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'59년만에 아시안컵 우승 도전' 한국, '악연' 이란 넘어라

준우승을 차지한 1988년 아시안컵 한국 대표팀. [사진 대한축구협회]

준우승을 차지한 1988년 아시안컵 한국 대표팀. [사진 대한축구협회]

 
'악연' 이란을 넘어라.
 
59년 만에 아시안컵 우승에 도전하는 한국축구대표팀의 미션이다.
 
한국은 내년 1월6일 아랍에미리트(UAE)에서 열리는 2019 아시안컵에 출전한다. 1960년 우승 이후 59년째 무관에 그치고 있는 한국 축구로서는 한맺힌 대회이기도 하다. 와신상담 우승을 노리고 있는 대한민국은 '악연의 팀' 이란을 넘어야한다. 
 
한국축구는 최근대회인 1988년 카타르 대회부터 2015년 호주 대회까지 아쉽게 정상 문턱에서 좌절했다. 특히 이란과 5회 연속 8강에서 만났다. 유례찾기 힘든 기록이다. 
 
한국은 1988년 카타르 대회 결승전에서 통한의 승부차기 패배를 당했다. 한국은 1986 멕시코 월드컵 참가 이후 아시아 무대에선 자신감이 넘쳤다. 이회택 감독이 이끄는 대표팀은 김주성을 필두로 이태호, 정용환, 박경훈, 최강희의 기량이 절정에 달했다. 대학생 새내기 황선홍도 힘을 보탰다.  
 
일본, 이란, 중국을 차례로 격파하고 결승에서 사우디아라비아를 만났다. 그러나 아시안컵 최초의 결승전 승부차기 끝에 3-4로 패해, 또다시 우승컵을 눈앞에서 놓치고 말았다. 그래도 김주성이 대회 MVP에, 이태호는 득점상을 받았다.
 
한국은 1992년 일본 대회에 대학실업선발을 내보냈다가 예선에서 탈락했다. 예선에서 태국, 방글라데시와 맞붙게 되자, 축구협회는 프로선수들을 대표팀에 차출하면 모처럼 일기시작한 프로축구 붐이 식는다는 명분으로 대학실업선발팀을 내보냈다. 이미 1988년에도 대학실업선발이 나가 가뿐히 예선을 통과했던 경험이 있었기 때문이다.  
 
그러나 이번엔 ‘안방에서는 호랑이’로 돌변하는 홈팀 태국에게 패하면서 본선 티켓을 놓치고 말았다. 몇달뒤 일본이 아시안컵 첫 우승을 차지했다는 소식이 전해지자 팬들은 허탈함을 금치 못했다.
 
한국은 1996년 대회에서 이란에 충격적인 2-6 대패를 당했다. 아직도 많은 팬들이 잊지못하는 악몽의 대회다.  1992년의 경험을 거울삼아 한국은 예선부터 최정예로 임했다. 그러나 정작 본선 첫 경기부터 꼬이기 시작했다. UAE와 비기고 쿠웨이트에 패하면서 간신히 조3위 와일드카드로 8강에 올랐다.  
 
이란과의 8강전에서도 전반을 2-1로 앞섰으나, 후반에 상대 골잡이 알리 다에이에게 4골을 허용하며 충격의 2-6 패배를 당하고 말았다. 6골은 아시아 팀에게 허용한 역대 최다실점이었다. 들끓는 여론속에 박종환 감독은 해임됐다.
2000년 아시안컵 이란과의 8강전에서 골든골을 넣고 환호하는 이동국. [사진 대한축구협회]

2000년 아시안컵 이란과의 8강전에서 골든골을 넣고 환호하는 이동국. [사진 대한축구협회]

 
한국은 2000년 레바논 대회에서 이란에겐 설욕했다. 시드니 올림픽에서 8강 진출에 실패한 허정무 감독은 아시안컵에서 명예를 회복하고자 했다. 이란과의 8강전에서 후반 종료직전 김상식이 동점골을 터뜨리고, 연장전에서 이동국이 골든골을 성공시키면서 4년전의 패배를 통쾌하게 설욕했다.  
 
