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Fed 금리 인상 신중…FOMC 의사록서 확인

지난해 12월 미국 연방준비제도(Fed)가 금리 인상을 하면서 앞으로 추가적인 금리 인상에 대해 “인내심을 가질 여건이 마련됐다”는 논의를 한 것으로 나타났다. 올해 경제 상황에 따라 금리 인상 횟수와 폭을 탄력적으로 대응하겠다는 의미로 해석된다.
 
9일(현지시간) 공개된 지난해 12월 연방공개시장위원회(FOMC) 의사록에 따르면 Fed 위원들은 인플레이션이 낮은 수준을 유지함에 따라 추가 금리 인상에 최대한 신중을 기하겠다는 입장을 밝혔다. 지난 4일 제롬 파월 Fed 의장이 전미경제학회(AEA) 연례총회에서 “Fed는 경제가 어떻게 움직이는지를 지켜보면서 인내심을 가질 것”이라고 언급한 것과 같은 맥락이다.
 
Fed는 지난해 12월 기준금리를 0.25%포인트 인상하면서 올해 금리 인상 횟수를 세 차례에서두 차례로 낮춰 예상했었다. 물가 상승압력이 뚜렷하지 않다면 시장이 원하는 한 차례 이하의 인상도 가능하다는 해석이 나오고 있다. 
 
12월 FOMC 위원들 “금리 인상에 인내심 갖기로” 
 
Fed 위원들은 기존 통화정책 성명서의 ‘추가적 점진적 금리 인상’이란 문구에 ‘약간(some)’을 추가한 것은 “현재 정보를 바탕으로 볼 때 상대적으로 제한적인 규모의 긴축이 적절하다는 것을 보여주기 위한 것”이라고 설명했다.
 
Fed 위원들은 12월 금리 인상으로 기준금리가 중립금리 추정 수준의 하단에 근접했다고 평가했다. 중립금리는 인플레이션 또는 디플레이션 압력 없이 잠재성장률을 달성할 수 있는 이상적인 금리 수준을 말한다.
 
일부 위원들은 약간의 추가적인 금리 인상이 적절할 것으로 보고 있지만, 당분간 경제 흐름을 관망하자는 취지의 발언이 대부분이었다. 경기 상황에 대해서는 추세 이상의 성장이 유지될 것이란 전망을 대체로 유지했다. Fed는 위원들이 경제성장은 둔화하겠지만, 올해에도 추세 이상의 성장을 이어갈 것으로 봤다.
 
대부분의 위원은 “금융시장 여건이 타이트해지고 글로벌 성장이 완만해졌지만, 일반적으로 성장률이 추세를 웃돌고, 고용시장도 견조함을 유지할 것”이라고 평가했다.
 
Fed는 또 지난해 4분기 성장률이 예상보다 다소 둔화했을 것으로 예상했지만, 지난해 물가 전망은 유가 하락 탓에 소폭 하향 조정했다.
 
Fed의 대차대조표 축소 방안에 대해서도 논의가 이뤄졌다. 축소 속도를 늦추는 방안에 대한 논의가 있었지만, 일부 위원들은 그럴 경우 통화정책에 대해 잘못된 신호를 줄 수 있다고 지적했다.
 
통화 긴축을 선호하는 매파 성향 위원들까지 최근 신중론을 펴면서 Fed 내 무게중심이 비둘기파(통화완화 선호) 성향으로 기울고 있다는 관측도 나온다. 찰스 에번스 시카고연방준비은행 총재는 연설에서 “올해 상반기 경제지표가 중요하며, 정책 결정은 경제 움직임에 달렸다”고 말했다. 상반기 금리 인상을 보류하면서 경제 흐름을 지켜보자는 취지로 해석된다.
 
에릭 로젠그렌 보스턴연방준비은행 총재도 연설을 통해 “상황이 명확해질 때까지 기다릴 필요가 있다”며 당분간 금리 인상 없이 지켜봐야 한다는 입장을 밝혔다. 매파 성향으로 분류되는 에번스 총재와 로젠그렌 총재는 올해 FOMC에서 의결권을 행사하는 위원이다.
 
뉴욕=심재우 특파원 jwshim@joongang.co.kr
 
 
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