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김정은 세밑 친서 “답방 못해 아쉽다, 내년 자주 만나길”

김정은

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김정은(얼굴) 북한 국무위원장이 30일 오후 문재인 대통령에게 친서를 보내 “연내 서울 방문이 이뤄지지 않아 아쉽다”고 했다고 청와대가 전했다.
 
김의겸 청와대 대변인은 이날 오후 춘추관에서 브리핑을 갖고 “김 위원장이 (문 대통령에게) 친서를 통해 2018년을 마감하는 따뜻한 인사를 전하고 내년에도 남북 두 정상이 한반도 평화와 번영을 위해 함께 나아가자는 뜻을 전했다”고 말했다.
 
청와대가 공개한 친서의 첫 문장에서 김 위원장은 문 대통령을 ‘존경하는 문재인 대통령 각하’라고 지칭했다. 이어 “평양에서의 우리의 상봉이 어제 일 같은데 벌써 100여 일이나 지나 지금은 잊을 수 없는 2018년도 다 저물어가는 때가 되었습니다”라고 적었다. 김 대변인은 또 “김 위원장이 평양에서 합의한 대로 올해 서울 방문을 고대했지만 이뤄지지 못해 못내 아쉽다. 상황을 주시하면서 서울을 방문하겠다는 강한 의지를 나타냈다”고 설명했다.
 
김 위원장은 특히 “2019년에도 문 대통령과 자주 만나 한반도 평화와 번영을 위한 논의를 진척하고 한반도 비핵화 문제도 함께 해결할 용의가 있다”는 뜻을 밝혔다고 한다. 남북 정상이 올해 세 차례 정상회담을 한 것에 대해서도 “남북의 오랜 대결 구도를 넘는 실질적이고 과감한 조처를 이뤘고, 우리 민족을 군사적 긴장과 전쟁의 공포로부터 벗어나게 했다”고 전했다.
 
연말 이례적 친서 … 내년에도 남북관계 공고함을 대외 천명 의도 

청와대는 30일 북한 김정은 국무위원장이 문재인 대통령에게 보낸 친서를 공개했다. [연합뉴스]

청와대는 30일 북한 김정은 국무위원장이 문재인 대통령에게 보낸 친서를 공개했다. [연합뉴스]

문 대통령은 친서를 전달받은 뒤 SNS에 올린 글에서 “김 위원장이 우리 민족이 전쟁의 위험에서 벗어나 더는 돌려세울 수 없는 화해와 신뢰의 관계가 되었음을 전해줬고, 서울 상봉이 이뤄지지 못한 데 대한 아쉬움도 담았다”고 밝혔다. 그러면서 “답방 연기가 궁금했던 우리 국민에게도 반가운 소식이 되었을 것”이라고 했다.
 
문 대통령은 특히 “(김 위원장이) 남북과 북·미 정상회담의 합의에 대한 적극적 실천 의지를 다시 한번 천명했다. 평화번영을 위한 실천적 문제와 비핵화 문제를 함께 풀어나가고자 한다는 뜻이 매우 반갑다”며  “진심을 가지고 서로 만난다면 이루지 못할 일이 없다. 앞으로도 어려움이 많겠지만 얼마나 노력하느냐에 따라 서로의 마음도 열릴 것”이라고 강조했다.
 
친서는 이날 오후 문 대통령에게 전달됐다. 청와대 고위 관계자는 “남북 사이에 여러 소통 창구가 있는데 (친서는) 인편으로 전달됐다. 북측 인사가 직접 전달하진 않았다”고 했다.
 
친서가 인편으로 전달됐다면 서훈 국정원장이 나섰을 가능성이 있다. 서 원장의 상대는 김영철 북한 통일전선부장이다. ‘서훈-김영철 라인’은 북·미 정상회담이 난항에 빠졌을 때 5·26 판문각 남북 정상회담을 끌어냈다. 청와대는 친서 전문은 공개하지 않았다. 김 대변인은 “친서 내용을 그대로 전하는 것은 외교 관례에 어긋난다. 김 위원장이 밝힌 내용을 기초로 요약과 의역을 해 전달했다”고 설명했다. 이어 “문 대통령의 친서가 먼저 전달된 것은 아니다. 조만간 문 대통령의 답장이 있을 것으로 예상한다”고 말했다.
 
김 위원장의 친서는 A4 용지 2장 분량이다. 단순히 안부를 묻는 것을 넘어 비핵화 등에 대한 구체적 내용이 담겼을 가능성도 있다. 익명을 요청한 한 당국자는 “김 위원장이 연말이라는 시점에 이례적으로 친서를 보낸 것은 해가 바뀌어도 남북관계가 공고할 것이라는 점을 대외적으로 천명하려는 의도”라며 “특히 북·미 대화가 속도를 내지 못하더라도 남북관계를 고리로 삼을 수 있음을 트럼프 미국 대통령에게 간접적으로 피력한 셈”이라고 말했다.
 
실제 조선신보는 지난 19일 “앞으로 큰 나라들의 이해관계가 첨예하게 대립하고 국제정세가 격랑 속에 흔들린다고 해도 판문점을 기점으로 하는 새로운 역사의 흐름이 역전되는 일은 없다”고 보도했다.
 
청와대 핵심 관계자는 “이번 친서를 통해 김 위원장의 내년 신년사도 어느 정도 예측할 수 있다고 본다”며 “2차 북·미 회담과 김 위원장 서울 답방의 성사 여부와 무관하게 남·북·미 정상이 한반도 평화와 비핵화를 위해 상호 견인하는 역할을 해야 한다는 점엔 이견이 없다”고 말했다.
 
강태화 기자 thkang@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.