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英공항 활주로에 드론 2대 난입…11만명 발 묶이며 대혼란

 난데없이 활주로에 날아든 드론 탓에 영국 개트윅(Gatwick) 국제공항을 이용하려던 11만명의 항공 일정이 취소되는 등 큰 혼란이 빚어지고 있다.
 
20일(현지시간) 영국 개트윅 공항 활주로에서 드론이 발견돼 항공기의 공항 이착륙이 금지되면서 승객 1만여명이 공항 내에 묶이고 이날만 11만명의 공항 이용에 차질을 빚고 있다. [EPA=연합뉴스]

20일(현지시간) 영국 개트윅 공항 활주로에서 드론이 발견돼 항공기의 공항 이착륙이 금지되면서 승객 1만여명이 공항 내에 묶이고 이날만 11만명의 공항 이용에 차질을 빚고 있다. [EPA=연합뉴스]

20일(현지시간) BBC 등에 따르면 정체불명의 드론 두 대가 이곳 활주로에서 처음 목격된 것은 전날 오후 9시쯤이다. 공항 측은 항공기 이착륙을 금지했다가 다음날인 이날 오전 3시쯤 활주로를 열었다. 하지만 다시 드론이 발견돼 45분 만에 활주로를 폐쇄했고 드론은 이날 오전 11시쯤 마지막으로 목격된 뒤 더 이상 나타나지 않았다.
 
런던에서 남쪽으로 45㎞ 떨어진 개트윅은 히스로 공항에 이어 영국에서 두 번째로 분주한 공항이다. 크리스마스 연휴를 앞두고 20일 하루에만 760여대의 비행기가 이착륙할 예정이었지만 대부분 취소됐다. 이로 인해 일정에 차질을 빚은 승객이 모두 11만명에 달하는 것으로 집계됐다.  
 
전날 비행기 이착륙 금지로 인해 1만여명은 공항에서 꼬박 밤을 지샜다. 공항 측은 물과 음식을 제공하는 등 최대한 배려하고 있다고 밝혔지만 지치고 불안해진 승객들은 소셜미디어를 통해 불편을 호소하고 있다.  
 
스마트 드론. 본 기사와는 직접적 관련이 없다. [중앙포토]

스마트 드론. 본 기사와는 직접적 관련이 없다. [중앙포토]

공항 측이 안전을 이유로 비행기 이착륙을 허용하지 않으면서 개트윅 공항으로 향하던 수십여대의 항공기들이 부득이하게 항로를 바꿨다. 때문에 혼란은 인근 런던 히스로와 루턴 공항은 물론, 버밍엄과 맨체스터, 카디프, 글라스고 등 영국 내 다른 공항과 프랑스 파리, 네덜란드 암스테르담 등 주변국 공항에까지 미치고 있다.
 
사건을 조사 중인 서식스 경찰은 테러와 연관성은 확인되지 않았다고 밝혔다. 다만 발견된 드론이 산업용으로 추정되기 때문에 혼란을 일으키기 위한 '고의적 행위'일 가능성에 무게를 두고 있다. 개트윅 공항 최고운영책임자(COO)인 크리스 우드루프는 "드론을 사용 못하도록 하기 위해서 경찰이 조종자를 찾고 있다"고 설명했다.
 
개트윅 공항은 지난해 7월에도 활주로 인근에서 드론이 발견돼 일시 폐쇄하는 등 소동을 겪었다. 중국 청두와 아랍에미리트 두바이, 캐나다 오타와 공항도 드론 문제로 사용을 일시 폐쇄한 바 있다.
 
영국 이상접근비행조사위원회(UK Airprox Board)에 따르면 예상치 못한 무인항공기가 사람이 탑승한 항공기에 근접 비행한 사건은 해마다 증가하고 있다. 2015년 29건, 2016년 71건, 2017년 92건이 보고됐고 2017년 자료에 따르면 사고의 90% 이상이 400피트(약 120m) 이상의 상공에서 발생했다.
 
이에 따라 영국은 2018년 7월 30일부터 드론이 400피트(약 120m) 이상 상공을 비행할 수 없도록 하고 공항 경계지점에서 1㎞ 이내 접근을 금지했다. 규정을 어길 경우 2500파운드(약 355만원)의 벌금이 부과된다.
 
강혜란 기자 theother@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.