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트럼프 "나도 김정은과 회담 고대", 실무 협상이 관건

6월 12일 싱가포르 카펠라 호텔에서 산책 중인 도널드 트럼프 미국 대통령(왼쪽)과 북한 김정은 국무위원장. [연합뉴스] <저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>

6월 12일 싱가포르 카펠라 호텔에서 산책 중인 도널드 트럼프 미국 대통령(왼쪽)과 북한 김정은 국무위원장. [연합뉴스] <저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>

도널드 트럼프 대통령은 김정은 북한 국무위원장의 신년사에 대해 트위터에 “나도 김 위원장과 회담을 고대하고 있다”고 밝혔다. 김 위원장이 북·미 2차 정상회담과 관련 “언제든 미국 대통령과 마주 앉을 준비가 돼 있다”고 한 데 대해 화답한 셈이다. 트럼프 대통령은 그러나 김 위원장이 신년사에서 함께 언급했던 “미국이 약속을 지키지 않고 우리 인민의 인내심을 오판하면서 일방적으로 제재와 압박으로 나간다면 새로운 길을 모색할 것”이라고 한 데 대해선 언급을 피했다.
 

2020년 재선 캠페인에 북한 외교 동력 활용
국무부 대변인 "신년사 논평 사양" 신중 반응
실무협상 비핵화 로드맵 명문화 놓고 신경전

트럼프 대통령은 신년사 발표 만 24시간 뒤인 1일 오후 6시(현지시간)에 트윗을 올렸다. “김정은이 북한은 핵무기를 만들지도, 실험하지도, 남들에게 전달하지도 않을 것이라고 말했다. 그리고 트럼프 대통령을 언제라도 만날 준비가 돼 있다고도 했다”며 미국 TV 공영방송 PBS 뉴스 보도를 인용하는 형식을 취해서다. 그는 그러면서 “나 역시 김 위원장을 만나기를 고대하고 있으며, 그는 북한이 엄청난 경제적 잠재력이 있다는 점을 인식하고 있다”고 적었다. 
 
반면 북한과 실무 협상을 담당한 국무부와 백악관 국가안보회의(NSC)는 신년사에 대해 반응을 내지 않았다. 마이크 폼페이오 국무장관이 브라질 대통령 취임식에 참석한 가운데 국무부 대변인은 이날 입장 요청에 “우리는 논평할 기회를 사양한다”고 답했다. NSC 관계자도 “협상을 주도하는 국무부가 충분한 검토를 거쳐 답변할 사안”이라고 말했다. 트럼프 대통령은 편하게 입장을 낼 수 있어도 실제 대북 업무를 맡은 NSC나 국무부는 대화 의지와 경고가 동시에 담긴 김 위원장의 메시지에 공식 입장을 내며 속내를 알리기가 쉽지 않은 때문으로 풀이된다. 
 
2020년 재선 캠페인을 본격화할 시점을 맞은 트럼프 대통령으로선 본토에 직접 위협인 대륙간 탄도미사일(ICBM) 시험은 중단시키면서 비핵화의 외교적 성과를 유권자들에게 내놔야 하는 상황이다. 3일 개원하는 하원도 다수당인 민주당의 주도로 대북 협상 과정에 대한 현미경 청문회를 벼르고 있다. 
 
서울의 정부 당국자는 “북한도, 미국도 2차 정상회담을 통해 비핵화 해결 의사를 밝힌 점은 환영할 일”이라면서도 “만남이 중요한 것이 아니라 만나서 무엇을 합의하느냐가 중요하기 때문에 사전 조율이 관건”이라고 말했다. 폼페이오 장관으로선 지난해 싱가포르 회담에서 김 위원장의 요구는 공동성명에 명문화를 수용한 반면 미국의 비핵화 로드맵 요구는 구두 약속으로 대신했던 실수를 만회하기 위해 물밑에서 북한과 치열한 줄다리기가 불가피하다는 전망이 나온다.
 
제니 타운 38노스 편집장 겸 스팀슨 센터 연구원은 “김 위원장이 북한 주민에 직접 싱가포르 공동선언의 비핵화 약속을 강조한 점은 인상적”이라며 “미국의 적절한 상응 조치에 따라선 비핵화 절차가 어디까지, 얼마나 빨리 이뤄질 수 있는지 아주 적극적인 모습을 보였다”고 평가했다.
 
전략국제문제연구소(CSIS)의 빅터 차 한국석좌는 “김 위원장은 본질에서 핵무기 생산을 중단하고 확산하지 않으며, 누구도 위협하지 않는 책임 있는 핵보유국으로서 북한을 받아들이길 바란다는 비핵화와 거리가 먼 신호를 트럼프 대통령에게 보냈다”고 분석했다. 그럼에도 그는 “지금은 외교를 지속하기 위해 정상회담이 필요한 시점에 와 있다”며 “좋은 점은 두 정상이 합의에 도달한다면 진정한 진전을 이룰 수 있다는 것이지만 나쁜 점은 합의가 불발될 때는 더는 갈 곳이 없다는 것”이라고 지적했다.
 
워싱턴=정효식 특파원, 서울=전수진 기자 jjpol@joongang.co.kr
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