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숨진 4세 여아 '재학대' 당했다…남은 두 아이도 학대 정황

[중앙일보]

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1일 경기도 의정부에서 아동학대치사 혐의로 긴급 체포된 친엄마 A씨(34)가 3일 구속됐다. 의정부지법 영장전담 정우정 판사는 이날 A씨에 대한 영장실질심사에서 “도망 우려가 있다”며 구속영장을 발부했다. 
 
A씨는 지난 1일 오전 3시쯤 바지에 오줌을 쌌다며 4시간 동안 아이를 화장실에 방치해 숨지게 한 혐의를 받고 있다. 경찰 조사에서 A씨는 오전 7시쯤 화장실에서 ‘쿵’ 하는 소리를 듣고 넘어져 있던 아이를 씻겨 방에 눕혔으며 오후 아이가 숨을 쉬지 않아 119에 신고했다고 진술했다. 
 
소방 당국에 따르면 1일 오후 3시44분 아이가 숨을 쉬지 않는다는 신고가 접수돼 출동했을 때 이미 아이는 무호흡·무맥박 상태였다. 당시 A씨는 구급대원에게 “오후 1시쯤 아이가 정상인 것을 봤다. 아이 상태가 좋지 않아 온수 샤워를 해주느라 신고가 늦었다”고 말했다고 한다. 
 
초기 조사에서 A씨는 “훈육하려고 그랬다”며 잘못을 시인했지만 폭행 혐의는 부인했다. 하지만 2일 숨진 아이의 이마와 머리 뒷부분에서 혈종 여러 개가 발견됐다는 1차 부검 결과가 나오자 “아이가 잠들기 전 프라이팬으로 툭툭 친 것은 맞지만 세게 때리지는 않았다”고 말을 바꿨다. 경찰은 이 혈종을 직접적 사망 원인으로 봤다. 
의정부경찰서 전경. [중앙일보]

의정부경찰서 전경. [중앙일보]

경찰에 따르면 이 외에도 숨진 아이의 발목에 심한 화상이, 팔꿈치에는 이에 물린 자국이 있었다. 경찰은 상습 폭행 여부를 밝히기 위해 계속 조사를 이어가고 있다. 경찰 관계자는 “첫째 아이가 평소 엄마의 행동에 대해 말한 내용과 A씨 진술이 달라 추가 조사가 필요하다”고 말했다. 또 경찰은 아이 체격이 작은 편이라 영양결핍 등이 있었는지 확인할 계획이다. 
 
남은 두 아이 역시 방임 등의 학대를 겪은 것으로 나타났다. 2017년 5월 A씨가 혼자 외출하자 집에 방치된 삼남매는 몇 시간 동안 동네를 떠돌았다. 이를 본 주민이 경찰에 신고해 임시로 아동보호전문기관에 갔지만 A씨는 이를 알고서도 곧바로 아이들을 찾으러 오지 않았다. 
 
아동보호전문기관은 아이들이 계절에 맞지 않는 모습인 것 등 안전하게 양육 받지 못한다고 판단해 법원에서 피해 아동 보호 명령을 받아 이들을 보호시설에 맡겼다. 
 
삼 남매는 지난해 5월까지 보호시설에서 지냈다. A씨는 이 기간 아동보호전문기관 등에서 상담과 교육을 받으며 잘못을 반성했다. 기관의 도움으로 A씨와 삼 남매는 다시 함께 살게 됐지만 몇 개월 뒤 사망 사건이 발생했다. 
[중앙일보]

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아동보호전문기관 관계자는 “A씨가 교육을 잘 이수하고 함께 살기 위해 노력했는데 재학대가 이뤄져 매우 안타깝다”며 “법·제도 외에 실질적으로 상담 효과를 내는 데 한계가 있다”고 말했다. 
 
민주평화당 김광수 의원실에 따르면 같은 가해자에게 5년 이내 또 학대를 받는 재학대 사건은 2013년 980건에서 2017년 1983건으로 늘었다. 5년 동안 발생한 재학대 가운데 91.3%의 가해자가 부모였다. 
 
숨진 아이의 친아빠 역시 지난해 11월 아이들 머리를 때려 접근 금지 처분을 받았다. 그 뒤로 아빠는 함께 지내지 않았다. 
 
의정부=최은경 기자 chin1chuk@joongang.co.kr
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