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‘슬램덩크 스타’ 해달 에디 숨져…“결코 잊지 않을 것”

해달 에디 [오리건 동물원 홈페이지=연합뉴스]

해달 에디 [오리건 동물원 홈페이지=연합뉴스]

 
슬램 덩크 묘기를 선보이면서 일약 세계적 스타가 됐던 해달 에디가 21살 생일을 목전에 두고 숨졌다고 BBC방송이 보도했다.
 
20일(현지시간) 에디를 사육하고 있던 미국 오리건 동물원은 나이가 많아 몸이 쇠약해진 에디가 이날 오전 안락사를 통해 삶을 마쳤다고 밝혔다.
 
이 동물원의 에이미 커팅 해양동물 관리부장은 “수컷 해달이 15년 넘게 생존하는 경우는 거의 없으며, 에디는 해달로서는 최고령에 속한다”고 말했다.
 
에디는 5년 전 장난감 농구공을 미니어처 후프에 넣는 영상이 인터넷에 공개되면서 선풍적인 인기를 누렸던 오리건 동물원의 명물이다.  
 
당시 관절염 치료를 위해 에디에게 이런 훈련을 시켰다는 것이 동물원 측의 설명이다.
 
 
에디는 1998년 캘리포니아주 해안에서 어미를 잃은 새끼로 발견된 뒤 몬테레이 수족관에서 2년 동안 재활 과정을 거친 다음 오리건 동물원으로 옮겨졌다.  
 
앞서 오리건주의 농구팀 포틀랜드 트레일 블레이저스는 지난해 에디가 20살 생일을 맞은 것을 축하하며 팀 로고가 새겨진 미니어처 농구 골대를 선물한 바 있다.
 
사망 소식을 접한 트레일 블레이저스는 트위터를 통해 “에디는 우리의 친구로, 해달과 농구를 홍보하는 진정한 대사였다”며 “절대 잊지 않을 것”이라고 애도했다.
 
이지영 기자 lee.jiyoung2@joongang.co.kr
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