적응한 것 같다. 퀘스트·레벨업·동맹 등 게임의 기본 틀을 넘지 않으려 애썼다. 가이드라인을 소박하게 잡으려 노력했다”고 말했다.      
드라마가 중반 이후 전개가 느리고, 회상신이 지나치게 많다는 지적에 대해 그는 “진우가 모든 걸 잃고 애인 희주(박신혜) 밖에 남지 않은 상황에서 고뇌하는 과정을 그리려 했는데, 일부 시청자들에겐 지루하게 느껴진 것 같다. 하지만 엔딩으로 가기 위한 필요한 과정이라 생각한다”고 설명했다.  
드라마 '알함브라궁전의 추억'의 한 장면 [사진 tvN]

드라마 '알함브라궁전의 추억'의 한 장면 [사진 tvN]

송작가는 원래 시트콤에서 출발했다. ‘순풍산부인과’  ‘똑바로 살아라’  ‘거침없이 하이킥’ 등 김병욱 PD와 수많은 히트작을 썼다. 그랬던 그가 지금은 판타지 드라마에서 독보적인 영역을 구축하고 있다.  
이에 대해 그는 "호기심을 쫓다 보니 여기까지 왔다. 처음에 시트콤을 할 때는 너무 재미있었지만, 코미디만 하다보니 판타지와 깊은 멜로도 하고 싶어져 드라마로 넘어오게 됐다. 욕망이 여기저기 산재해 있고, 정통 드라마 작가 출신이 아니어서 작품이 혼종이란 얘기를 듣는 것 같다"고 말했다.  
그러면서도 그는 “판타지를 다루지만 감정의 리얼리즘을 무척 중요하게 생각한다. 외계인을 만나거나 증강현실의 오류로 환상을 볼 때 인물이 어떤 공포를 느끼고 어떻게 극복하는가가 너무나 중요하기 때문이다. 그런 감정을 그리는 과정이 지루하게 느껴질 수 있지만, 절대 포기할 수 없다”며 "이런 원칙만 지킨다면 어떤 종류의 판타지도 가능하다고 본다"고 덧붙였다.
독창성의 원천에 대해선 “책을 좋아하는데 인문학·전기·잡지 위주로 본다. 소설처럼 스토리텔링이 있는 책은 작업 스트레스가 본능적으로 나와 안본다. 유진우라는 인물은 일론 머스크 테슬라 회장의 자서전에서 영감을 얻었다. 기존 스토리텔링에 의존하지 않고, 모델을 외국의 특이한 인물에서 찾기 때문에 독창적이란 평가를 받는 것 같다”고 말했다.  
그는 또 “초기에는 판타지의 기본을 모른다는 핀잔을 들어가며 제작자를 설득하려 애썼는데, 지금은 제작자가 더 적극적으로 지원해줘서 오히려 부담이 될 정도”라고 덧붙였다.  
송작가는 현실과 비현실의 경계를 넘나들며, 독특한 세계관을 구축했다는 평가를 받는다. 이에 대해 그는 “소재가 특이하다는 말을 듣지만 난 보편적 플롯이라 생각한다. 고대 그리스 영웅 신화에서 출발한다. 모든 걸 가진 왕이지만 전쟁에 나가 현실적 어려움 뿐 아니라 신화적인 고난도 겪는다. 유진우의 플롯도 마법과 현실에서 동시에 고난을 겪으며 영웅이 돼가는 틀에서 크게 벗어나지 않는다”며 “기본적으로 내 드라마의 주인공은 전형적인 히어로다. 영웅이 아닌 사람이 고난과 여러 만화적 과정을 겪고 현실의 사랑을 찾으며 영웅이 돼가는 과정을 그린다”고 밝혔다. 
드라마 '알함브라궁전의 추억'의 한 장면 [사진 tvN]

드라마 '알함브라궁전의 추억'의 한 장면 [사진 tvN]

그는 자신의 상상을 수려한 영상으로 구현해준 제작진에 대한 감사도 빼놓지 않았다. "처음엔 증강현실 게임을 이야기로 풀어가는게 굉장히 겁났는데 제작진이 이렇게까지 표현해낼 수 있다는 사실에 놀랐다"며 "이번 작품에선 정말 기초 수준의 게임룰만 설명하고 끝났는데, 기회가 된다면 제대로 된 퀘스트로 들어가도 되지 않을까 하는 생각이 든다"고 말했다. 
정현목 기자 gojhm@joongang.co.kr 
  
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