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‘50세 삼성전자’…매출 437만배, 고용 2800배 컸다

‘대한민국 대표 기업’ 삼성전자가 오는 13일로 창립 50주년을 맞는다.
 
법인 설립 후 매출액은 무려 437만 배, 직원 수는 2800배나 늘어나는 폭발적인 성장세를 기록하며 명실상부한 ‘글로벌 정보기술(IT) 기업’으로 부상했으나 ‘반백년’의 과정이 순탄치만은 않았다는 게 대체적인 평가다.
 
삼성전자는 지난 1969년 1월 13일 ‘삼성전자공업㈜’이라는 이름으로 법인을 설립했다. 첫해 올린 매출액은 3700만원에 불과했다. 같은 해 금성사(LG전자 전신) 매출(117억원)의 316분의 1에 해당하는 초라한 수치로, 이후 15년간 ‘라이벌’ 금성사를 앞서지 못하는 등 초기에는 비교적 성장이 더뎠다.
 
[그래픽=차준홍 기자 cha.junhong@joongang.co.kr]

[그래픽=차준홍 기자 cha.junhong@joongang.co.kr]

그러다 84년 매출 1조3516억원을 기록하며 금성사(1조2956억원)를 처음 따돌렸고, 그로부터 20년 뒤인 2004년(57조6323억원)에는 처음으로 매출 50조원을 넘어선 데 이어 2010년(112조2495억원)에는 100조원 고지에 올라서는 등 급성장을 거듭했다.
 
지난 2017년 161조9150억원(별도 기준)으로 역대 최고 매출을 올렸다. 창립 첫해와 비교하면 무려 437만 배에 달하는 수치로, 지난해에는 이 기록도 가볍게 넘어선 것으로 추정된다.
 
당기순이익의 경우 설립 첫해는 400만원 손실을 냈으나 이후 꾸준히 내실을 쌓아간 덕분에 1981년부터 올해까지 무려 38년 연속 흑자 행진을 이어갔다.
 
고용도 큰 폭으로 늘어나 설립 당시에는 36명이었으나 지난해 3분기말 기준 10만3023명에 달했다. 무려 2862배로 늘어난 셈으로, 국내 단일 기업 가운데 가장 많은 직원을 보유한 기업이 됐다.
 
삼성전자 대표이사를 지낸 전문경영인은 초대 정상희 사장(1969년 1월∼1970년 11월 재임)을 시작으로 30명이 넘는다.
 
최장수 최고경영자(CEO)는 ‘삼성 반도체 신화’의 일등공신으로 꼽히는 고(故) 강진구 전 회장이다. 1974년 10월부터 1982년 7월까지, 1988년 11월부터 1998년 3월까지 경영을 책임지며 무려 20년 넘게 자리를 지켰다. 이어 이윤우 전 부회장이 1994년부터 2010년까지 17년간 대표이사를 맡았고, 윤종용 전 부회장도 10년 넘게 전문경영인으로 활동했다.
 
삼성전자 창립 50주년을 앞두고 ‘1969∼2017년 삼성전자 경영 현황 분석 보고서’를 7일 발간한 한국CXO연구소의 오일선 소장은 성공의 요인으로 이른바 ‘인삼(In-3) 전략’과 ‘톱(T·O·P) 리더’를 꼽았다.
 
오 소장은 “삼성전자라는 세계적 기업 탄생의 밑바탕에는 끊임없는 혁신(Innovation), 지속적이고 과감한 투자(Invest), 제품과 서비스의 세계화(International)를 지향하는 ‘인삼 전략’이 있었다”고 말했다. 
 
[연합뉴스]
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