preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

"北 밀밭 늘면 남한도 이익" vs "당장 죽게 생겼는데…"

북한 금강산 아래 북고성군 삼일포농장에 만들어진 밀밭. 국내 민간 단체인 (사)통일농수산사업단과 (사)우리밀살리기운동본부가 2005년 '북한 지역 우리밀밭 가꾸기 사업'을 추진했다. 남측에서 가져간 국산 밀 종자 1t을 북한 땅에 뿌려 재배하는 사업이다. [사진 김태완 우리밀농협 상무]

북한 금강산 아래 북고성군 삼일포농장에 만들어진 밀밭. 국내 민간 단체인 (사)통일농수산사업단과 (사)우리밀살리기운동본부가 2005년 '북한 지역 우리밀밭 가꾸기 사업'을 추진했다. 남측에서 가져간 국산 밀 종자 1t을 북한 땅에 뿌려 재배하는 사업이다. [사진 김태완 우리밀농협 상무]

남북정상회담 성사 등 한반도에 평화의 기운이 감돌면서 12년 전 중단된 '북한 지역 우리밀밭 가꾸기 사업'을 다시 추진하자는 목소리가 커지고 있다. 국산 밀 농가와 수매 단체들 사이에서는 "통일 비용을 줄이고, 남북이 서로 상생할 수 있는 대안"이라고 주장한다. 하지만 "재고 문제로 남한 밀 산업도 위기인데 북한까지 걱정하는 건 시기상조"라는 반론도 만만치 않아 실제 사업이 재개될지는 미지수라는 지적이다.  
 
30일 밀 산업계에 따르면 국내 민간단체인 (사)통일농수산사업단과 (사)우리밀살리기운동본부는 노무현 정부 때인 2005년 '북한 지역 우리밀밭 가꾸기 사업'을 추진했다. 남측에서 가져간 국산 밀 종자 1t을 북한 땅에 뿌려 재배하는 사업이다. 2005년 10월 파종해 2006년 6월 수확하는 게 사업의 골자다.  
 
남북은 2005년 10월 상순께 금강산 아래 북고성군 삼일포농장에 두 개의 밀밭을 만들었다. 하나는 1000평(3300㎡) 규모의 '밀 전시포'로 금강밀·올그루밀·조은밀 종자를 심었다. 전시포 주변 1만5000평(5만㎡)에는 '금강밀 증식포'를 꾸몄다. 전시포는 어떤 밀 품종이 북한 땅에서 잘 자라는지 확인하기 위한 '적응성 테스트용'이고, 증식포는 금강밀을 보급용으로 대량 생산하는 게 목적이었다.

 
지난 9월 광주광역시 송정동 송정농협 창고에 지난해 수확한 우리밀 1200t이 톤백(1t짜리 가마니)에 담긴 채 쌓여 있다. 김태완 우리밀농협 상무가 가마니 위에 서 있다. [프리랜서 장정필]

지난 9월 광주광역시 송정동 송정농협 창고에 지난해 수확한 우리밀 1200t이 톤백(1t짜리 가마니)에 담긴 채 쌓여 있다. 김태완 우리밀농협 상무가 가마니 위에 서 있다. [프리랜서 장정필]

중앙일보가 입수한 당시 출장 보고서에 따르면 남측 관계자들은 각각 2005년 9월 28~30일, 2006년 5월 17~19일 두 차례 북한 삼일포농장을 방문했다. 각각 밀 파종 및 수확을 앞두고 북측 관계자들과 협의하기 위해서다.  
 
두 개의 보고서에는 북한에 심은 밀 생육 상황과 남북 협의 내용 등이 구체적으로 담겼다. 2005년 9월 작성된 보고서에는 "(북측 관계자들이) 밀 재배에 매우 호의적이었으며, 숙기(성숙해 가는 기간)와 수량성(생산량)에 특히 관심을 보였다"고 적혀 있다. 2006년 5월 보고서에는 "금후 기상 상태만 이상이 없다면 평년 작황을 상회할 것"이라고 기록됐다. 
 
이들 단체는 북한에서 밀이 잘 자라는 모습까지 직접 눈으로 봤지만, 수확 여부는 확인하지 못했다. 2006년 10월 북한의 1차 핵실험 이후 남북 관계가 얼어붙으면서 사업이 전면 중단돼서다.  
 
