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‘월드 클래스’ 차준환…국내엔 적수가 없다

12일 KB금융 코리아 피겨스케이팅 챔피언십 2019 쇼트프로그램 연기를 끝낸 차준환. [연합뉴스]

12일 KB금융 코리아 피겨스케이팅 챔피언십 2019 쇼트프로그램 연기를 끝낸 차준환. [연합뉴스]

점프 실수도, 발에 안 맞는 부츠도 차준환(17·휘문고)을 막을 수 없었다. ‘피겨 왕자’ 차준환이 국내 팬 앞에서 ‘월드 클래스’ 스케이터의 기량을 한껏 보여줬다.
 
차준환은 13일 서울 목동실내빙상장에서 끝난 KB금융 코리아 피겨스케이팅 챔피언십 2019 겸 국가대표 선발전 남자 싱글에서 총점 245.52점(쇼트 프로그램 89.12점, 프리 스케이팅 156.40점)으로 우승했다. 차준환은 다음 달 4대륙 선수권(미국 애너하임)과 3월 세계선수권(일본 사이타마)에 차례로 출전한다. 처음으로 세계선수권에 나서는 차준환은 "올 시즌 해왔던 것처럼 최선을 다해 열심히 준비하고 좋은 성적을 내고 싶다”고 말했다.
 
차준환은 지난해 평창 겨울올림픽 피겨 남자 싱글에서 15위를 했다. 자신감을 얻은 차준환은 2018~19시즌 들어 승승장구했다. 그랑프리 시리즈(3, 7차 대회)에서 두 차례 동메달을 따내며, 한국 선수로는 김연아 이후 처음 파이널 무대에 올랐다. ‘왕중왕전’ 격인 파이널에서 네이선 천(미국), 우노 쇼마(일본)에 이어 3위에 올랐다. 올 시즌 첫 국내대회인 지난달 회장배에서도 여유 있게 우승했다.
 
이날 프리 스케이팅에서 출발은 다소 불안했다. 첫 점프인 쿼드러플 토루프 착지 과정에서 중심이 흔들렸다. 다행히 넘어지지 않았지만, 관중석에서 탄성이 터져 나왔다. 두 번째 4회전 점프인 쿼드러플 살코도 다소 불안했고, 결국 회전수 부족 판정을 받았다. 트리플 러츠-트리플 루프 콤비네이션 점프에선 연결 점프를 뛰지 못하기도 했다. 부츠가 차준환의 발목을 잡았다. 성장과 함께 발이 커지면서 여러 차례 부츠를 바꿨고 그 과정에서 시행착오를 겪었다. 회장배 때는 테이프를 덕지덕지 붙여 간신히 대회를 마쳤다. 이번 대회를 앞두고 새 부츠를 선택했지만 길을 들일 시간이 부족했다. 곽민정 해설위원은 “부츠 문제 때문에 고생한다”고 안타까워했다.
 
국제무대를 통해 성장한 차준환은 어려움을 이겨냈다. 초반 실수에 연연하지 않고 나머지 구성 요소를 차분하게 마쳤다. 가산점이 붙는 연기 후반부에 시도한 트리플 악셀 점프는 완벽함에 가까웠다. 두 발로 착지하긴 했지만 트리플 루프를 붙이는 재치도 선보였다. 2위 이준형(23·단국대·196.40점)과 점수 차가 51.19점이었다. 개인 최고점(263.49점)에는 못 미쳤지만, 팬들은 아낌없는 박수를 보냈다.
 
초등학교 2학년 때 피겨를 시작한 차준환은 ‘한국 남자 피겨의 미래’로 불려왔다. 중학교 입학 전, 3회전 점프 5종(살코·토루프·루프·플립·러츠)을 마스터했다. 아역배우 출신답게 뛰어난 표현력도 돋보였다. 그렇다고 온실 속 화초처럼 순탄하게 자란 것만은 아니다. 부상(무릎, 고관절)이 그를 괴롭혔다. 2017년 7월 평창올림픽 대표 1차 선발전에선 경기를 마치자마자 병원으로 이동해 치료를 받았다. ‘남자 김연아’라는 세간의 지나친 관심도 무거운 짐이었다. 그래도 모두 이겨내고 세계적 선수가 됐다.
 
여자 싱글에선 유영(15·과천중)이 우승했다. 유영은 프리스케이팅에서 ‘클린’ 연기를 펼쳐 130.95점을 받았다. 전날 쇼트 프로그램에서도 1위(67.68점)였던 유영은 합계 198.63점으로 대회 2연패를 달성했다. 지난달 회장배에서 2위를 했던 유영은 ‘연아키즈 3총사’ 임은수(16·한강중), 김예림(16·도장중) 등 언니들을 제쳤다.
 
유영은 나이 제한(2018년 7월 1일 기준 만 15세)으로 세계선수권 대신 3월 세계주니어선수권(크로아티아 자그레브)에 출전한다. 세계선수권 출전권은 준우승한 임은수에게 돌아갔다. 임은수는 첫 점프인 트리플 러츠-트리플 토루프 콤비네이션 착지에서 실수했지만 합계 194.20점을 기록해 2위를 차지했다.
 
김효경 기자 kaypubb@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.