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[김기자의 V토크] ⑲153번의 승리 만든 이정철 감독

지난해 올스타전에서 파토우 듀크와 댄스를 선보인 이정철 감독. [사진 한국배구연맹]

지난해 올스타전에서 파토우 듀크와 댄스를 선보인 이정철 감독. [사진 한국배구연맹]

지난해 12월 25일. 여자배구 IBK기업은행은 도로공사를 3-0으로 이겼다. 그리고 이정철 IBK기업은행 감독은 새로운 기록의 주인공이 됐다. 정규리그 통산 152승째를 거두면서 고 황현주 감독(151승 85패)을 제치고 여자부 감독 최다승 기록을 세운 것이다. 새해 첫 날 KGC인삼공사전에서도 승리하면서 이 감독의 기록은 153승(74패)으로 늘어났다.
 
이정철 감독은 "전혀 몰랐다"고 했다. 공식 시상이 있는 것도 아니고, 구단에서도 특별히 알리진 않았기 때문이다. 이 감독은 "종전 최다승 감독이 누구냐"고 했다. 황현주 감독이라는 대답을 듣자 이정철 감독은 "그랬나"라며 먼저 떠난 후배를 떠올렸다. 두 사람은 실업배구 금성사에서 함께 뛰었고, 흥국생명에서 감독-코치를 지냈다. 이 감독이 IBK 감독을 맡은 뒤엔 지략 대결을 펼치기도 했다.
 
153승이 더욱 의미있는 건 한 팀에서만 거둔 성적이기 때문이다. 기업은행은 창단 첫 해인 2011-12시즌 4위에 올랐다. 그러나 2년 만에 정상에 오르며 프로리그 최단기간 우승 신기록을 세웠다. 이후엔 준우승-우승-준우승-우승-준우승을 거듭하면서 6년 연속 챔프전 진출이란 대기록도 세웠다. 창단 멤버 중 현재 팀에 남아 있는 건 이 감독과 김희진 뿐이다. 이정철 감독의 역사가 곧 기업은행 배구단의 역사라 해도 과언이 아니다.
 
이정철 감독은 때때로 '선수 덕'으로 우승했다는 폄하를 받는다. 맞는 말이기도 하지만 틀린 말이다. 박정아와 김희진이란 좋은 선수들이 있었지만 기량을 끌어낸 건 이 감독의 공이다. 박정아는 레프트였지만 수비보단 공격력이 훨씬 좋은 선수였다. 이 감독은 박정아의 장점을 극대화시키기 위해 서브 리시브를 면제시켰다. 일각에선 '반쪽 선수를 만들었다'고 비판했지만 결과는 성공적이었다.
 
김희진은 미들블로커와 아포짓 스파이커를 오가게 했다. 장신임에도 뛰어난 스피드와 점프력으로 후위공격까지 할 수 있는 김희진의 능력을 끌어내기 위해서였다. '이도저도 아닌 선수를 만든다'는 반발을 샀지만, 김희진은 V리그에서 유일하게 두 포지션을 자유롭게 소화할 수 있는 선수가 됐다. 이정철 감독은 "조금 억울하긴 하지만 욕먹어도 괜찮다. 팀이 우승하고, 성적을 내는 게 내가 해야할 일"이라고 했다.
 
이정철 감독이 가장 존경하는 선배는 신치용 삼성화재 고문이다. 고민이 있을 때, 정말 기쁠 때 함께 소주잔을 기울이는 사람이 신 감독이다. 신치용 감독은 "이 감독이 대기록을 세웠다니 축하한다"며 "감독은 항상 성실해야 한다. 이 감독은 선수와 팀이 좋아지는 방향을 치열하게 고민한다. 그래서 이룬 성과"라고 말했다. 신 감독은 "기업은행은 쭉 정상권에 있었다. 낮은 드래프트 순번의 신인과 외국인선수를 뽑는다. 그런데도 지금까지 유지한 건 이 감독의 성실성과 판단이 만든 결과"라고 말했다.
 
외국인선수 드래프트에서 IBK기업은행에 지명된 어나이(오른쪽)과 이정철 감독.

외국인선수 드래프트에서 IBK기업은행에 지명된 어나이(오른쪽)과 이정철 감독.

올시즌 IBK기업은행을 바꾼 건 '새 얼굴'들이다. 선두를 달리고 있는 IBK기업은행의 주축은 외국인선수 아도라 어나이(24·미국)다. 미국에서 대학을 졸업한 어나이는 한국에서 처음 프로 선수 생활을 시작했다. 이정철 감독은 "고민하는 척 했지만 사실은 가기 전부터 마음을 정했다"고 털어놨다. 물론 쉽진 않았다. 어나이는 향수병과 IBK 특유의 강훈련에 힘들어했다. 하지만 팀에 잘 적응했고, 뛰어난 리시브 능력과 공격력을 발휘했다. 가장 마지막인 6순위로 뽑힌 선수가 대박을 친 것이다.
 
KGC인삼공사에서 FA 계약에 실패한 백목화는 2년간 코트를 떠났다. 바리스타로 변신한 백목화에게 이정철 감독은 '배구를 해보지 않겠느냐'고 했다. 공백은 있지만 강서브와 공·수 모두 팀에 보탬이 된다는 판단이었다. "목화가 돌아오는 대신 '출퇴근을 하고 싶다'고 했다. 우리 팀에서 그런 사례는 없었지만 흔쾌히 받아들였다. 경기가 없을 땐 숙소에서 5분 거리인 집으로 간다. 하지만 흐트러지지 않고 성실하게 운동하면서 팀에 힘을 실어줬다."
 
2018-19시즌 개막 미디어데이 행사에 참석한 이정철 감독과 백목화(오른쪽). [연합뉴스]

2018-19시즌 개막 미디어데이 행사에 참석한 이정철 감독과 백목화(오른쪽). [연합뉴스]

최근 단단한 수비와 '막춤'으로 유명해진 리베로 박상미도 이 감독의 작품이다. "상미는 솔직히 지금처럼 잘 해 줄거라곤 생각하지 못했다. 거의 뛰질 못 했으니까. 하지만 직접 가르쳐보니 밝고, 긍정적이었다. 흔들릴 때도 있지만 스스로 버텨낸다. 춤? 그것도 장점이다. 얼굴에 철판을 깔고 그런 걸 할 수 있는 것도 능력이다. 자신에게 주어진 기회를 놓치지 않고 붙잡지 않았느냐."
 
이정철 감독은 포스트시즌과 컵대회에서 각각 17승을 거뒀다. 정규시즌까지 합치면 187승을 올린 셈이다. 남은 정규시즌(13경기)와 포스트시즌에서 13승을 거두면 200승 고지를 밟을 수 있다.

 
용인=김효경 기자 kaypubb@joongang.co.kr 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.