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[단독] 탁현민 사표…文 수리할까

 야당으로부터 줄기차게 사퇴 압력을 받아왔던 청와대 탁현민 의전비서관실 선임행정관이 지난 7일 사표를 제출한 것으로 나타났다. 청와대 관계자는 14일 “탁 행정관이 사표를 냈지만 수리가 된 상태는 아니다”라고 말했다. 또다른 관계자는 “10일 대통령 신년기자회견을 이후로 탁 행정관이 출근을 하지 않고 있다”고 전했다. 탁 행정관은 2016년 양정철 전 홍보기획비서관과 함께 문재인 대통령의 네팔 히말라야 트래킹을 따라갔을 정도로 최측근이다.
 
탁현민 청와대 의전비서관실 선임행정관. [중앙포토]

탁현민 청와대 의전비서관실 선임행정관. [중앙포토]

 
그러나 청와대 내부에선 탁 행정관의 사표가 진짜로 청와대 근무를 그만두려는 뜻인지는 아직 불확실하다는 얘기가 나온다. 현재 공석인 의전비서관 문제와 관련이 있다는 관측이 나오기 때문이다. 의전비서관은 지난해 11월 김종천 전 비서관이 음주운전 적발로 직권면직되면서 두달 가까이 비어있다. 청와대는 지난 9일 일부 비서관 보임 인사를 발표했지만 의전비서관 인선은 발표하지 않았다. 탁 행정관 본인은 비서관 승진을 희망했던 것으로 알려졌다.
 
실제로 청와대에선 탁 행정관을 의전비서관으로 승진 임명할지를 놓고 고심하는 기류가 엿보인다. 청와대 관계자는 “지금까지 탁 행정관이 보여준 성과나 업무 열정 등을 보면 큰 하자가 없다고 판단이 된다”며 “다만 외부에선 청와대 참모진에게 업무 외에 여러 자질을 원한다”고 말했다. 그동안 야권이 탁 행정관 저서에 드러난 왜곡된 성의식을 문제 삼아 끊임없이 퇴진 요구를 해온 점을 염두에 둔 언급이다.

 
11일 문재인 대통령(오른쪽)과 노영민 대통령 비서실장이 청와대 본관에서 열린 더불어민주당 원내대표단 초청 오찬에 참석하기 위해 인왕실에 들어서고 있다. [청와대사진기자단]

11일 문재인 대통령(오른쪽)과 노영민 대통령 비서실장이 청와대 본관에서 열린 더불어민주당 원내대표단 초청 오찬에 참석하기 위해 인왕실에 들어서고 있다. [청와대사진기자단]

 
탁 행정관 거취는 노영민 비서실장이 최종 결정을 해서 문 대통령에게 보고한 이후에야 가닥이 잡힐 것으로 보인다. 의전비서관은 비서실장 직속 라인이다. 탁 행정관이 사표를 제출한 시점이 노 실장 등 2기 참모진 인선이 발표되기 하루 전인 점을 감안하면 사실상 노 실장에게 재신임을 물은 것 아니냐는 관측도 나온다. 그가 사표를 제출한 사실 등을 보고 받은 노 실장은 “천천히 고민해서 생각을 정리해서 이야기하겠다”고 언급한 것으로 전해졌다.
 
 임종석 전 비서실장에 이어 노 실장 체제에서도 탁 행정관이 신임을 받을수 있을지는 청와대 내부의 큰 관심사다. 노 실장이 결국 탁 행정관을 의전비서관으로 추천한다면 본인이 모든 부담을 안고 문 대통령이 신임하는 인사에 대한 책임을 지겠다는 뜻으로 읽힐 수 있다. 다만 야권의 반발은 더욱 거세질 가능성이 크다. 만약 노 실장이 탁 행정관 사표를 수리하고 의전비서관에 다른 인사를 앉힐 경우 청와대 참모진의 재구성이란 측면에서 주목할만 하다.
 
2016년 여름 히말라야 트레킹 때 사진. 왼쪽부터 양정철 전 청와대 비서관, 탁현민 청와대 행정관, 문재인 대통령. [탁현민 페이스북]

2016년 여름 히말라야 트레킹 때 사진. 왼쪽부터 양정철 전 청와대 비서관, 탁현민 청와대 행정관, 문재인 대통령. [탁현민 페이스북]

 
 결국 탁 행정관의 거취는 문 대통령 본인의 결심에 달린 것으로 보인다. 문 대통령이 탁 행정관에게 여전히 신임을 보낸다면 의전비서관에 승진 임명하거나, 행사기획비서관을 신설해 이 자리에 임명할 수 있다는 얘기도 나온다.
 
 탁 행정관의 사표 제출은 이번이 처음은 아니다. 그는 지난해 6월29일 자신의 페이스북에 올린 글에서 “맞지도 않는 옷을 너무 오래 입었고, 편치 않은 길을 너무 많이 걸었다”며 사퇴를 시사했다. 또 기자들에게 보낸 문자메시지에서는 “사직 의사를 처음 밝힌 것은 지난 평양 공연 이후”라며 “5ㆍ18부터 평양 공연까지로 충분했다는 생각이 들었다”고 말했다. 그러나 당시 임종석 비서실장 은 “첫 눈이 오면 놓아주겠다”며 사퇴를 만류했다.
위문희 기자 moonbright@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.