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F-35A 2대, 오는 3월 한국 도착…4~5월 실전배치 전망

지난해 한국 공군이 주문한 F-35A 1호기가 시험비행을 하고 있다. [사진 방위사업청]

지난해 한국 공군이 주문한 F-35A 1호기가 시험비행을 하고 있다. [사진 방위사업청]

 
공군이 지난해 말 인수한 스텔스 전투기 F-35A 6대 가운데 2대가 오는 3월 한국에 도착한다. 전력화 과정을 거쳐 4~5월 실전배치될 예정이다.
 
13일 군 관계자 등에 따르면 정부가 주문한 F-35A 40대 중 1호기가 지난해 3월 미국 록히드마틴 공장에서 출고된 후 5대가 추가 출고됐다.
 
출고된 F-35A 6대는 양국 정부의 수락검사를 절차를 거쳐 지난해 말까지 순차적으로 미국 애리조나의 루크 공군기지에서 우리 공군에 인도됐다
 
3월 이후로도 매달 F-35A 2대가 한국에 도착해 올해 10여대가 전력화될 것으로 전해졌다. 한국도 명실상부한 스텔스 보유국이 되는 셈이다.
 
군 관계자는 “2021년까지 우리 정부가 주문한 F-35A 40대가 모두 예정대로 전력화될 것”이라고 전했다.
 
F-35A는 다목적 스텔스 전투기로 유사시 레이더망을 피해 적의 핵심시설을 선제타격할 수 있는 전력이다. 이 때문에 ‘킬 체인’의 핵심 전력으로 꼽힌다.
 
최대무장을 갖추고도 최대속도 1958㎞/h(마하 1.6)로 날 수 있으며 최대항속거리는 2221㎞에 달한다. 25㎜ GAU-12/U 기관포 1문과 중거리 공대공 미사일 AIM-120 암람, 정밀유도폭탄인 GBU-31 JDAM 등을 장착한다.
 
앞서 정부는 2014년 3월 24일에 열린 방위사업추진위원회에서 7조4천억원을 투입해 F-35A 40대를 구매하기로 결정했다.
 
2017년 말부터는 우리 공군 전투기 조종사들이 미국으로 파견돼 비행훈련을 받았고 작년 7월에는 미국 루크 공군기지에서 한국 조종사가 처음으로 단독비행 훈련을 했다.
 
우리 공군의 첫 F-35A 2대는 미국 본토에서 출발해 하와이와 괌을 거쳐 3월 말 한국에 도착한다. 미국 전투기 조종사가 미 공군의 공중급유를 받으며 가져올 예정이다. 
 
박광수 기자 park.kwangsoo@joongang.co.kr 
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