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강기정 "전라도 사투리 안된다며 경상도 대변인 시켜"

노영민 대통령 비서실장 체제로 전환한 청와대가 개각 시점을 설 연휴 이후로 잡아가는 분위기다.
 
문재인 대통령(오른쪽)이 11일 청와대에서 열린 더불어민주당 원내대표단과의 오찬 간담회에 참석하며 노영민 신임 비서실장과 대화를 나누고 있다. [청와대사진기자단]

문재인 대통령(오른쪽)이 11일 청와대에서 열린 더불어민주당 원내대표단과의 오찬 간담회에 참석하며 노영민 신임 비서실장과 대화를 나누고 있다. [청와대사진기자단]

 청와대 고위관계자는 13일 기자들과 만나 “설 전 개각을 하려면, 청와대 검증 시스템에 비춰볼 때 유력 (후임) 주자들이 언론에 다 나와야 할 것"이라고 전제한 뒤 "언론이 하마평을 다 실을 정도가 돼야 설 전에 할 수 있지 않으냐"라고 말했다. 그는 이어 "설까지 보름여밖에 남지 않았다"며 설 연휴 전 개각은 사실상 어렵다고 설명했다. 청와대 검증을 비롯해 여론을 활용한 세평 조사를 거치기에는 물리적으로 시간이 촉박하다는 뜻으로 해석됐다. 
 
 이 관계자는 다만 “청와대 과학기술보좌관과 고용노동비서관, 의전비서관 등 공석이 있다”고 밝혀 개각에 앞서 청와대 참모진 개편을 먼저 마무리 지을 수 있다는 점을 시사했다. 
노영민 대통령 비서실장(오른쪽)과 강기정 청와대 정무수석이 10일 오전 청와대 영빈관에서 열린 2019년 문재인 대통령 신년 기자회견에 참석해 대화하고 있다. 청와대 사진기자단

노영민 대통령 비서실장(오른쪽)과 강기정 청와대 정무수석이 10일 오전 청와대 영빈관에서 열린 2019년 문재인 대통령 신년 기자회견에 참석해 대화하고 있다. 청와대 사진기자단

 청와대 핵심 관계자는 “문 대통령이 이미 지난 10일 의원 출신 장관을 청와대로 초청해 만찬을 한 상태”라며 “총선 출마를 앞둔 장관의 복귀는 예정된 수순이고 관건은 폭과 시기”라고 말했다. 그는 이어 “이번 개각은 총선에 나가지 않는 인사들이 주요 대상일 수 밖에 없다”며 “정부 초기에는 부처 출신 인사에 대한 판단이 미흡해 정치인이나 외부 출신이 많았지만 이번에는 달라질 수 있다”고 설명했다. 그러면서 "당장 성과를 낼 수 있는 부처 출신 인사의 발탁이 많아질수록 검증 기간과 개각 시점도 빨라질 수 있을 것"이라고 덧붙였다.
 
 문 대통령은 지난 10일 신년기자회견에서도 노 실장 등에 대한 발탁에 대해 “총선에 출마하지 않고 오로지 문재인 정부의 성공만을 위해 헌신한다는 뜻을 밝혔다”고 말했다. 개각의 방향에 대해서는 “정부 경제정책이 수립되면 ‘원팀’이 돼 함께 나아갈 수 있는 분들을 모셔야 한다”고 했다.

 
 현재 1기 내각부터 참여했던 김부겸 행정안전ㆍ김현미 국토교통ㆍ김영춘 해양수산ㆍ도종환 문화체육관광부 장관의 교체는 유력하다. 전직 의원 출신 홍종학 중소벤처기업부 장관과 20대 총선에 출마했던 유영민 과학기술정보통신 장관의 교체 가능성도 거론된다. 
왼쪽부터 김부겸, 도종환, 김현미, 김영춘 장관.

왼쪽부터 김부겸, 도종환, 김현미, 김영춘 장관.

 일부에선 조명균 통일ㆍ강경화 외교장관 등 외교안보 라인의 교체설도 나온다. 특히 노 실장의 발탁으로 주중 대사가 공석이 되면서 청와대 안보실장, 국정원장, 통일ㆍ외교장관에까지 연쇄적으로 변화한다는 말도 있다. 이에 대해 청와대 핵심관계자는 “북ㆍ미 정상회담의 분위기가 조성되고 있어 안보실과 국정원 등의 역할도 변할 필요가 있다는 의견도 있지만 민감한 한반도 상황을 고려하면 예단하기 어렵다”며 “특히 서 원장은 현재 맡고 있는 일이 적지 않다”고 전했다.
 
한편 노 실장과 강기정 정무수석, 윤도환 국민소통수석은 이날 춘추관을 방문한 뒤 인근 식당에서 청와대 출입기자들과 오찬 간담회를 겸한 상견례를 했다. 이 자리에선 '소통'이 강조됐다.
 
 노 실장은 “업무 인수인계 중이라 말씀드리기 조심스럽지만 자주 뵙겠다”라며 “예전 단일 기간으로 역대 최장수 당 대변인이었다. 당시 논평들을 실어서 '민주당 550일의 기록'이라는 책을 내 전국 도서관과, 정치를 했던 분들에게 기증했던 기억이 난다"고 소개했다. 강 수석은 “민주당이 의회 협치의 중심이 될 수 있도록 소통하는 일만 열심히 하겠다”고 했다. 그는 “대변인이 꿈이었는데 전라도 사투리를 쓴다고 안 시키더니 경상도 사투리를 쓰는 사람은 대변인을 시키더라. 지역 차별인가 하는 생각을 하게 됐다”고 말해 웃음을 자아내기도 했다. 윤 수석도 “동네 형, 동네 오빠처럼 생각하고 전화하면 자는 시간과 회의 시간 빼고는 다 말씀드리겠다”며 소통 역할을 강조했다. 
더불어민주당 이해찬 대표와 국회를 방문한 노영민 신임 대통령 비서실장(오른쪽), 강기정 대통령 비서실 정무수석(왼쪽)등이 11일 국회 민주당 회의실에서 만나 손을 잡고 사진촬영을 하고 있다. 연합뉴스

더불어민주당 이해찬 대표와 국회를 방문한 노영민 신임 대통령 비서실장(오른쪽), 강기정 대통령 비서실 정무수석(왼쪽)등이 11일 국회 민주당 회의실에서 만나 손을 잡고 사진촬영을 하고 있다. 연합뉴스

문 대통령은 신년회견에서 새 비서진에 대해 “정무 강화로 이해해달라. 여당은 물론 야당과의 대화도 활발하게 하고 싶다”고 밝혔다.
 
강태화 기자 thkang@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.