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"서울신문 사장 교체도 관여" 전 사무관 주장에 발끈한 靑 "발언 신뢰성 의심. 매우 유감"

“KT&G 사장 교체 건은 잘 안됐지만 서울신문 사장 교체 건은 잘 해야 한다는 얘기를 제가 직접 들었습니다.”
 
전직 기획재정부 사무관 신재민(32·행정고시 57회)씨가 지난 29일 유튜브에 올린 개인방송을 통해 밝힌 내용 중 일부다. 신씨는 “청와대가 시켰구나 하는 소문만 들었던 게 ‘진짜구나’ 하고 알게 됐다”고 말했다. 청와대가 KT&G 사장은 물론 서울신문 사장 교체에도 관여했다는 게 그의 주장이다. 
 
전직 기획재정부 사무관이 유투브 개인방송을 통해 ’청와대가 KT&G 사장을 바꾸라고 지시했다“고 주장했다. 영상을 올린 이는 신재민씨로 그는 올해 7월까지 기재부에서 사무관으로 근무했다고 자신을 소개했다. 그는 이 영상에서 서울신문 사장 교체 의혹도 제기했다. [유튜브 캡쳐]

전직 기획재정부 사무관이 유투브 개인방송을 통해 ’청와대가 KT&G 사장을 바꾸라고 지시했다“고 주장했다. 영상을 올린 이는 신재민씨로 그는 올해 7월까지 기재부에서 사무관으로 근무했다고 자신을 소개했다. 그는 이 영상에서 서울신문 사장 교체 의혹도 제기했다. [유튜브 캡쳐]

신씨가 있었던 기재부는 바로 보도 해명자료를 내고 “신씨 주장은 사실과 다르다”며 “문서 유출행위에 대해선 불법성 여부 등을 판단해 엄정히 처리해 나가겠다”고 했다. 신씨가 당시 상황을 알만한 위치에 있지 않았다는 게 기재부의 논리다.
 
양측의 주장은 진실 공방으로 이어질 공산이 크지만, 서울신문 사장 교체가 정치권과 언론계에 논란이 됐던 건 사실이다. 서울신문 주주 구성(2017년 9월 기준)을 보면 정부의 영향력이 미치는 지배구조다. 지분이 기획재정부 30.49%, 우리사주조합 28.82%, 포스코 19.4%, KBS 8.08% 등의 순이다.
 
신씨 폭로가 눈길을 끄는 건, 올해 서울신문 사장 교체 무렵 실제로 관련 의혹이 제기됐기 때문이다. 지난 3월로 임기가 끝난 김영만 전 서울신문사 사장 후임에는 고광헌 전 한겨레신문사 대표이사가 선임됐다.
 
복수의 관계자들이 전한 당시 상황은 서울신문 주주로 구성된 사장추천위원회(사추위)는 지난 2~3월 사장 후보로 한겨레 대표이사를 역임한 고광헌씨를 비롯해 김재성(전 서울신문 논설위원), 안용수(전 서울신문 부사장)씨 등을 후보군에 놓고 논의하고 있었다고 한다.
 
사추위는 3월 중순 최종 후보를 선정한 뒤 주주총회 소집을 요청할 계획이었으나 이견을 좁히지 못해 사장 선임이 무산됐다. 서울신문 노조 등에선 후보 중 고씨가 청와대와 관련이 있다고 보고, 지명에 반대했기 때문이다.
 
당시 서울신문 우리사주조합이 낸 성명에는 이런 내용이 담겨 있다. 서울신문 사주조합은 지난 3월 20일 청와대 국민소통수석실 소속 행정관을 지목하며 “A행정관은 ‘(서울신문 사장 선임 내용은) VIP에게까지 모두 보고됐다’는 식으로 서울신문 및 구성원들을 우롱하고 있다”고 비판했다. 또 “낙하산 인사를 관철시키려 온갖 수를 쓰는 것은 문재인 정부다운 일이 아니다”라고도 했다.
 
이에 대해 청와대와 지목된 행정관 A씨는 관련 의혹을 부인했고, 진통 끝에 지난 5월 3일고광헌씨가 서울신문 사장에 선임됐다.
 
이런 배경이 있었던 차에 신씨가 서울신문 사장 교체 건을 다시 언급하자 야당에서도 “청와대가 서울신문 등 언론계 인사에도 관여한 게 아니냐”는 의혹이 제기되고 있다.
 
유튜브 개인방송을 통해 관련 의혹을 폭로한 신씨는 2012년 행정고시에 합격했고 2014년 공직에 입문해 기재부 국고국에서 근무하다 올해 7월 사직했다. 현재 학원 강사를 준비 중이다.
 
윤영찬 청와대 국민소통수석. [연합뉴스]

윤영찬 청와대 국민소통수석. [연합뉴스]

이런 주장에 대해 윤영찬 청와대 국민소통수석은 “기재부 전 사무관이 언급한 서울신문 사장 교체 건에 대해서는 한 말씀 드리겠다”고 반박했다.
 
그는 청와대 출입기자단에 보낸 문자메시지를 통해 “서울신문 전 사장은 임기 마치고 후임 인사가 늦어져 임기 2개월을 넘겨 재직했다. 사장 교체를 시도했다면 여러분의 동료인 서울신문 기자들이 내용을 더 잘 알고 있을 것이다. 기재부가 서울신문의 1대 주주라는 점도 참고하시기 바란다. 이런 정황을 종합해 볼 때 그분(신재민 전 사무관) 발언의 신뢰성을 의심하지 않을 수없다. 매우 유감스럽다”고 밝혔다.
 
현일훈 기자 hyun.ilhoon@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.