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임종석 "KT&G 사장 교체 지시 금시초문"

임종석 대통령 비서실장이 31일 국회에서 열린 운영위원회 위원의 질의에 답하고 있다. [연합뉴스]

임종석 대통령 비서실장이 31일 국회에서 열린 운영위원회 위원의 질의에 답하고 있다. [연합뉴스]

임종석 대통령 비서실장이 청와대가 KT&G 사장을 교체하려 했다고 기획재정부 신재민 전 사무관이 폭로한 것에 대해 "금시초문"이라며 "개입 불가능하다"고 말했다.  
 
임 실장은 31일 국회 운영위원회 전체회의에 출석해 "기획재정부의 문건 내용 일부가 제보돼 폭로됐다"며 "문건을 보면 '정부의 사장 선임 과정 개입은 불가능하다', '정부 지분을 통해 사장 추천위원회의 투명하고 공정한 운영이 필요하다'는 것이 대응 방안이라고 나온다"고 설명했다.
 
그는 또 "민영화한 공기업에서 일제히 (사장 등의) 셀프 연임이 진행됐던 일이 있었다"며 "금융위원장도 셀프 연임에 반대한다고 밝혔고, 기재부도 정부가 가진 지분을 활용해 제도적으로 투명한 견제장치를 만들 것인지를 공식 논의한 것으로 안다"고 밝혔다.
 
그는 "저희가 개입한 바도 없고, 기재부가 검토한 내용이 과도했던 것 같지는 않다"고 강조했다.  
 
청와대 민정수석실 특별감찰반 김태우 수사관의 폭로에 대해선 "비서실의 불찰을 뼈아프게 생각한다"며 "무한한 책임감을 느끼고, 언제든 비서실장으로서 필요한 책임을 질 것"이라고 말했다.  
 
임 실장은 "왜 그런 비위 혐의자를 애초에 걸러내지 못했는지, 왜 좀 더 일찍 돌려보내지 못했는지, 왜 좀 더 엄하게 청와대의 공직기강을 세우지 못했는지에 대한 따가운 질책을 달게 받겠다"며 "대통령 비서실 책임자로서, 대통령에게 죄송하고 무엇보다 국민 여러분께 송구하다"고 사과했다.  
 
한편 신 사무관은 유튜브를 통해 "청와대가 KT&G 사장을 바꾸라고 지시했다"고 주장했다.
 
올해 7월까지 기재부 사무관으로 근무했다는 신재민씨는 지난 29일 공개한 영상에서 "정부가 KT&G 사장을 바꾸려 한다는 문건을 입수했다는 지난 5월 MBC 보도의 제보자는 나"라며 "문건은 차관님에게까지 보고됐다"고 주장했다.  
 
홍수민 기자 sumin@joongang.co.kr 
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