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강릉 펜션 사고, 경찰 "가스 연통 청소 부실이 원인 가능성"

수능 끝낸 남학생 추정 10명 사상 강릉 펜션 현장. [연합뉴스]

수능 끝낸 남학생 추정 10명 사상 강릉 펜션 현장. [연합뉴스]

18일 오후 강원도 강릉시 저동의 한 펜션에서 발생한 고교생들 사망 사고와 관련, 경찰과 소방당국은 난방용 가스 배관 연통 문제를 의심하고 있다. 이 펜션에선 남학생 10명이 숨지거나 의식을 잃은 채 발견됐다.
 
경찰에 따르면 이 펜션은 보일러의 연통이 실내에서 실외로 빠져나가는 구조다. 하지만 보일러에서 나오는 LPG 가스가 실외로 빠져나가지 못해 학생들이 일산화탄소에 중독됐을 가능성이 있다는 게 경찰의 추정이다.
 
한 경찰 관계자는 “연통이 청소가 안 돼 그을음이 내부에 쌓이면 유독 가스 배출이 원활해지지 않을 수 있다”며 “이 때문에 연통 접속부 연결이 헐거워져서 연기가 제대로 빠져나가지 못하고 실내로 샜을 가능성이 있다”고 분석했다. 경찰에 따르면 지난해 강릉에서 비슷한 구조의 숙박시설에서 일가족 4명이 잠을 자다가 사망한 사고가 있었다.
 
소방당국에서는 이날 오후 1시 12분 신고를 접수한 뒤 112공동대응을 요청했고, 10분 뒤인 1시 22분쯤 구조대와 구급대 등이 현장에 도착했다. 소방 13명, 경찰 4명, 구급대원 등 총 21명이 동원됐다.
고교생 10명이 단체 숙박 중 사고를 당한 강릉의 한 펜션. [뉴스1]

고교생 10명이 단체 숙박 중 사고를 당한 강릉의 한 펜션. [뉴스1]

 
경찰은 학생들이 스스로 목숨을 끊으려 한 흔적은 발견하지 못했다고 설명했다. 소방당국도 “자살 시도를 추정할 만한 단서를 발견하지 못했다”고 밝혔다. 이밖에 해당 펜션을 학생들이 아닌 학부모가 예약한 점도 자살 시도가 없었을 것으로 보는 근거 중 하나다.
 
학생들이 이송된 강릉아산병원 등은 고압산소치료를 시도하고 있다. 하지만 부상자를 한꺼번에 치료할 수 있는 시설이 부족해 다른 병원으로 차례차례 옮기고 있다. 경찰은 펜션 숙박자나 인근 주민 등 목격자를 상대로 조사를 시작했다.
 
김다영ㆍ최선욱 기자 isotope@joongang.co.kr
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