(사)우리밀살리기운동본부 등이 2006년 5월 방북 후 작성한 출장 보고서. [사진 김태완 우리밀농협 상무]

(사)우리밀살리기운동본부 등이 2006년 5월 방북 후 작성한 출장 보고서. [사진 김태완 우리밀농협 상무]

올해 문재인 대통령과 김정은 국무위원장 간 남북정상회담이 열리고, 사상 최초로 북미정상회담까지 이뤄지면서 그간 수면 아래로 가라앉았던 북한 밀밭 가꾸기 사업이 남북 경제 협력 모델로 다시 주목받고 있다. 남북이 통일되면 북한에 도로·철도·항만 등 인프라 구축에만 천문학적 비용이 예상되는데, 그 전에 북한이 식량 자립 기반을 갖추도록 돕자는 취지다.  
 
찬성 측에 따르면 북한은 쌀이 주식이긴 하지만 추위가 심하고 산악 지대가 많아 밀 비중이 높다. 하지만 해방 이후 밀 종자 개량이 안 된 데다 비료 발달도 더뎌 같은 면적에서 밀을 재배해도 수확량은 남한의 절반도 못 미친다고 한다. 밀 종자도 중국산이 대부분이다. 반면 남한은 그간 육종한 밀 품종만 50여 가지다. 
 

지난 2005년 북한 금강산 아래 북고성군 삼일포농장에 만들어진 밀밭. [사진 김태완 우리밀농협 상무]

지난 2005년 북한 금강산 아래 북고성군 삼일포농장에 만들어진 밀밭. [사진 김태완 우리밀농협 상무]

한국우리밀농업협동조합 천익출(71) 조합장은 "남한에서 개량한 밀 종자를 북한에 주고 북측이 자급자족하게 돕는 것은 식량 안보 차원에서 좋은 방법"이라고 주장했다. 우리밀조합은 전국 밀 농가 4000여 곳 중 2000여 곳과 계약 재배를 하는 국내 최대 밀 수매 단체다. 천 조합장은 "현재 국내 밀 시장은 수입 밀이 99% 독점하는 구조"라며 "통일까지 생각하면 남북 밀밭 면적이 늘어야 국산 밀의 자급률도 오른다"고 했다. 북한의 토종 밀 종자와 남한의 종자를 교배하면 품종이 다양해지고 자생성 강한 신품종도 확보할 수 있다고 한다. 

국산 밀을 생산·가공·유통하는 구례우리밀가공공장 최성호(76) 대표는 "북한의 식량난을 해결하면 통일 비용도 줄일 수 있다"고 주장했다. 최 대표는 "기계화된 남한에선 밀 같은 식량을 얼마든지 생산할 수 있는 능력을 갖췄고, 북한은 광물 자원이 풍부하다"며 "남북 교류가 활발해지면 양쪽 모두가 이익"이라고 했다.  
 
이에 반대 측은 "국산 밀 산업의 안정화가 먼저"라며 맞선다. 실제 정부는 최근 내년도 밀 수매·비축 예산으로 100억원을 새로 편성했다. 익명을 원한 밀 산업 종사자는 "재고 밀이 넘쳐 남한 농민들도 죽게 생겼는데 북한에 밀밭을 가꾸자는 주장은 너무 한가한 소리"라고 지적했다.  
 
현재 통일부 등 정부 내부에서는 해당 사업에 대한 재개 검토나 논의는 없는 것으로 확인됐다. 근본적으로 유엔의 대북 제재 국면에서 현실화 가능성이 낮다는 의견도 있다. 최근 국산 밀 재고 문제가 심각해지자 쌀과 함께 밀 원곡을 북한에 구호 식량으로 보내자는 주장도 있으나, 단기 처방이라는 지적이 나온다. 김태완(53) 우리밀농협 상무는 "통일은 먼 미래가 아니라 코앞에 닥친 문제"라며 "북한에 우리밀밭을 만드는 사업은 정부가 의지만 있다면 지금도 충분히 할 수 있다"고 했다.

 
광주광역시=김준희 기자 kim.junhee@joongang.co.kr
관련기사
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

PHOTO & VIDEO

shpping&life