preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

19개월 임기 넘긴 임종석···교체설에 靑 "타이밍 고민"

임종석 대통령 비서실장의 교체설에 정가의 시선이 쏠리고 있다. 여권에선 문재인 대통령이 설 연휴(2월초)를 전후해 청와대 참모진을 개편할 경우 임 실장이 포함될 수도 있다는 관측이 나오고 있다.
 
임종석 대통령 비서실장이 31일 오전 국회에서 열린 청와대 특감반 현안보고를 위한 국회 운영위원회 전체회의에 출석하고 있다. 연합뉴스

임종석 대통령 비서실장이 31일 오전 국회에서 열린 청와대 특감반 현안보고를 위한 국회 운영위원회 전체회의에 출석하고 있다. 연합뉴스

 
임 실장은 이날 ‘청와대 특별감찰반 민간인 사찰’논란과 관련해 출석한 국회 운영위에서 특감반 운영에 대한 비서실장 책임론이 불거지자 “무한한 책임감을 느끼고 언제든 비서실장으로서 필요한 책임을 지겠다”고 말했다.
 
물론 임 실장의 말은 이번 사건에 국한된 답변이었다. 그러나 청와대에선 “임 실장은 이미 처음 계획했던 임기를 성공적으로 마쳤다. 문 대통령이 경질이 아닌 쇄신용 교체를 위한 타이밍을 고민하고 있는 것으로 안다”는 말이 나온다.
 
31일 오후 문재인대통령이 2018년 마지막 수석.보좌관 회의를 주재하며 모두 발언을 하던중 한해동안 고생한 수석보좌관들과 자축의 박수를 보내고 있다. 2018.12.31 청와대사진기자단

31일 오후 문재인대통령이 2018년 마지막 수석.보좌관 회의를 주재하며 모두 발언을 하던중 한해동안 고생한 수석보좌관들과 자축의 박수를 보내고 있다. 2018.12.31 청와대사진기자단

 
실제로 문 대통령은 이날 청와대 전 직원들에게 생중계된 수석ㆍ보좌관 회의에서 “일이 손에 익게 되면 요령이 생기고 긴장이 풀어질 수 있다. 다시 기본으로 돌아가주길 바란다”고 말했다.
 
문 대통령은 여당이 압승했던 지난 6월 지방선거 직후인 6월 18일 수보회의를 생중계로 공개한 적이 있다. 그는 당시에 “지방선거에서 받은 높은 지지는 등골이 서늘해지는, 등에서 식은땀이 나는 정도의 두려움”이라며 초심을 강조했다. 이에 대해 청와대 핵심인사는 “지방선거 때는 자만심을 경계하는 의미의 초심이었지만, 이번엔 쇄신의 의미”라며 “사실 초대 참모진이 지칠 시기인 1년 6개월을 첫 임기로 한다는 것은 정부 초기 시나리오”라고 말했다.
 
임 실장의 재직 기간은 이미 1년 7개월을 넘어섰다. 김영삼 정부 이후 초대 대통령 비서실장 가운데는 김영삼 정부때 박관용(1년 10개월) 비서실장과 김대중 정부의 김중권(1년 9개월) 비서실장의 임기가 가장 긴 축에 속한다. 여권 일각에서 거론되는 2월 개편이 이뤄지면 임 실장의 임기 역시 이들과 비슷해지는 셈이다.
 
청와대 핵심관계자는 “임 실장의 교체가 경질이 아닌 쇄신이 되려면 임 실장이 맡고 있는 남북공동선언이행추진위원장으로서의 성과가 중요하다”며 “문 대통령이 김정은 북한 국무위원장의 답방이 무산된 상태에서 김 위원장의 친서를 전격 공개한 것도 관련이 있지 않겠냐”고 말했다.
 
