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[단독] "모두를 설득할 순 없는 영상" 日방위성의 이실직고

일본 정부의 일방적인 영상 공개로 한·일 양국간 갈등이 확대되고 있는 소위 '레이더 조준 문제'와 관련, 지난 28일 영상 공개에 대해 브리핑했던 일본 방위성 관계자가 "영상이 모든 사람을 설득할 수 있는 건 아니다"라는 취지의 발언을 했다고 복수의 소식통이 30일 전했다.  
일본 방위성은 지난 20일 동해상에서 발생한 우리 해군 광개토대왕함과 일본 P-1 초계기의 레이더 겨냥 논란과 관련해 P-1 초계기가 촬영한 동영상을 유튜브를 통해 28일 공개했다. [일본 방위성 유튜브 캡처]

일본 방위성은 지난 20일 동해상에서 발생한 우리 해군 광개토대왕함과 일본 P-1 초계기의 레이더 겨냥 논란과 관련해 P-1 초계기가 촬영한 동영상을 유튜브를 통해 28일 공개했다. [일본 방위성 유튜브 캡처]

 
한·일 양국 관계에 밝은 도쿄 소식통들의 전언이다. 
 
소식통들에 따르면 관련 기자브리핑은 28일 오후 5시 일본 정부가 관련 영상을 공개한 직후 방위성내에서 진행됐다.  
 
그런데 브리핑을 주도한 통합막료감부(우리의 합동참모본부에 해당) 관계자는 모두발언에서 "우리는 이 영상이 일본의 주장을 일정 범위, 일정 정도 뒷받침할 수 있는 내용이라고 생각한다"면서도 "한편으로는 이 영상으로 모든 것이 결정되거나, 모든 사람들을 설득할 수 있는 것은 아니라는 전제하에서 영상을 봐주셨으면 좋겠다"는 취지의 발언을 했다.  
 
이어 “그렇기 때문에 양국간 협의는 계속 해야 한다고 생각한다”는 발언도 했다고 한다.  
 
한마디로 영상 자체만으로는 '한국 구축함이 일본 초계기를 향해 화기 관제 레이더를 조준했다'는 걸 충분히 뒷받침하기 어렵다는 것을 스스로 실토한 셈이다.  
 
“영상은 한국측이 레이더를 조준한 증거로, 영상을 보면 레이더 조준 사실을 확인할 수 있다”는 일본 정부의 공식적인 입장과도 거리가 있다.
 
방위성 관계자에게서,그것도 브리핑 모두에 이런 이례적인 발언이 나오자 참석자들도 술렁댔다고 한다. 
 
그래서 “모든 것이 결정되지 않는다, 모든 사람을 설득할 수 있는 게 아니라는 발언은 도대체 무슨 뜻이냐”,“한국측이 영상을 보더라도 수긍하기 어렵다는 뜻이냐”,"그런데도 공개하는 이유는 뭔가"라는 질문이 쏟아졌다고 소식통들은 전했다.
 
이런 질문에 대해 방위성 관계자는 "구체적으로 영상의 어느 부분에 문제가 있다는 뜻이 아니라, 한국과의 견해차가 현 시점에서 좁혀지지 않고 있기 때문에 계속 협의가 필요하다는 점을 말한 것"이라는 식으로 애매하게 피해갔다는 것이다.
이와야 다케시 일본 방위상[로이터=연합뉴스]

이와야 다케시 일본 방위상[로이터=연합뉴스]

 
주목되는 건 이와야 다케시(岩屋毅)방위상을 비롯한 방위성 내부에선 “한국과의 갈등을 더 촉발시킬 우려가 있다”며 영상 공개에 반대했지만 아베 신조(安倍晋三)총리와 총리 관저가 공개를 압박했다는 일본 언론들의 보도다.
 
 이때문에 ‘영상이 모든 사람을 설득할 수 있는 건 아니다’라는 브리핑을 통해 방위성이 영상 공개에 대한 내부의 불만을 표출한 것 아니냐는 분석도 나온다. 
 
도쿄=서승욱 특파원 sswook@joongang.co.kr   
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.