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‘김정은 친서’ 꺼내든 트럼프…“나 없었으면 3차대전 일어날 뻔”

도널드 트럼프 미국 대통령이 김정은 북한 국무위원장에게 친서를 받았다며 멀지 않은 시점에 제2차 북미 정상회담을 추진하겠다고 밝혔다.

 
트럼프 대통령은 2일(현지시간) 백악관에서 열린 각료회의에서 “방금 김정은으로부터 훌륭한 편지(great letter)를 받았다”며 친서를 꺼내보였다. 트럼프 대통령은 “극히 일부 인사들에게 이 친서를 보여줬다”고 밝혔다. 내용은 공개하지 않았지만, 그가 꺼내든 친서는 A4 크기로 삼등분으로 접힌 흔적이 남아있었다.
트럼프 대통령은 2일(현지시간) 백악관에서 열린 각료회의에서 ’방금 김정은으로부터 훌륭한 편지(great letter)를 받았다“며 친서를 꺼내보였다. [AP=연합뉴스]

트럼프 대통령은 2일(현지시간) 백악관에서 열린 각료회의에서 ’방금 김정은으로부터 훌륭한 편지(great letter)를 받았다“며 친서를 꺼내보였다. [AP=연합뉴스]

 
이날 트럼프 대통령은 ‘방금’(just) 친서를 받았다고 표현했지만, 전달된 시점과 경로는 명확하지 않다.
 
트럼프 대통령은 비핵화 협상 속도가 부진하다는 지적을 의식한 듯한 발언도 했다. 그는 “우리는 정말로 매우 좋은 관계를 구축했다. 좋은 일들이 많이 일어나고 있다”면서도 “이에 대한 인정을 받지 못하고 있다”며 “솔직히 말해서 이 행정부가 출범하지 않고 다른 행정부가 들어섰다면 아시아에서 엄청난 전쟁이 일어났을 것”이라고 말했다. 또 “나는 서두를 필요가 없다. 내가 알기론 로켓도, 실험도 없다”고 덧붙였다. 그는 “나는 결코 ‘속도’를 말한 적이 없다. 이렇게 80여년이 흘러왔고, 우리가 싱가포르에서 회담을 가진 건 6개월 전의 일”이라고 말했다.
 
지난해 6월 12일 열린 북미정상회담 당시 싱가포르 카펠라 호텔에서 산책 중인 도널드 트럼프 미국 대통령과 북한 김정은 국무위원장. [연합뉴스]

지난해 6월 12일 열린 북미정상회담 당시 싱가포르 카펠라 호텔에서 산책 중인 도널드 트럼프 미국 대통령과 북한 김정은 국무위원장. [연합뉴스]

 
2차 북·미정상회담 개최에 대한 의지도 재확인했다. 트럼프 대통령은 “우리는 아마 또 하나의 회담을 가질 것”이라며 “그가 만나고 싶어하고 나도 만나고 싶다”고 말했다. 또 그는 “나는 김 위원장과 만나기를 고대한다”며 “우리는 너무 머지않은 미래에 2차 정상회담을 준비할 것"이라고 밝혔다. 

 
앞서 지난 1일 김 위원장이 신년사에서 “나는 앞으로도 언제든 또다시 미국 대통령과 마주 앉을 준비가 되어 있다”고 밝히자, 트럼프 대통령은 트위터를 통해 “북한의 경제적 잠재력을 알고 있는 김 위원장과 만남을 고대한다”고 화답한 바 있다. 
 트럼프 대통령은 2일(현지시간) 백악관에서 열린 각료회의에서 ’방금 김정은으로부터 훌륭한 편지(great letter)를 받았다“며 친서를 꺼내보였다. [UPI=연합뉴스]

트럼프 대통령은 2일(현지시간) 백악관에서 열린 각료회의에서 ’방금 김정은으로부터 훌륭한 편지(great letter)를 받았다“며 친서를 꺼내보였다. [UPI=연합뉴스]

 
그는 이날 다시금 북한의 경제적 잠재력에 대해 언급했다. 김 위원장을 가리켜 “경제적 발전을 이뤄내고 그의 나라를 위해 많은 성공을 하고 돈을 벌기를 원하는 누군가가 있다”며 “북한은 엄청난 잠재력이 있으며 우리는 그들을 도와줄 것이다. 북한은 엄청난 경제적 잠재력이 있다”고 말했다.  

 
또 트럼프 대통령은 “북한은 정말로 무언가를 하기를 원한다”며 “협상은 협상이다. 결코 알 수 없다”라고도 말했다. 그러면서도 “그러나 우리는 북한과 매우 좋은 관계를 구축했다”고 거듭 강조하며 “솔직히 말하면 3차 대전이 일어날 뻔했다”고 주장했다.
 
한편, 트럼프 대통령은 자신이 인용한 PBS에 대해서도 이야기했다. 그는 “어젯밤 한동안 보지 않던 PBS 방송을 봤다. 그들(PBS 방송)이 너무 정확하게 다뤄서 어젯밤에 그 내용을 인용했다”고 전했다. 전날 트럼프 대통령은 자신의 트위터에 “김정은은 북한이 핵무기를 만들지도, 실험하지도, 남들에게 전달하지도 않을 것이라고 말한다. 그는 트럼프 대통령을 언제라도 만날 준비가 돼 있다”는 PBS 보도를 인용한 바 있다.
 
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김지아 기자 kim.jia@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.