그러나 기쁨도 오래가지 못하고 준결승에서 사우디에 1-2로 주저앉았다.  6골을 터뜨린 이동국의 득점왕 등극이 그나마 위안이었다.  일본이 우승을 차지해 2002 월드컵 공동개최를 앞둔 국내 축구계는 위기감에 휩싸였다.  
 
한국은 2004년 중국 대회에서는 난타전 끝 3-4로 무릎 꿇었다. 2002 월드컵 4강과 2003 동아시안컵 우승팀 한국으로서는 이번이야말로 절호의 우승 기회였다. 박지성, 이영표 듀오에다 공격진엔 안정환, 이동국이 있었다.  
 
UAE와 쿠웨이트를 무너뜨리며 순조롭게 가던 우승 길목을 이번에도 이란이 가로막고 섰다. 8강에서 다시 맞붙은 양팀은 화끈한 난타전을 벌였다. 그러나 알리 카리미에게 해트트릭을 내주면서 3-4로 무릎을 꿇고 말았다.   
 
2011년 아시안컵 준결승 일본전에서 후반 종료직전 동점골을 터뜨리고 기뻐하는 황재원. [사진 대한축구협회]

2011년 아시안컵 준결승 일본전에서 후반 종료직전 동점골을 터뜨리고 기뻐하는 황재원. [사진 대한축구협회]

 
2007년 아시안컵은 처음으로 4개국(인도네시아, 말레이시아, 베트남, 태국) 공동개최로 열렸다. 경기중 조명탑이 꺼지는 등 불상사가 잇따랐다.  
 
한국의 수비는 그런대로 안정적이었으나 공격이 문제였다. 8강전부터 4강전, 3-4위전까지 세경기 연속 0-0 무승부 끝에 승부차기를 벌이는 진기록을 만들며 3위에 그쳤다.  일본과의 3-4위전에서는 판정에 항의하던 감독, 코치가 퇴장 당하는 초유의 상황도 발생했다.  베어벡 감독이 대회후 사임했고,  대회중 몇몇 선수들의 음주사실도 드러나 실망을 안겼다.  
 
2011년 카타르 대회는 아쉬움이 남는 대회다. 조광래 감독의 한국은 대회 초반부터 짜임새 있는 플레이로 우승 후보다운 경기를  펼쳤다.  ‘지겨운 8강 친구’ 이란을 이번에도 또 만났다. 메이저 대회에서 같은 팀을 5회 연속 만나는 것도 쉽지 않은데, 더구나 8강전에서만 계속 맞붙는 것은 유례가 없는 일이었다. 이번엔 윤빛가람의 골로 제압했다.  
 
준결승 상대는 일본. 1-2로 뒤지던 종료 직전 황재원이 짜릿한 동점골을 터뜨리며 환호했지만 승부차기에서 초반 3명의 키커가 모조리 실축하는 바람에 0-3으로 패했다.  
 
2015년 1월31일 호주 시드니의 스타디움 오스트레일리아에서 열린 2015 AFC 아시안컵 결승전 대한민국 대 호주 경기. 차두리가  눈물을 흘리는 손흥민을 안아주고 있다. [연합뉴스]

2015년 1월31일 호주 시드니의 스타디움 오스트레일리아에서 열린 2015 AFC 아시안컵 결승전 대한민국 대 호주 경기. 차두리가 눈물을 흘리는 손흥민을 안아주고 있다. [연합뉴스]

한국은 2015년 호주 대회는 모처럼 결승에 진출했다. 슈틸리케 감독의 이른바 ‘늪축구’로 한국은 경기마다 한골씩만 넣으며 꾸역꾸역 올라갔다. 우즈벡과의 8강전에서 차두리의 60미터 돌파에 이은 손흥민의 쐐기골이 터지자 분위기는 급상승했다.  
 
준결승에서 이라크를 쉽게 누른 뒤 7대회만에 결승전에 올라 홈팀 호주와 대결했다.  8만 대관중의 함성속에 호주가 선취골을 넣고 손흥민이 후반 막판 동점골을 터뜨렸으나, 연장전에서 결승골을 헌납하고 말았다. 55년만의 우승 도전도 물거품이 됐다.  
 
한국은 이번에도 이란, 일본, 호주 등을 넘어야 59년 만에 우승을 차지할 전망이다.
 
박린 기자 rpark7@joongng.co.kr
 
 
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