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임종석 “문재인 정부, 정치적 목적 민간인 사찰 없다…국민께 송구”

임종석 대통령 비서실장이 31일 국회에서 열린 운영위원회에서 업무보고 하고 있다. [연합뉴스]

임종석 대통령 비서실장이 31일 국회에서 열린 운영위원회에서 업무보고 하고 있다. [연합뉴스]

 
임종석 대통령 비서실장은 31일 청와대 특별감찰반 논란에 대해 “문재인 정부에서 정치적 목적의 사찰 행위는 하지 않았다”며 “조금 더 엄하게 청와대 공직기강을 세우지 못했는지 따가운 질책은 달게 받겠다”고 밝혔다.
 
임 실장은 이날 오전 국회 운영위원회에서 열린 청와대 특별감찰반 논란을 규명하기 위한 현안보고에서 이렇게 말하면서 “대통령 비서실 책임자로 대통령께 죄송하고 무엇보다 국민께 송구하다”고 말했다.
 
임 실장은 “정부 출범과 함께 대통령의 강력한 의지에 따라 국가정보원의 국내 주요 인물 정보와 기관 동향 정보 기능을 완전히 폐기했다”고 전했다.
 
이어 임 실장은 “지금 문제가 되는 김태우 전 감찰발원은 업무과정에서의 과거 경험과 폐습을 버리지 못하고 업무 범위를 넘나드는 일탈행위를 저질렀다”며 “민정수석실은 이를 바로잡고자 했지만, 그의 일탈은 거기서 멈추지 않았다”고 강조했다.
 
또한 임 실장은 “(김 전 감찰발원은) 자신의 스폰서로 알려진 건설업자가 비리혐의로 수사를 받는 검찰 특수수사과를 찾아가 마치 청와대 관심 사건인양 위장해 사건에 개입하고자 한 것”이라고도 했다.
 
임 실장은 “민정수석실은 즉시 업무배제를 했고 차제에 감찰반 전원을 돌려보내는 강력한 쇄신조치를 취한 것인데 지금 (김 전 감찰반원은) 자신을 건드리면 어떻게 되는지 보여주겠다고 결심한 사람처럼 보인다”고 진단했다.
 
더불어 임 실장은 “동료들의 흠결을 들춰내 넘기고 자신의 비위를 감추고자 직권을 남용해 수집한 부정확한 정보를 일방적으로 유포하고 있다”고 말했다.
 
그러면서 “이번 사건의 본질은 곤경에 처한 범죄 혐의자가 자기 생존을 위해 국정을 뒤흔들어 보겠다고 벌인 삐뚤어진 일탈행위”라고 규정했다.
 
임 전 실장은 “민정수석실이 김 전 감찰발원에 대해 취한 조치들은 운영지침과 원칙에 맞는 합당한 것으로 오히려 어물쩍 덮으려 했다면 책임을 물어야 했을 것”이라고 말했다.
 
임 전 실장은 “일부 언론이 범죄 혐의자가 일방적으로 생산, 편집, 유포하는 자료들을 객관적인 검증 없이 보도하는 것은 스스로 부끄럽게 생각해야 할 일”이라며 “정치권도 민간인 사찰이나 블랙리스트니 하는 무리한 표현으로 사건을 왜곡하거나 교란, 조장하기 보다는 실체적 진실을 밝히는데 마음을 모아달라”고 요청했다.
 
이지영 기자 lee.jiyoung2@joongang.co.kr
 
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