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‘교육감’ 대신 ‘조희연쌤’…은어 사용이 조직문화 혁신이라는 교육청

조희연 서울시교육감이 3일 오전 서울 종로구 서울교육청에서 열린 신년 기자간담회에서 인사말을 하고 있다.[연합뉴스]

조희연 서울시교육감이 3일 오전 서울 종로구 서울교육청에서 열린 신년 기자간담회에서 인사말을 하고 있다.[연합뉴스]

“영희님. 지금 설명한 내용이 이해가 안 됩니다.”
“저스틴님. 오늘 회의에 참석하실 수 있나요?”
 
외국계 기업이나 스타트업에서 흔히 볼 수 있는 대화다. 올해부터는 서울시교육청이나 서울 시내 초·중·고에서도 이런 대화가 가능해진다. 서울시교육청이 수평적 조직문화를 만들기 위해 구성원간 호칭을 ‘~님’ ‘~쌤’ 등으로 통일하겠다고 밝히면서다. 복장도 자율화돼 올해 여름부터는 교육청 직원이나 교사들도 반바지나 샌들 차림으로 출근할 수 있게 된다.
 
서울시교육청은 이런 내용을 포함한 ‘서울교육 조직문화 혁신방안’을 8일 발표했다. 수평적 조직문화를 정착시켜 자유로운 업무환경과 토론이 있는 조직을 운영하겠다는 취지다. 권위적인 호칭과 획일적인 복장은 태도부터 사고방식까지 경직시켜 창의적인 사고를 저해한다는 것이다. 시교육청은 조직문화 혁신을 위해 ▷수평적 호칭제 ▷복장 자율화 ▷자유토론방 운영 ▷관행적인 의전 폐지 ▷근무여건 개선 등 10대 혁신과제를 선정했다.
자료: 서울시교육청

자료: 서울시교육청

이는 조희연 서울시교육감의 의지가 반영된 것이다. 조 교육감은 지난해 재선에 성공한 후 수평적인 조직 문화를 만들겠다고 여러 차례 밝혔다. 취임사에서도 “구성원들을 직급과 직위에 의해 나누는 호칭문화, 고정화되고 획일적인 두발과 복장 등 관행적인 문화를 바꾸겠다”고 말했다. ‘과장’ ‘국장’ 등 직급 중심의 호칭은 수직적인 구조를 만들어 구성원 간 소통을 차단하는 심리적 칸막이가 될 수 있어서다.
 
이번 방안은 ‘학교를 우선하겠다’는 조 교육감의 올해 업무계획과도 맞닿아 있다. 교육 민주주의를 이루려면 ‘교육청-교육지원청-학교’로 수직 서열화 된 구조부터 깨뜨려야 한다는 것이다. 자신이 속한 기관에 따라 구성원 사이에서도 서열이 생기고, 특정 기관에 근무하는 것을 기피하거나 선호하는 현상이 점점 뚜렷해지고 있어서다.
 
호칭의 변화가 실제 구성원들에게 긍정적인 영향을 끼친다는 게 서울시교육청 설명이다. 실제 경기도의 한 초등학교에서 교직원·학생들이 ‘~님’ 호칭을 사용한 결과, 학생끼리 비속어를 사용하는 횟수가 줄고 서로 존중하는 문화가 생겼다는 것이다.
 
서울교육청은 앞으로 간부회의에서부터 수평적 호칭을 사용하고, 희망기관이나 부서를 대상으로 점차 확대해 나갈 방침이다. 예컨대 실·국장들이 조희연 교육감을 ‘교육감님’이 아니라 ‘조희연쌤’이나 ‘조희연님’으로 불러야 한다.
 
서울 시내 초중고 중에서는 혁신학교에서 먼저 시범 운영한다. 시교육청은 학생들이 주도하는 언어문화개선 프로그램을 만들어 서로 존중하는 문화가 정착되게 도울 예정이다. 호칭은 ‘~님’ ‘~쌤’ 뿐 아니라 영어 이름이나 별명 등을 기관에서 자율적으로 정할 수 있다.
서울시교육청 전경. [뉴스1]

서울시교육청 전경. [뉴스1]

최근 국내 IT기업과 대기업·스타트업을 중심으로 수평적 호칭 문화가 확대된 것은 사실이다. 하지만 학교 현장과는 맞지 않는다는 비판이 나온다. 업무 추진 과정 자체가 ‘상명하복’식이라 호칭만 개선해서는 효과가 없다는 것이다. 서울의 한 일반고 교사는 “IT기업에서 수평적인 호칭 문화가 정착한 것은 하나의 프로젝트에 기획자·개발자·디자이너 등이 서로 동등하게 참여하기 때문”이라며 “교육청이나 학교의 수직적인 업무 프로세스부터 바꿔야 한다”고 말했다. 조성철 한국교총 대변인은 “단위학교에서 호칭 문화 개선이 필요하다고 판단하면 내부 논의를 통해 진행할 일”이라며 “서울시교육청이 이런 방안을 마련하는 것 자체가 수직적인 조직문화를 보여주는 것 같다”고 꼬집었다.
 
또 시교육청이 수평적 호칭의 하나로 ‘~쌤’을 예시로 사용한 것과 관련해 ‘바른 언어의 본보기가 돼야 할 교육청이 은어 사용을 권유한다’는 지적도 있다. 서울의 한 초등학교 교사는 “교사나 학생들이 친근감의 표현으로 ‘선생님’을 줄여서 ‘쌤’이라고 부르는 일이 종종 있지만, 이는 표준어가 아닌 은어다”며 “서울의 교육을 책임지는 기관에서 학생들의 바른 언어 사용을 돕기는커녕 은어 사용을 권유하니 황당하다”고 털어놨다. 이에 대해 교육청 관계자는 “어떤 호칭으로 할지 아직 정해진 것은 아니다”며 “18일까지 조직문화 개선 방안에 대한 의견 수렴 후, 2월 중에 세부시행계획을 발표할 예정”이라고 말했다.
 
전민희 기자 jeon.minhee@joongang.co.kr
 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.