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이해찬, 장애인 행사장에서 "정치권에 정신 장애인 많다"

더불어민주당 이해찬 대표가 28일 서울 여의도 당사에서 열린 전국장애인위원회 발대식 및 임명장수여식에서 축사하고 있다.[연합뉴스]

더불어민주당 이해찬 대표가 28일 서울 여의도 당사에서 열린 전국장애인위원회 발대식 및 임명장수여식에서 축사하고 있다.[연합뉴스]

 
더불어민주당 이해찬 대표가 장애인 비하 논란에 휩싸였다.
 
이 대표는 28일 서울 여의도 민주당사 2층 대회의실에서 열린 전국장애인위원회 발대식 및 임명장 수여식에서 “우리가 깊이 생각해야 될 사람들은 정신 장애인“이라며 “정치권에는 말 하는 것을 보면 정상인가 싶을 정도로 정신 장애인들이 많이 있다”고 말했다. 그러면서 “그 사람들까지 우리가 포용하기는 쉽지 않을 것 같다고 생각한다”고 말했다. 정신 장애인을 비하하는 것으로 해석될 수 있는 발언을 장애인 행사에서 한 것이다. 게다가 이날 행사는 민주당의 장애인 당원들이 중심이 돼 마련한 행사였다.
 
이 대표는 이 발언에 앞서 “요즘은 좀 낫지만 옛날 산업화 초기에는 공장에서 일하다가 산재로 그렇게 (장애인이) 된 사람들이 아주 많았다. 물론 선천적인 장애인도 있지만 후천적으로 된 분들도 많아서 굉장히 어떤 때는 저도 놀랄 때가 있다”고 했다. 그러면서 “그런데 그 신체 장애인들보다도 더 한심한 사람들은…”이라고 말했다가 “아 제가 말을 잘못했다”고 급히 실수를 인정했다.
 
발언이 파장을 일으키자 이날 저녁 이 대표는 당 공보국을 통해 “축사 중에 최근 유튜브나 SNS를 통해 허황된 가짜 뉴스를 퍼뜨리는 일부 정치인들의 행태를 비판하는 과정에서 장애가 있다는 비유를 들어 언급했다”며 “장애인 여러분을 폄하할 의도는 전혀 없었으나, 장애인과 그 가족들에게 오해를 불러일으킬 수 있다고 생각한다. 깊은 유감을 표하며 죄송스럽다는 말씀을 드린다”고 밝혔다.
 
이 대표는 지난 3일에는 국회에서 친딩중 베트남 경제부총리를 만났을 때 “한국 사람이 베트남 여성들과 결혼을 아주 많이 하는데 다른 여성들보다 베트남 여성들을 아주 선호하는 편”이라고 말해 논란이 됐다. 이 발언은 여성을 남성의 선택 대상으로 보는 성차별적 시각이라는 비판을 받았다.
 
이날 이 대표 발언에 대해 홍준표 전 자유한국당 대표는 페이스북을 통해 “하지도 않은 막말 했다고 막말 하더니 이젠 정치권에 정신장애인이 많다고 한다. 자기들은 야당 보고 그걸 말이라고 했는지 모르나 국민들은 그 말을 한 사람을 정신장애인이라고들 한다. 그래서 좌파는 뻔뻔하고 우파는 비겁하다고 한 것”이라고 비난했다.
 
윤성민 기자 yoon.sungmin@joongang.co.kr
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