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CNN “2차 북미회담 장소 하노이, 방콕, 하와이 검토”

2차 북미정상회담 장소를 놓고 아시아 국가설이 흘러 나오고 있는 가운데 태국 방콕, 베트남 하노이, 미국 하와이 등이 유력 후보지로 검토되고 있다고 CNN이 7일(현지시간) 보도했다.
도널드 트럼프 미국 대통령. [EPA=연합뉴스]

도널드 트럼프 미국 대통령. [EPA=연합뉴스]

방송은 이날 소식통을 인용해 백악관 준비팀이 정상회담 개최지로 최근 이곳들을 방문했다며 이같이 밝혔다. CNN은 지난 3일 국무부와 백악관의 준비팀이 지난해 말 수 주 동안 후보지 실사작업을 벌였다면서 베트남, 인도네시아, 몽골, 하와이, 남북한 사이 비무장지대(DMZ) 등이 잠재적 후보군으로 거론되고 있다고 전한 바 있다. 
 
베트남은 북한 대사관이 있고 비행 거리상 북한에 비교적 부담이 적다는 점 때문에 유력하게 거론돼 온 곳이다. 최근 하노이에서 북미 양측의 외교관들이 정상회담 개최를 위한 실무회담을 가졌다는 보도도 있었다. 싱가포르처럼 베트남도 ‘도이머이’(Doi Moiㆍ쇄신)와 같은 개혁개방 모델에 대한 탐방이 가능하다는 점도 이점으로 꼽혀왔다. 
 
다만 CNN은 “일부 전문가들은 베트남 하노이에서 회담을 여는 것이 북한과 베트남의 비교를 야기할 수 있기 때문에 잘못된 메시지를 보낼 수 있다고 우려한다”고 전했다. 김정은 북한 국무위원장이 경제를 현대화하려는 또 다른 공산주의 국가의 노력을 모방하는 것을 원치 않는다는 것이다. CNN은 “김(정은)은 자신의 권력 장악을 저해할 수 있는 외부 투자를 유치하는 데 신중한 태도를 보인다”고 덧붙였다.  
 
앞서 마이크 폼페이오 미 국무장관은 지난해 7월 베트남을 방문했을 때 북한도 기회를 잡는다면 베트남의 기적을 가질 수 있을 것이라며 북한 지도부에 비핵화 이후 베트남식 경제 개발에 관심을 가질 것을 권고한 바 있다. 미국 정부가 요구하는 완전한 비핵화를 수용한 뒤 미국과의 국교를 정상화하면 베트남의 전철을 밟아 번영할 수 있다는 메시지를 보낸 것이다. 베트남은 미국과의 국교 정상화 이후 20년간 교역규모가 8000% 증가했다.  
도널드 트럼프 미 대통령과 김정은 북한 국무위원장. [EPA=연합뉴스]

도널드 트럼프 미 대통령과 김정은 북한 국무위원장. [EPA=연합뉴스]

태국 방콕이 검토되고 있는 것은 역시 북한이 대사관을 두고 있는 전 세계 얼마 안 되는 곳 중 하나이기 때문이다. 양국은 1975년부터 외교관계를 수립했고 태국 주재 북한 대사관은 1991년 설립됐다. CNN은 “태국은 북한과 외교관계를 맺고 있고, 트럼프와 김정은이 지난해 만났던 싱가포르와 비슷하다”며 “북한이 회담 전 미리 대사관에 (답사)팁을 보낼 수 있는 곳”이라고 전했다. 
 
미국 하와이도 검토되고 있지만 미국 내 회담이 되는 데다 북한과의 거리도 부담이다. CNN은 조셉 윤 전 미 국무부 대북정책특별대표의 말을 인용, “하와이를 어렵게 만드는 것은 북한 대사관이 없다는 것”이라고 전했다. 
 
또 “북한은 회담이 평양에서 개최되길 희망하지만 미국이 동의할 가능성은 거의 없다”며 다만 “미국이 아직 결정을 내리지 않았고, 확대될 수도 있는 후보지 리스트가 북한 측에 제시되지 않았다”고 보도했다. 
 
CNN은 “(회담) 날짜와 장소를 정하려면 실무적 수준의 논의가 필요하겠지만 양 당사자를 협상 테이블로 끌어내는 것은 어려운 것으로 보인다”고도 지적했다. “지난해 말 뉴욕에서 예정됐던 (고위급) 회담이 취소됐고, 달력엔 미래 (예정된) 회의가 아직 없다”는 것이다. 방송은 스티븐 비건 미 국무부 대북정책특별대표는 지난 10월 마이크 폼페이오 장관과 평양을 방문했지만 취임 이후 카운터파트인 최선희 북한 외무성 부상을 일대일로 만나지 못했다고도 덧붙였다.
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이날 로버트 킹 전 국무부 북한인권 특사는 자유아시아방송(RFA)과의 인터뷰에서 아시아 국가 중에서도 북미 사이에서 중립을 지키는 국가가 후보지로 꼽힐 거라면서 몽골을 유력 장소로 예측했다. 몽골 울란바토르는 북한에서 기차, 차량으로 이동할 수 있을 만큼 가깝고 미국 측에서도 긍정적 외교관계를 꾀할 수 있어 이득이 된다는 것이다. 로버트 갈루치 전 국무부 북핵특사는 1차 회담 장소였던 싱가포르와 베트남을 유력 후보지라고 밝혔다. 
황수연 기자 ppangshu@joongang.co.kr 
 
 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.