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필리핀 정박 중 매춘부 10여명 부른 미 잠수함장 보직해임

미 핵잠수함 브래머튼 호. [AP=연합뉴스]

미 핵잠수함 브래머튼 호. [AP=연합뉴스]

미국에서 가장 오래된 잠수함을 이끌던 해군 함장이 필리핀에서 매춘부를 불렀다가 지휘권을 박탈당했다.

 
미 워싱턴주 지역신문 ‘키챕 선’(kitsapsun.com)과 영국 일간 텔레그래프는 13일(현지시간) 공격형 핵잠수함 브레머튼 호(USS Bremerton)의 함장이었던 트래비스 제텔 대령이 매춘부 고용 문제로 지난해 8월 보직 해임된 사실이 뒤늦게 밝혀졌다고 보도했다.
 
보도에 따르면 제텔 대령은 브레머튼 호가 필리핀 수비크 만에 정박 중이던 작년 3월 1일 “여성 10명을 호텔로 불러오라”고 명령했다고 동료 수병들에게 털어놨다.
 
미 국방부 감찰관실에 이 사실을 제보한 익명의 정보원은 해군범죄수사대(NCIS) 조사에서 "이후 저녁 때 제텔이 호텔 현관 밖에서 자극적인 의상을 입은 여성 10여명과 함께 있는 것을 봤다"고 진술했다.

 
브레머턴 호가 귀환한 지 한 달 뒤인 작년 5월 범죄수사가 시작됐고, 제텔 대령은 NCIS에 여성들에게 돈을 지불한 데 대한 잘못을 인정했다고 이들 매체는 전했다.
 
이에 해군은 “지휘 능력에 관한 신뢰 상실”을 이유로 같은 해 8월 제텔 대령을 보직해임하고 다른 부대로 인사 조치했다. 제텔 대령은 지난 2016년 8월부터브레머튼 호의 함장을 맡아왔다.
 
당시 또 다른 해군 장병도 필리핀 현지 여성들과 팔짱을 끼고 돌아다니는 장면이 목격됐으나, 매춘 행위에는 가담하지 않은 것으로 조사됐다.
 
37년 동안 활약한 브레머튼 호는 현재 미 해군에서 가장 오래된 잠수함으로 곧 퇴역할 예정이다.
 
배재성 기자 hongodya@joongang.co.kr
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