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“흔치 않은 기회”…北, ‘김일성광장서 카운트다운’ 관광상품 출시

지난해 1일 0시(한국시간 0시 30분) 북한 평양에서 새해맞이 불꽃놀이가 열리고 있다. [연합뉴스]

지난해 1일 0시(한국시간 0시 30분) 북한 평양에서 새해맞이 불꽃놀이가 열리고 있다. [연합뉴스]

북한이 새해를 맞아 ‘양력설 관광상품’을 출시하고 외국인 관광객 유치에 나섰다.
 
30일 북한 국가관광총국이 운영하는 웹사이트 ‘조선관광’에 따르면 북한 국영여행사인 ‘조선국제여행사’ 주최로 29일부터 내년 1월 5일까지 ‘설 관광’이 평양 등지에서 진행된다. 국가관광총국 공식 홈페이지에는 ‘설관광이 진행된다’는 제목의 광고가 올라와 있다.
 
총국은 “양력설이 다가온다”며 “이날을 맞으며 주체 107년(2018년) 12월 29일부터 주체 108년(2019년) 1월 5일 기간에 조선국제여행사의 주최 밑에 설 관광이 진행된다”고 밝혔다. 조선국제여행사는 북한 최대의 국영 여행사다.
 
조선관광 측은 “이 기간 손님들은 2018년 12월 31일 23시 30분부터 2019년 1월 1일 0시 40분까지 김일성광장에서 펼쳐지는 ‘2019년 설맞이 축하무대’와 함께 뒤 광장에서 성황리에 진행되는 ‘평양얼음조각축전-2019’를 환희와 기쁨 속에 돌아보는 흔치 않은 기회를 가지게 될 것”이라고 밝혔다.
 
북한은 2013년부터 매년 1월1일 0시를 전후해 김일성 광장에서 대규모 불꽃놀이를 진행하고 있다. 과거 외국에 소재를 둔 북한 전문 여행사들이 평양에서 새해를 맞는 관광상품을 내놓은 적은 있지만, 북한 국영여행사에서 관련 상품을 출시한 것은 처음인 것으로 알려졌다. 이는 북한이 대북제재가 강화로 외화벌이 창구가 막히자 국영여행사가 나서 여행 상품을 통해 관광객을 통한 외화 수입을 늘리고자 하는 것으로 풀이된다.
 
조선관광 측은 이어 “두드러진 조명효과 속에 높이 솟아있는 주체사상탑, 얼음조각, 대형축등, 각종 전광장치 등으로 눈부시게 장식된 김일성광장의 황홀한 분위기로 새해를 맞는 손님들의 마음을 한껏 부풀게 하여줄 것”이라고 소개했다. 아울러 “손님들은 양력설을 맞으며 진행되는 다채로운 예술공연들에 대한 관람과 개성과 묘향산 등 조선의 이름있는 관광지들에 대한 참관도 진행하게 된다”고 전했다.
 
실제 조선관광도 올해 홈페이지를 개편하고 꽃 축제, 박람회, 운동경기 등 다양한 여행 상품을 자체적으로 개발해 관광객 유치에 안간힘을 쏟고 있다. 영파이어니어투어스, 고려투어스 등 외국의 북한 전문 여행사들도 전년에 이어 신년맞이 관광 상품을 출시했다. 
 
한영혜 기자 han.younghye@joongang.co.kr
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