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강경화 “‘핵무기 만들지 않겠다’는 김정은 발언 특이점”

강경화 외교부 장관(왼쪽)과 김정은 북한 국문위원장. [연합뉴스]

강경화 외교부 장관(왼쪽)과 김정은 북한 국문위원장. [연합뉴스]

강경화 외교부 장관은 1일 김정은 북한 국무위원장의 신년사와 관련해 “‘더 이상 핵무기를 만들지 않겠다는 발언이 특이점”이라고 평가했다.
 
강 장관은 이날 저녁 KBS 신년기획 ’한반도의 미래를 묻다‘에 출연해 “이는 김 위원장이 완전한 비핵화에 대한 의지를 좀 더 적극적이고 전향적으로 나타낸 것이라고 본다”라며 “(김 위원장이) 언제든 다시 한번 미 대통령과 마주 앉아 북미 관계의 새 관계 수립하겠다는 의지도 확인했다. 북미 대화 모멘텀이 강조된 것으로 평가된다”고 진단했다.
 
그러면서 “우리뿐 아니라 주변국도 좋은 평가를 할 것으로 기대한다”며 “앞으로 북미 간, 남북 간 허심탄회한 대화를 통해 한반도의 완전한 비핵화를 위한 실질적 진전이 있을 것으로 기대한다”고 밝혔다.
 
김 위원장은 이날 오전 발표한 신년사에서 “우리는 이미 더 이상 핵무기를 만들지도 시험하지도 않으며 사용하지도 전파하지도 않을 것이라는데 대하여 내외에 선포하고 여러 가지 실천적 조치들을 취해왔다”라고 발언한 바 있다.
 
이날 KBS 신년기획 방송에 함께 출연한 조명균 통일부 장관과 정경두 국방부 장관도 김 위원장의 신년사에 대해 긍정적 평가를 내렸다.
 
조 장관은 “김 위원장은 신년사에서 한반도 비핵화 의지를 확인하면서 평화의 길을 분명히 밝혔다”라며 “경제 건설과 북한 주민들의 삶의 질 향상 문제도 강조했는데 이 역시 비핵화, 평화와 함께 이뤄질 수 있을 것”이라고 말했다. 그는 “김 위원장이 핵무기를 제조하지 않겠다고 밝힌 것 역시 굉장히 중요한 의미가 있다”라며 “북미 간 비핵화 협상의 진전을 기대할 수 있다고 본다”라고 덧붙였다.
 
정 장관은 “지난해 이룩한 남북 간 군사적 긴장 완화에 대해 신년사에서도 언급된 부분이 있다”라고 말했다. 그는 김 위원장이 신년사에서 연합 군사훈련 중단과 전략 자산의 전개를 중단할 것을 요구한 것에 대해서는 “관련한 언급은 북한이 오랫동안 주장해 왔던 것”이라며 “궁극적으로는 한반도 평화 프로세스와 연결돼 있는 부분이라고 생각한다”는 입장을 밝혔다.
 
한영혜 기자 han.younghye@joongang.co.kr
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