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12개 언론단체 "프레스센터 문제해결, 정부가 적극 나서라"

한국신문협회와 한국신문방송편집인협회, 한국기자협회 등 12개 언론단체가 한국프레스센터 시설의 소유ㆍ관리권 소송과 관련, 20일 공동성명서를 발표하고 정부의 정책적인 조정을 촉구했다.    
이들 단체는 이날 ‘프레스센터 문제 해결은 정부의 책무’란 공동성명서에서 “프레스센터 시설의 소유ㆍ관리권과 관련한 한국언론진흥재단과 한국방송광고진흥공사(코바코) 간 소송에 대해 대법원이 14일 심리 속행을 결정했다”며 “코바코 측 주장에 손을 들어 준 1, 2심 판결과 달리 대법원은 이번 결정에서 프레스센터의 설립 취지와 공적 시설로서의 지위 등을 고려했을 것”이라고 기대감을 표시했다.
프레스센터는 언론계 소유의 옛 ‘신문회관’에서 시작, 1980년대 초 현재의 모습으로 개축돼 56년간 언론의 전당이란 공적시설로 기능해 왔다. 소송의 발단은 1984년 프레스센터가 완공된 뒤 전두환 정부가 프레스센터의 소유권을 코바코로 넘기면서다. 이후 30년 간 한국언론진흥재단에 시설 관리와 운영을 위탁하던 코바코가 재산권을 주장해 2016년부터 두 단체 간에 민사소송 등 법적 절차가 진행되고 있다.    
 이와 관련, 12개 언론단체는 “프레스센터 문제를 잉태케 하고 사태를 이 지경에 이르게 한 책임은 정부에 있다”며 “애초 전두환 정권의 문화공보부가 시설을 개축하면서 소유권을 코바코 앞으로 등기, 첫 단추를 잘못 꿰었다. 이후 이명박 정권이 코바코를 문화체육관광부에서 신설 방송통신위원회로 이관하면서 프레스센터와 남한강연수원까지 덤으로 넘기는 잘못을 해 상황을 더욱 악화시켰다”고 지적했다.  
 언론단체들은 또 “역사성, 공공성, 공익성이란 시설의 특성상 ‘공법적 규율’이 적용돼야 마땅하다. 프레스센터 소유ㆍ관리권 논란이 있다면 민사소송이 아니라 공익ㆍ정책적 판단을 통해 정리해야 한다”고 주장했다. 이어 “하급심 재판부도 문제의 특성을 고려해 ‘판결보다는 정부 내 정책 협의가 우선’이라고 거듭 권고해 왔다”고 강조했다.  
 이들은 “문제를 해결할 수 있는 주체는 오직 정부뿐이다. 소송 두 당사자 중 한쪽은 정부가 지분 100%를 소유한 공공법인(한국방송광고진흥공사)이며 상대는 정부 산하 공공기관(한국언론진흥재단)이기 때문이다. 정부가 결심만 하면 소송과는 무관하게 정책적 조정이 가능하다”고 지적했다.  
 언론단체들은 “정부가 국정 철학에 맞도록, 무엇보다 대한민국의 국격에 어울리도록 프레스센터를 언론인들에게 돌려줄 것을 다시 한번 촉구한다. 2009년부터 관계부처 논의를 통해 마련한 조정안대로 프레스센터와 남한강연수원은 문화체육관광부가, 방송회관과 광고문화회관은 방송통신위원회가 각각 관할토록 해야 한다”고 주장했다.  
정현목 기자 gojhm@joongang.co.kr 
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