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‘표절 의혹’ 배철현 교수, 서울대 사직…‘면죄부’ 논란

배철현 교수.[중앙포토]

배철현 교수.[중앙포토]

논문 표절 의혹에 휩싸인 스타 인문학자 배철현 서울대 종교학과 교수가 사직했다. 배 교수는 대중 강연, 방송 출연, 신문 기고 등으로 이름을 알려왔다.  
 
12일 서울대학교는 배 교수가 이달 초 서울대 측에 사직서를 제출했으며 학교는 지난 9일 사직서를 수리했다고 밝혔다. 배 교수는 지난해 말부터 『타르굼옹켈로스 창세기』 등 자신이 저술한 단행본과 논문 일부에 대해 표절 의혹을 받고 있었다.
 
2001년 출간한 『타르굼옹켈로스 창세기』는 국내 최초의 타르굼(구약성서의 아람어 번역판) 창세기 역주서로 화제가 된 바 있다. 그러나 지난해 말 원주 가현침례교회 이성하 목사 등이 운영하는 페이스북 커뮤니티에서 표절 의혹을 제기하며 논란이 일었다. 의혹에 따르면 배 교수의 학술 단행본과 국내 학술지 논문에서 영미권 학자가 쓴 영어 논문·역주서·해석서 등을 표절한 것으로 의심되는 부분이 발견됐다.  
 
이에 배 교수는 이날 사직서를 제출한 것에 대해 “그만두려고 생각했기 때문에 그만둔 것이지, 표절 의혹과는 무관하다”고 설명했다.  
 
일각에서는 서울대 측이 배 교수에게 면죄부를 준 것 아니냐는 지적이 나온다. 배 교수가 표절 의혹에 휩싸였는데도 연구진실성위원회 조사나 징계위원회 회부 등 절차를 밟지 않고 사표를 수리했기 때문이다.  
 
이에 서울대 관계자는 “표절 시비와 관련해 교무처도 그런 상황이 있다는 것은 알아본 것 같다”며 “다만 경찰에 확인한 결과 수사기관의 수사를 받는 상황은 아니었으며, 징계 시효 등 문제가 있어 징계 추진에 실익이 없다고 보고 사표를 수리했다”고 설명했다.
 
배 교수는 연세대 신학과 학부를 졸업한 뒤 미국으로 건너가 2001년 미국 하버드대에서 고대 근동학 연구로 박사학위를 받았다. 이후 세종대 교수를 거쳐 2003년 서울대 인문대 종교학과 교수로 임용됐다.  지상파 방송 강연 등 대중 상대 활동을 활발히 하며 대중에 알려졌고, 지난해 12월부터는 국내 대학교수들이 모여 문화예술과 인문 분야의 강의를 하는 민간학술기관 '건명원'(建明苑)의 원장을 맡고 있다.
 
이민정 기자 lee.minjung2@joongang.co.kr 
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