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KAI, 소형무장헬기 시제 1호기 출고 “신뢰 부합하는 항공기 만들 것”

18일 경남 사천 KAI 본사에서 소형무장헬기(LAH) 시제1호기 출고 기념식이 열렸다. [사진 KAI]

18일 경남 사천 KAI 본사에서 소형무장헬기(LAH) 시제1호기 출고 기념식이 열렸다. [사진 KAI]

한국항공우주산업(KAI)은 18일 소형무장헬기(LAH) 시제 1호기 출고 기념식을 열고 본격적인 시험평가단계에 진입한다고 밝혔다.  
 
이날 경남 사천 KAI 본사에서 열린 기념식에는 김조원 KAI 사장과 서주석 국방부 차관을 비롯해 방위사업청, 육군, 국방과학연구소, 국방기술품질원, 에어버스헬리콥터사 등 관계자 100여명이 참석했다.  
 
지난 2015년 6월 개발에 착수한 LAH는 4.9t급 무장 헬기로 2016년 8월 기본설계, 2017년 11월 상세설계를 완료한 데 이어, 올해 11월 시제 1호기를 최종 조립했다.  
 
KAI는 내년 1월부터 지상시험을 통해 LAH 시제 1호기의 주요 계통과 시스템 안전성을 확인할 계획이다. 5월엔 초도비행을 하고 2022년 7월까지 비행시험을 할 예정이다.
 
소형무장ㆍ민수헬기(LAHㆍLCH) 개발사업은 산업통상자원부와 방위사업청이 공동 추진하는 민ㆍ군 헬기 통합개발 사업이다. LAH와 LCH는 60% 이상의 구성품을 공유해 개발 효율성이 높고 개발비, 운용유지비가 절감되며, 이를 기반으로 해외 군ㆍ민수 헬기 시장 확대도 기대된다고 KAI측은 설명했다. LCH는 2021년, LAH는 훈련체계 포함 2023년 개발 완료 목표다.  
 
KAI와 에어버스헬리콥터가 공동 개발하고 있는 LCH는 지난 7월 프랑스에서 초도비행을 성공적으로 마치고 시험평가 중에 있다. 국산화 품목을 적용한 시제 2호기는 내년 상반기 출고를 목표로 KAI에서 제작 중에 있다.  
 
김조원 사장은 기념사에서 “그동안 LAH 시제 1호기 출고를 위해 고생한 엔지니어들과 지원을 아끼지 않은 관계기관 여러분께 감사 드린다”며 “철저한 시험평가를 통해 우리군과 국민이 신뢰할 수 있는 항공기를 만들기 위해 최선을 다하겠다”고 밝혔다.  
 
서주석 차관은 이날 축사를 통해 “LAH는 첨단 항법장비와 고도의 기동성을 갖춘 헬기로 국내 방위산업의 큰 성과”라며 “최근 어려움을 겪고 있는 방위산업의 안정화를 위해 무기체계 개발 제도 개선과 수출 등을 정부 차원에서 적극 지원하겠다”고 밝혔다.
 
한영혜 기자 han.younghye@joongang.co.kr 
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