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백혈병 소녀에 쏟아진 성탄카드 4500장…무슨 일?

한 달 동안 4500명에게 성탄카드를 받은 백혈병 걸린 소녀 에마 로버츠. [AP=연합뉴스]

한 달 동안 4500명에게 성탄카드를 받은 백혈병 걸린 소녀 에마 로버츠. [AP=연합뉴스]

백혈병을 앓는 한 미국 소녀를 응원하는 크리스마스 카드가 전 세계에서 쇄도하고 있다.
 
21일(현지시간) AP통신에 따르면 미국 미시간주 남동부 브라이턴에 사는 에마 로버츠(13)는 지난 11월 말부터 4500장 이상의 크리마스마스 카드를 받았다.
 
한국을 비롯해 아이슬란드, 스웨덴, 멕시코, 호주 등 다양한 나라의 사람들이 에마에게 편지를 썼다.
 
가끔은 너무 많은 카드가 들어와 우체부가 하루 두 번 에마의 집을 방문하기도 한다. 에마의 아버지는 "우체부에게 미안함을 느낄 정도"라고 말했다.  
 
이러한 카드 선물은 같은 동네에 사는 한 주민이 소셜미디어를 통해 에마에게 용기를 주기 위한 캠페인을 벌이면서 시작됐다.
 
스크랜턴중학교 7학년에 재학 중인 에마는 올 4월 백혈병 진단을 받았다. 이후 병원 치료를 받느라 학교 수업에도 제대로 참석하지 못했다.
 
에마에게 카드를 보낸 이들 중에는 과거 암을 앓았지만 이겨내고 건강하게 살고 있거나 현재 투병 중인 가족이 있는 경우도 있다.
 
받은 카드를 베게 밑에 두고 잔다는 에마는 "병마와 싸우는 사람이 나뿐만이 아니라는 게 위안이 된다"며 "투병하다 끝내 극복한 사람들을 알게 돼 기쁘다"고 말했다.
 
김지혜 기자 kim.jihye6@joongang.co.kr
 
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