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김정은 도착도 안했는데 방중 알린 북한…“우리도 정상국가” 메시지

김정은 북한 국무위원장(왼쪽)은 지난 6월 19일 베이징에 도착, 시진핑(習近平) 중국 국가주석과 만났다. [노동신문]

김정은 북한 국무위원장(왼쪽)은 지난 6월 19일 베이징에 도착, 시진핑(習近平) 중국 국가주석과 만났다. [노동신문]

북한과 중국이 8일 오전 김정은 북한 국무위원장의 방중 소식을 동시에 타전했다. 특히 김 위원장이 베이징에 도착하기 전에 북한 매체가 최고권력자의 일정을 사전 보도한 건 처음이다. 최고지도자의 경호와 내치 등을 감안해 해외 사전 보도를 삼가던 과거 방식을 벗어났다.  
조선중앙방송은 오전 8시 “최고영도자 김정은 동지께서 중국공산당 중앙위원회 총서기이시며 중화인민공화국 주석이신 습근평(시진핑) 동지의 초청에 의하여 2019년 1월 7일부터 10일까지 중화인민공화국을 방문하시게 됩니다”라고 김 위원장의 방중을 알렸다. 김 위원장의 이번 중국 방문은 올해 첫 외교행보이며, 지난해 세 차례 방중에 이은 네 번째 방문이다.
 
김정은 북한 국무위원장이 7일 부인 이설주와 함께 중국 방문을 위해 평양을 출발하는 모습. <사진=노동신문>

김정은 북한 국무위원장이 7일 부인 이설주와 함께 중국 방문을 위해 평양을 출발하는 모습. <사진=노동신문>

중앙방송은 이어 “최고영도자 동지께서 중화인민공화국을 방문하시기 위하여 리설주 여사와 함께 1월 7일 오후 평양을 출발하셨다”며 “김영철 동지, 리수용, 박태성, 리용호, 노광철 동지를 비롯한 당과 정부 무력기관의 간부들과 함께 떠났다”고 전했다.

 중국중앙방송(CC-TV)도 오전 8시 방중 사실을 보도했다는 점에서 양국이 발표 시간을 사전 조율한 것으로 관측된다. 이어 북한 관영 조선중앙통신과 노동신문도 김 위원장의 방중 소식을 잇따라 보도했다.
<자료=통일부>

<자료=통일부>

그동안 김 위원장의 방중은 사후 보도가 일반적이었다. 지난해 3월 25~28일 김 위원장이 처음 방중해 시진핑 국가주석과 북·중 정상회담을 했을 때 조선중앙통신은 일정 마지막 날인 28일 김 위원장의 방중 소식을 전했다. 5월 7~8일 2차 방중 때도 8일 오후 9시가 다 돼서 보도가 나왔다. 6월 19~20일 3차 방중 역시 마지막 날인 20일 오전에 보도됐다. 다만 이 때는 김 위원장이 베이징 도착 직후 중국중앙방송이 이 소식을 타전했다.  
하지만 이번엔 북한 매체가 일제히 사전 보도를 했다는 점에서 과거와 완전히 달라졌다. 정부 당국자가 “이번에는 (김 위원장이) 도착하는 날 보도가 나왔는데 그런 부분이 특이하다”고 말했다.  
 
김흥규 아주대 중국정책연구소장은 북한이 정상국가의 모습을 보이려는 시도인 동시에 북·미 정상회담에 앞서 협상력을 강화하는 다목적 포석이 있다고 봤다. 김 소장은 “국제사회의 정상국가는 양국 외교부 채널을 통해 정상회담을 통상 함께 발표한다”며 “북한이 사후 보도에서 사전 보도로 옮기고 있는 것은 국제무대에서 정상국가로 보여지게 하려는 의도”라고 분석했다. 또 “김 위원장 방중은 북·미 정상회담을 준비하고 있다는 걸 보여주려는 목적이 더 크다”며 “시 주석과의 정상회담을 미리 예고해 미국을 상대로 협상력을 최대화하려는 것으로 보인다”고 설명했다. 
 
백민정 기자 baek.minjeong@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.