임종석 대통령 비서실장이 31일 오전 열린 국회 운영위원회 전체회의에 출석해 의원들의 의사진행발언을 경청하며 자료를 살피고 있다. 오른쪽은 조국 민정수석. 연합뉴스

임종석 대통령 비서실장이 31일 오전 열린 국회 운영위원회 전체회의에 출석해 의원들의 의사진행발언을 경청하며 자료를 살피고 있다. 오른쪽은 조국 민정수석. 연합뉴스

 
또 다른 핵심 인사는 “이미 정부의 1기로 설정했던 혁신기(2017년 5월~2018년)를 지났기 때문에 비서실장을 시작으로 2기 도약기(2019년~2020년)에 맞는 대규모 개편이 불가피하다”며 “문 대통령이 연일 ‘성과’를 강조하는 것도 이에 맞는 새 진용을 짜겠다는 뜻”이라고 전했다.
 
여권에서는 “각 부처가 최대한의 성과를 내도록 할 실장이 필요하다”는 의견과 “해이해진 기강을 다잡을 힘있는 실장이 필요하다”는 의견이 함께 나온다.
 
문재인 대통령이 10일 오후 청와대에서 열린 '2018년도 재외공관장 만찬'에서 건배사를 한 우윤근 주러시아대사(왼쪽)와 건배하고 있다. 오른쪽은 노영민 주중국대사. 청와대 사진기자단

문재인 대통령이 10일 오후 청와대에서 열린 '2018년도 재외공관장 만찬'에서 건배사를 한 우윤근 주러시아대사(왼쪽)와 건배하고 있다. 오른쪽은 노영민 주중국대사. 청와대 사진기자단

 
정치권에서는 문 대통령의 측근으로 분류되는 노영민 주중 대사와 우윤근 주러시아 대사가 차기 비서실장 1순위 그룹이다. 그러나 반론도 있다. 여권 핵심 인사는 “노 대사 등 지나친 친문 성향 인사가 실장이 될 경우 2020년 총선을 청와대가 주도하는 그림이 될 수밖에 없어 쇄신과 거리가 멀어질 수 있다”며 “우 대사 역시 진위와 무관하게 김태우 사건으로 상처를 입은 상태”라고 말했다.
 
지난해 6월16일 인도 뉴델리에서 문재인 대통령의 친서를 갖고 인도를 방문한 정동채 특사(왼쪽)가 나렌드라 모디 인도 총리를 만나 악수하고 있다.   연합뉴스

지난해 6월16일 인도 뉴델리에서 문재인 대통령의 친서를 갖고 인도를 방문한 정동채 특사(왼쪽)가 나렌드라 모디 인도 총리를 만나 악수하고 있다. 연합뉴스

 
정동채 전 문화관광부 장관을 주목하는 의견도 있다. 그는 내각에서 일한 경험이 있는데다 대선 때 지지자 그룹인 ‘더불어포럼’의 대표로 조직을 관리했다. 다만 2010년 지방선거에서 불법 정지자금을 받은 혐의로 기소된 경력이 걸림돌이 될 수 있다.
 
윤태영(왼쪽) 전 청와대 대변인과 양정철 전 청와대 홍보기획비서관이 3월 24일(현지시간) 미국 캘리포니아 주 로스앤젤레스(LA) 한인타운 가든스위트호텔에서 열린 북콘서트에서 대담하고 있다. 연합뉴스

윤태영(왼쪽) 전 청와대 대변인과 양정철 전 청와대 홍보기획비서관이 3월 24일(현지시간) 미국 캘리포니아 주 로스앤젤레스(LA) 한인타운 가든스위트호텔에서 열린 북콘서트에서 대담하고 있다. 연합뉴스

 
한 여권 인사는 “그동안 메시지 혼선이 반복됐던 것은 대통령의 생각을 아는 참모가 부족했기 때문”이라며 “대통령과 정치를 오래한 인사들을 중심으로 차라리 측근을 기용하는 편이 낫다는 의견도 적지 않다”고 말했다. 여기에 해당하는 인사들은는 윤태영 전 청와대 연설기록비서관과 양정철 전 홍보기획비서관 등이다.
강태화 기자 thkang@joongang.co.kr
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(https://news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(https://news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.